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Dindes du patrimoine élevées au Kentucky

Dindes du patrimoine élevées au Kentucky



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Imaginez pouvoir dire qu'Alice Waters, chef exécutive bien connue et propriétaire de Chez Panisse à Berkeley, Californie, mangera une de vos dindes pour Thanksgiving.

Kathy Wheeler, propriétaire de STAR Farm à Hardyville, Ky., Est fière de dire que l'une de ses dindes rouges Bourbon prendra cette place d'honneur cette année.



Wheeler est aussi ravie de partager une de ses dindes avec Waters, (qu'elle a rencontré au récent Kentucky Harvest Festival, présenté par Slow Food Bluegrass et le Sierra Club à Crestwood, Ky.) Qu'elle est de partager sa passion pour les races patrimoniales, ainsi que de la nourriture locale avec ses amis, voisins et autres qui commencent à s'engager dans le mouvement alimentaire local.

Wheeler est peut-être une nouvelle venue au Kentucky, mais elle sait vraiment où est son cœur. Elle a commencé à élever des dindes rouges Bourbon avec son mari il y a seulement quatre ans, lorsqu'ils ont déménagé de leur maison de Baltimore, dans le Maryland, à leur ferme de 32 acres dans le centre-sud du Kentucky.

«Nous avions tous les deux dans le sang le fait de cultiver notre propre nourriture et de vivre dans une ferme», dit-elle. «Nous voulions quelque chose de rural.»

Leur aventure agricole délibérée a commencé avec les deux chevaux qu'ils ont amenés avec eux, dix bébés veaux et une vache. Après quelques visites au marché fermier de la région de Leitchfield, ils ont acquis des poules pondeuses, des faisans et quatre jeunes dindes.

Choisir une dinde patrimoniale
Wheeler admet avoir joué aux favoris avec ses animaux de la ferme. Les poulets étaient son premier choix pour élever à la ferme - et elle élève toujours Cornish Rock Cross certifié USDA - mais elle s'est vite rendu compte que c'étaient les dindes qui la charmaient.

«Les poulets s'enfuient lorsque vous sortez pour les nourrir», explique-t-elle, «mais les dindes courent vers vous. L'heure du repas est ma partie préférée de l'élevage de dindes. Ils sont soit à la porte qui vous attendent, soit ils courent vers vous. »

Après avoir découvert son amour pour leurs personnalités espiègles et engageantes, Wheeler a appris leur histoire; elle a également visité le site Web de l'ALBC, qui lui a fait découvrir les races patrimoniales de dindes.

«J'ai réalisé qu'il y avait une toute autre race de dinde - et que ces beaux oiseaux étaient presque éteints!» elle dit.

Cela a inspiré sa prochaine incursion dans l'élevage du Bourbon Red, car, dit-elle, «Kentucky - C'est votre oiseau!»

Elle a élevé 20 Bourbon Reds et a décidé de commencer à partager les dindes avec sa famille et ses amis. Lors d'une réunion de famille, elle dit: «Nous avons même fait un test de goût entre la dinde commerciale et la dinde patrimoniale!»

Vendre des dindes à un chef!
Peu de temps après, Wheeler a reçu un appel téléphonique du chef exécutif et leader de SlowFood Bluegrass Mark Williams, qui a trouvé ses informations sur la ferme STAR sur le site Web du ministère de l'Agriculture du Kentucky.

«Il voulait savoir si j'avais des dindes à vendre», dit-elle. L'appel de Williams a été le début d'une autre entreprise commerciale - fournir de la nourriture aux chefs locaux.

Au printemps 2006, Wheeler a élevé 25 dindes pour Williams, dont la plupart il a préparé et vendu prêt-à-manger aux clients. Au printemps dernier, elle a élevé 70 dindes. Vingt-cinq sont allés chez Williams, son patron en a acheté 10 et plusieurs autres ont été commandés par téléphone. À la mi-octobre, il lui restait environ 20 autres à vendre.

Où Wheeler obtient l'énergie pour faire ce qu'elle fait ne peut pas être facilement expliqué. Elle et son mari - un chauffeur de camion - travaillent tous les deux à plein temps. Mais il n'y a pas un peu de stress ou de fatigue dans sa voix - elle a plutôt exprimé une passion pure pour ses animaux.

Elle garde une attitude d’appréciation, même si son entreprise semble prête à se développer, dit-elle: «Nous sommes encore petits. Je veux toujours voir les dindes courir à ma porte à l'heure du repas.

Défis
Transformer les oiseaux, élargir les attitudes

Wheeler prend les tâches quotidiennes de la gestion d'une entreprise dans la foulée. Elle comprend la nécessité de planifier le coût des aliments et des enclos pour sa volaille, notant qu'ils ont généralement besoin d'acheter moins d'aliments. En permettant aux animaux de se nourrir des insectes et des légumes verts autour de la ferme, ils ne mangent pas autant de nourriture.

  • Plus de processeurs s'il vous plaît! Un défi majeur pour Wheeler se situe au moment du traitement. Il n'y a qu'une seule usine de transformation inspectée par l'USDA pour la zone des trois États pour les fermes de sa taille. Elle souhaite qu'il y en ait plus.
  • Mangez de la dinde… quand! L'autre défi tourne autour des attitudes envers la dinde. «J’aimerais que les gens se rendent compte que la dinde n’est pas seulement pour Thanksgiving… j'espère essayer de convaincre des restaurants locaux de faire de la dinde au printemps», dit Wheeler.


Voir la vidéo: Entrepreneuriat. A la découverte dune ferme de dindes (Août 2022).