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Une histoire de tracteurs et ce qui va arriver

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PHOTO: photo SF / Shutterstock

Ils disent que la nécessité est la mère de l'invention. Cela a certainement été vrai avec le développement des tracteurs modernes.

Au fil des ans, des ingénieurs innovants ont apporté leurs connaissances et leurs inventions pour faire avancer les tracteurs et donner aux agriculteurs la technologie dont ils ont besoin. En cours de route, d'innombrables agriculteurs ont vu leur productivité et leur sécurité s'améliorer à mesure que des développements révolutionnaires tels que la structure de protection contre le retournement, l'attelage trois points et la transmission hydrostatique sont devenus monnaie courante.

De nos jours, avec des tracteurs polyvalents de toutes tailles et de toutes puissances disponibles pour répondre à nos besoins, il peut être facile d’oublier le chemin parcouru.

Les jours de vapeur

Parcourez les photos des premiers tracteurs largement utilisés dans les fermes américaines, et vous remarquerez peut-être qu'ils ressemblent davantage aux locomotives à vapeur à l'ancienne qu'aux tracteurs modernes.

Cela n’est guère surprenant. À l'époque où les moteurs à combustion interne ont révolutionné les transports, les tracteurs - tout comme les trains - étaient propulsés à la vapeur.

Les tracteurs à vapeur étaient une progression naturelle des moteurs à vapeur stationnaires utilisés pour alimenter le matériel agricole au cours des années 1800. Ces moteurs, souvent tirés d'un endroit à un autre par des chevaux, étaient conçus pour transférer la puissance de rotation à d'autres machines fixes, telles que les batteuses, au moyen de ceintures de cuir.

Avant longtemps, des tentatives ont été faites pour incorporer la puissance de la vapeur dans le travail difficile du labour. En Amérique, l'accent a été mis sur le développement de moteurs à vapeur automoteurs capables de tirer des outils - tels que des charrues et des herses - au moyen d'une barre de traction.

Le résultat? Le moteur de traction, ou le tracteur à vapeur, en tant que machines spécifiques à l'agriculture, est devenu connu.

Les tracteurs à vapeur n’étaient pas parfaits. Ils étaient très lourds, ce qui risquait de tasser le sol. Ils étaient difficiles à exploiter, nécessitant plusieurs personnes pour allumer le feu, maintenir l'approvisionnement en eau et surveiller la pression de la vapeur.

Et il y avait toujours un risque d'explosion de la chaudière si la pression de vapeur augmentait trop haut.

Les tracteurs à vapeur ont progressivement pris pied dans l'industrie agricole. Ils sont restés largement utilisés pendant les deux premières décennies du 20e siècle.

Mais une nouvelle technologie à l'horizon a rapidement changé le paysage de l'agriculture américaine.


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Le moteur à combustion interne

La montée en puissance du moteur à combustion interne a marqué la fin de l'ère de la vapeur.

À l'aube du 20e siècle, la Ford Motor Co. se tenait prête à offrir des automobiles produites en série au public américain. Et d'autres fabricants se sont occupés d'incorporer de simples moteurs à essence dans les tracteurs agricoles.

Un jalon est venu lorsque les ingénieurs Charles Hart et Charles Parr ont uni leurs forces et ont fondé la Hart-Parr Gasoline Engine Co. en 1901. L'un de leurs premiers modèles - un monstre de 7 tonnes connu simplement sous le nom de «Hart-Parr # 3» - vit toujours au Smithsonian National Museum of American History.

Le site Web du musée loue la machine restaurée comme «le plus ancien tracteur à moteur à combustion interne des États-Unis».

Publicité du futur

Les premiers tracteurs Hart-Parr ressemblaient peu aux tracteurs modernes. Avec leurs roues en acier, leurs volants d'inertie, leurs toits à baldaquin et leurs radiateurs refroidis à l'huile, ils ont dû ressembler à de la science-fiction digne d'un roman de Jules Verne.

Mais les tracteurs Hart-Parr offraient d'innombrables avantages aux agriculteurs, qu'ils soient habitués aux tracteurs à vapeur ou aux chevaux.

«Les chevaux sont trop chers pour les agriculteurs modernes à nourrir et à soigner quand un tracteur Hart-Parr fera plus de travail que 22 chevaux de première classe et le fera mieux, moins cher et plus rapidement», a annoncé Hart-Parr dans le Grand Forks [Dakota du nord] Héraut du 19 juillet 1910.

"Il ne vous coûte rien quand il ne fonctionne pas et prend peu de place… Il démarre instantanément et fonctionne à peu de frais."

Une autre publicité a promu la supériorité des tracteurs Hart-Parr sur leurs homologues à vapeur.

«Étant refroidi [à l'huile], vous êtes indépendant de l'approvisionnement en eau et vous vous passez d'une à deux équipes et d'autant d'hommes», note l'entreprise dans Le fermier du sud-ouest [Wichita, Kansas] le 27 août 1909. «Le tracteur à essence Hart-Parr est toujours prêt. Aucun retard et aucune dépense lorsqu'il n'est pas en fonctionnement réel. Peut être utilisé dans les champs et sur les routes où la traction à vapeur lourde ne peut pas aller. »

Droits de dénomination

Hart-Parr a également inventé le terme «tracteur» en 1907 pour commercialiser et distinguer leurs moteurs de traction des machines concurrentes.

Les tracteurs Hart-Parr produits en série ont été couronnés de succès et ont contribué à inaugurer l'ère moderne des tracteurs. À mesure que d'autres fabricants rejoignaient le marché - y compris Ford, avec l'incroyable succès Fordson - la conception des tracteurs à essence changea lentement.

En termes de taille et de forme, ils sont passés de locomotives massives à des machines plus petites et plus légères, plus facilement identifiables comme des «tracteurs».

Les pneus en caoutchouc ont remplacé les roues en acier par des crampons, qui pourraient endommager le sol et les routes pavées, dans les années 1930. Les démarreurs électriques ont emboîté le pas, remplaçant les manivelles utilisées sur les anciens modèles.

Les prises de force modernes ont été développées comme une amélioration par rapport à leurs prédécesseurs axés sur la ceinture. Ils ont permis aux tracteurs de fournir une puissance de rotation aux outils même en déplacement, une étape importante pour le travail sur le terrain.

Trois acclamations pour l'attelage en trois points

Le plus grand bond en avant pour les tracteurs et le matériel agricole a peut-être été l'invention de l'attelage à trois points.

Au début, des outils comme des charrues étaient attachés à la barre de traction et tirés derrière le tracteur. La conception problématique a rendu difficile pour le tracteur d'obtenir une traction suffisante dans des conditions difficiles.

Il était également possible pour un tracteur de basculer en arrière si la charrue heurtait un objet inamovible, un danger mortel pour les conducteurs.

Entre Ferguson

Puis Harry Ferguson est entré en scène. Ingénieur irlandais passionné par tout ce qui a un moteur, il avait déjà marqué l'histoire dans le monde de l'aviation. En 1909, il est devenu le premier Irlandais à construire et piloter un avion.

Ferguson a finalement tourné son attention vers les tracteurs. Il a conclu qu'une connexion rigide entre le tracteur et la charrue résoudrait les problèmes de traction et de sécurité auxquels sont confrontés les agriculteurs.

Dans les années 1920, après des années d'expérimentation, Ferguson a breveté l'attelage hydraulique à trois points.

Les avantages étaient énormes. La liaison rigide transférait le poids de l'outil et les forces de labour directement sur les roues arrière du tracteur.

Cette traction a fortement augmenté tout en éliminant le risque de basculement. En conséquence, les tracteurs légers pourraient obtenir la même traction que les modèles plus lourds, réduisant ainsi le compactage du sol.

Les bras de levage hydrauliques étaient tout aussi innovants et rapides. Lorsqu'un agriculteur a terminé de travailler dans un champ et a voulu passer à un autre, il pouvait simplement lever les bras hydrauliques du siège de son tracteur.

Cela a soulevé l'outil hors du sol et a permis au fermier de continuer son chemin sans autre pensée.

L’attelage à trois points de Ferguson a fait ses débuts à petite échelle en Europe. Mais cela a décollé lorsque Ferguson a conclu un accord avec Ford Motor Co. pour intégrer l'attelage à trois points dans les tracteurs Ford.

Le résultat fut le Ford-Ferguson 9N, introduit en 1939, et plus tard le best-seller 8N.

Ces tracteurs révolutionnaires se sont révélés extrêmement populaires auprès des agriculteurs. Ils ont également incité d'autres fabricants à se joindre à la mêlée avec des problèmes similaires.

Plus tard, une fois les brevets de Ferguson expirés, la conception de l’attelage à trois points a été normalisée dans tous les fabricants. Cette décision a permis une compatibilité universelle entre les marques, les tracteurs et les outils.


Découvrez ces 4 outils de tracteur utiles (et inhabituels).


Innovation continue

Les tracteurs ont continué de s'améliorer à pas de géant dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale. Les tracteurs diesel ont pris pied sur le marché grâce à leur puissance et leur couple supérieurs. Finalement, ils ont augmenté pour remplacer les moteurs à essence dans la plupart des tracteurs utilitaires.

Les cabines sont arrivées pour offrir aux opérateurs un plus grand confort et une meilleure protection contre la poussière et le bruit.

Les systèmes hydrauliques avancés sont devenus monnaie courante. L'incorporation de chargeurs frontaux a transformé les tracteurs en machines agricoles polyvalentes capables de gérer une extraordinaire variété de tâches.

Une autre innovation importante a été l'introduction de transmissions hydrostatiques. En utilisant du fluide hydraulique et une pompe à cylindrée variable pour entraîner un moteur hydraulique, les tracteurs à transmission hydrostatique pourraient enfin échapper aux limitations imposées par les transmissions à engrenages traditionnelles.

Au lieu de limiter les agriculteurs à un certain nombre de vitesses («engrenages»), les transmissions hydrostatiques permettaient aux tracteurs d'atteindre un nombre infini de vitesses entre zéro et leur vitesse maximale. Mieux encore, l'utilisation de pédales intuitives pour contrôler la vitesse et la direction de déplacement a simplifié le fonctionnement des tracteurs.

Cela a éliminé le besoin d'appuyer sur l'embrayage et de changer de vitesse.

Au fur et à mesure que de nouvelles fonctionnalités et technologies étaient développées, les tracteurs ont commencé à proliférer en taille. Le tracteur utilitaire polyvalent a bifurqué dans plusieurs directions.

Pour cultiver des cultures sur des centaines ou des milliers d'acres, des tracteurs haut de gamme équipés de moteurs de 400 chevaux tirent et propulsent les outils les plus gros et les plus efficaces.

À l'extrémité opposée du spectre, les tracteurs utilitaires compacts et les tracteurs sous-compacts ont redéfini les capacités des petites machines, offrant une puissance et une polyvalence surprenantes dans des ensembles abordables.

En cours de route, la production et la distribution de tracteurs sont devenues une industrie mondiale.

Considérations futures

À bien des égards, il y a 100 ans, les agriculteurs avaient plus de facilité à choisir un tracteur à acheter. Des options et des fonctionnalités limitées existaient sur le marché.

De nos jours, avec une variété infinie de tracteurs parmi lesquels choisir dans plusieurs catégories de taille et de résistance, comment pouvez-vous trouver la meilleure machine pour vos besoins?

La première étape consiste à réaliser que plus grand n’est pas toujours meilleur.

Vous pourriez rêver de conduire un tracteur utilitaire avec une cabine et 150 chevaux. Mais allez-vous principalement pousser la saleté et le fumier avec un chargeur frontal? Ou percer des trous de poteaux de clôture avec une tarière? Si tel est le cas, il n’est pas nécessaire d’acheter un tracteur aussi puissant.

Vous payez plus cher une machine plus grosse, plus lourde, moins maniable et peut-être mal adaptée à vos besoins spécifiques.


Profitez de la galerie de photos du concours photo «Love My Tractor» de cette année.


De plus en plus petit

L'avenir des tracteurs pour l'agriculture à petite échelle continue de s'orienter vers des machines légères et économiques, mettant l'accent sur la maniabilité et l'extensibilité.

Les tracteurs utilitaires sous-compacts et compacts pourraient ne pas être capables de faire fonctionner les énormes outils nécessaires pour cultiver des milliers d'acres. Mais avec des attelages à trois points, des systèmes hydrauliques et des prises de force, ils acceptent une impressionnante variété d'accessoires et peuvent gérer presque toutes les tâches en petites quantités.

En bref, n’achetez pas trop. Vous n'avez pas besoin d'aller dans la direction opposée et d'acheter une machine sous-alimentée. Mais il est étonnant de voir tout ce que les tracteurs utilitaires sous-compacts et compacts peuvent accomplir.

Un tracteur plus petit peut pénétrer dans des espaces exigus et est moins susceptible de compacter le sol ou de générer des ornières sur un sol meuble. Si vous vous concentrez sur la recherche du plus petit tracteur qui répondra à vos besoins, vous pouvez économiser de l'argent sur le tracteur lui-même.

Vous pouvez investir ces économies dans des pièces jointes et des outils pour des tâches spécifiques que vous souhaitez accomplir.

Et c’est une bonne note pour terminer. Avec autant de tracteurs et d’outils parmi lesquels choisir, on peut dire qu’il n’ya jamais eu de meilleur moment pour les petits agriculteurs pour acheter des machines.

Analysez vos besoins et effectuez des recherches. Il y a de fortes chances que vous trouviez un tracteur avec le mélange parfait de taille, de force et de capacité. Et avec l'achat d'une nouvelle machine, vous contribuerez à écrire le prochain chapitre de l'histoire des tracteurs américains.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mai / juin 2020 deFermes de loisirsmagazine.


Voir la vidéo: Lhistoire des vieux tracteurs (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Balkree

    Je m'excuse, mais à mon avis, vous vous trompez. Entrez, nous en discuterons.

  2. Burel

    Belle surprise

  3. Dular

    La réponse admirable :)



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