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Poules heureuses et œufs frais

Poules heureuses et œufs frais

PHOTO: Signe Langford

Mon père avait un faible pour les animaux errants, alors j'ai grandi avec une ménagerie en constante évolution qui augmentait et diminuait à mesure qu'ils allaient et venaient. Certains, trop brisés ou trop dépendants pour retourner dans la nature, sont restés; d'autres étaient impatients de guérir et de rentrer chez eux. Il avait un faible pour les rejetés et les indésirables, les décriés, les galeux, les hétéroclites et même les infâmes: ratons laveurs, mouffettes, corbeaux, un caïman qu'il a dû rentrer clandestinement avec nous de Floride, même un singe écureuil solitaire qu'il a repéré à le centre commercial. Et, bien sûr, il y avait tous les suspects habituels: des canaris, des perruches, des chiens, des lapins, des hamsters, des poissons et un matou errant à l'odeur funky nommé Wally Walnuts, ainsi que les canards et les poulets. Tout cela me semblait parfaitement normal.

J'aimais tous les animaux, mais c'est la relation unique que les humains peuvent avoir avec les poulets qui m'a laissé la marque la plus durable. Je n'ai plus jamais cessé de vouloir des poulets: grâce à l'université, au travail de bureau et à des années de vie en appartement, c'était hors de question, mais j'avais envie d'un troupeau à moi. J'étais cette citadine, assise devant son ordinateur jusque tard dans la nuit à regarder des photos de coopératives, de races exotiques, de poules, de coqs, de poussins incroyablement doux et moelleux.

J'ai lu et appris, rêvé et planifié le jour où je ramènerais mes poulets à la maison pour se percher. Jusque-là, je pouvais toujours jardiner, et je l'ai fait. Oh, c'était un jardin luxuriant! Des zones d'herbe douces et fraîches pour s'allonger, bordées de larges bandes de grandes plantes vivaces sauvages et d'annuelles à semis automatique qui tombent hors de contrôle - mon propre petit jardin de cottage anglais en plein cœur de la ville.

J'ai planté mes légumes en rangées bien rangées, des allées de vieilles briques que j'avais trouvées entre les deux; L'échinacée volontaire, la monarda, la salicaire du col de cygne et la gloire du matin ajoutaient de la couleur et attiraient les pollinisateurs et les colibris. Au plus fort de l'été, je pouvais me cacher du monde derrière de grandes masses enchevêtrées de roses, blancs, rouges, violets et verts… et puis les poulets sont arrivés.

Ma fixation de poulet avait atteint un crescendo. Je devenais frénétique; les envies étaient mauvaises. Alors, quand le dernier obstacle, un petit ami bâton-dans-la-boue, m'a mis hors de moi, je l'ai fait. Je suis allé à la recherche de mon premier troupeau et j'ai ramené à la maison des ex-poules de batterie sauvées, alias ex-chauves-souris: deux Leghorn loufoques et une Rhode Island Red. L'une des Leghorn était aveugle, alors je l'ai appelée Helen, comme dans Keller. L'autre était son soutien, et ils sont restés ensemble, alors elle est devenue Annie Sullivan, natch! Le rouge? Gingembre.

Chaque saison, les poules m'apprennent quelque chose de nouveau sur l'élevage de poulets, le jardinage, le compromis et la jouissance du moment au milieu de l'impermanence de la vie. Et en parlant d'impermanence, alors qu'il ne vivait pas pour le voir, je sais que mon père se serait senti comme à la maison dans mon jardin, ma cage et ma cuisine, avec ma propre ménagerie à plumes d'animaux errants.

D'après moi, l'élevage de poules est une extension naturelle de la cuisine et du jardin; c'est une relation symbiotique aussi ancienne que l'agriculture entre l'homme, la poule et les plantes. Au plus fort de l'été, lorsque mes femmes pondent bien et que le jardin est en mode de production majeur, je vais sortir de ma porte arrière, ramasser quelques œufs - parfois encore chauds de la poule - puis visiter le jardin pour voir ce qui est mûr et prêt. J’ai préparé des repas complets à partir de «voyages au marché» de cinq minutes dans le jardin, me sentant terriblement heureux de moi et souriant comme un idiot tout le temps. Il a été dit de plusieurs manières par de nombreuses personnes à travers le temps: «La faim est la meilleure sauce.»

J'adore ce vieil adage, mais j'aimerais y ajouter une pincée de satisfaction et un soupçon d'autosuffisance. Ce truc est sacrément savoureux!

Cet article a été réimprimé avec la permission de Happy Hens & Fresh Eggs: Élever des poulets dans le potager, avec 100 recettes (Douglas et McIntyre, 2015) de Signe Langford, disponible partout où les livres sont vendus.


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