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La vie cachée des campagnols

La vie cachée des campagnols

PHOTO: Alan Schmierer / Flickr

Les jardiniers et les agriculteurs surveillent les plantes. Nous nous efforçons de comprendre les cycles de vie, les besoins en nutriments, les préférences en matière de lumière du soleil et toutes les subtilités de dorloter un semis pour en faire une culture à maturité et en fructification. Dans toute cette préoccupation de la vie verte au-dessus du sol qui nous apporte un buffet de produits frais, il est facile d’oublier que la vie sous les pieds est également très attirée et intéressée par les plantes que nous accueillons. Les campagnols sont l'un de ces animaux peu compris qui passent inaperçus jusqu'à ce qu'ils créent un problème perçu dans notre schéma de croissance.

Les bases du campagnol

Les campagnols valent la peine d'être compris selon leurs propres termes, mais ils sont le plus souvent comparés aux souris. Plus comme un hamster qu'une souris, un campagnol est généralement plus court, plus gros et a une tête plus ronde, des yeux plus petits et une queue plus courte qu'une souris. En tant que rongeurs, ils mangent une grande variété de parties de plantes, et certains consomment également de petits animaux, tels que les spongieuses, les escargots et les carcasses d'animaux. Les parties succulentes des plantes, telles que les racines, la base et les têtes de graines, sont les préférées des campagnols.

Les herbes coupées en petites longueurs sont un signe d'action des campagnols dans votre jardin, ce que les campagnols font pour atteindre les feuilles et les fleurs les plus savoureuses et les plus juteuses en été. En hiver, les campagnols dépendent des graines, des noix, des tubercules et des bulbes. Lorsque les temps sont durs, les campagnols peuvent ceinturer les jeunes arbres en enlevant leur écorce tendre pour les manger.

Plus que ne discerne l'œil

Plus de 20 espèces de campagnols vivent parmi nous en Amérique du Nord. Les types les plus courants sont faciles à localiser grâce à leurs noms descriptifs: prairie, prairie, pin, montagne, campagnols de Californie et de l'Oregon en tête de liste. Vous ne pourriez pas faire la différence entre tous ces campagnols en les regardant, mais des différences inhabituelles se trouvent sous la surface, au plus profond de leur ADN.

Les scientifiques sont intrigués par la variabilité génétique et la résilience du campagnol, ce qui a valu à ce petit rongeur le titre de mammifère à l’évolution la plus rapide au monde. Les chercheurs de l'Université Purdue ont découvert plusieurs anomalies dans la façon dont le matériel génétique est transmis d'une génération à l'autre et ont conclu que les campagnols font évoluer de nouvelles espèces 60 à 100 fois plus rapidement que tout autre mammifère. Les dents des campagnols apparaissent si fréquemment dans les fouilles archéologiques qu’elles ont été utilisées comme moyen informel de datation des artefacts; l '«horloge campagnarde» est basée sur le type de campagnol qui était présent à l'époque et à quoi ressemblaient leurs dents, ce qui est directement lié à la végétation et au climat de cet âge.

L'impact des campagnols sur les terres

Contrairement aux taupes, les campagnols voyagent en surface, ainsi que sous terre. Leurs pistes de surface peuvent mesurer quelques centimètres de large à travers de l'herbe coupée et piétinée. À proximité, vous trouverez peut-être des entrées propres à leurs terriers. Les trous de taupe ont généralement des monticules de terre coniques à l'entrée, et les gaufres lavent en forme de croissant ou de cœur. Cependant, les campagnols opportunistes utilisent aussi les terriers de leurs voisins.

Les campagnols ont une relation étroite avec les plantes et la terre où ils se trouvent, principalement associés à des herbes vivaces denses. Les forêts ligneuses présentent moins de campagnols, et vice versa; les campagnols mangent de jeunes gaules et empêchent les forêts de se développer. Ceci, à son tour, élimine ou empêche les peuplements denses et réduit le risque de propagation des incendies de forêt. Il est peut-être exagéré de donner aux campagnols le mérite de jouer le rôle que les troupeaux de bisons au pâturage jouaient autrefois, mais ils remplissent une niche écologique. Avec leur activité souterraine, ils sont de bons disperseurs de nutriments, de graines et de champignons mycorhiziens.

Impact communautaire

Certains campagnols semblent être des créatures très attentionnées. Des chercheurs de l'Université Emory ont isolé un gène qui influence la monogamie chez les mâles des campagnols des prairies, par rapport au campagnol des prés polygame. Une autre étude chez Emory a montré que les campagnols des prairies stressés reçoivent des réponses empathiques de leurs compagnons et que le campagnol non stressé partage la même réponse hormonale de stress que le campagnol stressé.

Contrairement à la taupe solitaire, les campagnols produisent plusieurs portées de jeunes chaque année, et les mâles avec le caractère monogame ont également tendance à leurs petits plus longtemps et plus attentivement. Ces jeunes mûrissent en un mois et se reproduisent de manière exponentielle. Cependant, ils vivent vite et meurent jeunes. La toile de la vie dans un écosystème dépend de beaucoup de petites choses pour nourrir les plus grandes choses, et c'est le cas de la population de campagnols. Les prédateurs des campagnols comprennent les faucons, les hiboux, les coyotes, les renards, les serpents et les ratons laveurs.

Si vous considérez votre jardin ou votre ferme comme l'écosystème qu'il est, vous pouvez peut-être trouver de la place dans votre cœur et dans vos champs pour les campagnols. Sinon, pensez comme un campagnol - supprimez avec compassion l’attrait de la végétation dense, protégez les jeunes arbres avec des mailles et ne laissez pas de côté les graines pour oiseaux qui attirent les rongeurs.


Voir la vidéo: Tout sexplique! Vive les campagnols!! (Janvier 2022).