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Les Gophers connaissent votre terre

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Les Gophers ont une mauvaise réputation, mais comme tous les mammifères du jardin, ils ont une histoire de vie et une structure sociale complexes. À première vue, ils peuvent sembler être des concurrents que vous luttez pour sauver vos cultures préférées. Cependant, comme les campagnols et les taupes, il y a toujours plus dans l'histoire de notre ennemi souterrain. Il suffit de creuser un peu pour le découvrir.

Principes de base de Gopher

L'image caricaturale d'une plante entière disparaissant dans un terrier peut être attribuée au gopher. Ce sont strictement des herbivores, rongeant leurs dents en croissance continue sur les racines des plantes, les tubercules, les bulbes et autres parties charnues des plantes. Comme les taupes, les spermophiles sont farouchement territoriaux et peu peuplés. Un ou deux gaufres sur votre propriété peuvent cependant avoir un impact important. Parce qu'ils voyagent beaucoup plus dans le sol qu'en surface, ils sont de meilleurs creuseurs que les campagnols et créent des centaines de monticules.

Contrairement aux grains de beauté, les gaufres ne créent pas de crêtes surélevées. Les gaufres poussent le sol meuble déplacé et les mottes de leurs terriers, formant des monticules irréguliers, parfois en forme de croissant. En dehors de ces monticules, certains types peuvent également créer des trous plus petits pour sortir et manger les plantes de surface. Des bouchons de saleté bouchent les trous une fois le gopher terminé, généralement dans les 24 heures suivant son utilisation.

Contrairement aux campagnols de courte durée mais prolifiques, un gopher peut vivre plus de cinq ans et donner naissance à une moyenne de cinq jeunes chaque année. S'ils survivent, les jeunes devront revendiquer leur propre territoire, qui peut atteindre une superficie de 2 000 pieds carrés. Selon une étude portant sur des gophers de poche des plaines, ils ne se sont pas approchés à moins de 6 mètres d’un autre gopher, mais ont pu reconnaître le territoire de l’autre. Ils apprennent à connaître les limites de leurs voisins grâce aux odeurs et aux dépôts de matières fécales. Il est probable qu’ils ressentent également les vibrations sismiques de chacun sous terre. Ils peuvent sentir un autre gopher creuser et communiquer en claquant des dents, mais ils gardent leurs distances.

Adaptations uniques

Les gaufres utilisent leurs dents de devant fortes et acérées pour plus que ronger les plantes et discuter avec leurs voisins. Pour certaines espèces, leurs incisives sont des outils pour creuser et éliminer les obstacles sous terre. Comment peuvent-ils faire cela sans remplir leur bouche de grandes quantités de saleté? Avec des lèvres spéciales qui peuvent se fermer derrière leurs incisives et bloquer leur bouche contre les débris.

Le visage du gopher est également bien équipé pour transporter de la nourriture, d'où le nom de «pocket gophers». Quelques autres animaux, comme les souris de poche et les rats kangourous, ont également ces pochettes doublées de fourrure, mais la différence avec les gaufres de poche est que l'ouverture de la poche se trouve à l'extérieur de la joue. Pour vider et nettoyer la pochette, ils peuvent être retournés. Un petit rongeur si bien rangé.

Parce que les Gophers sont bien conçus pour une vie souterraine fraîche et sombre, ils sont très sensibles à la chaleur. La queue est un système de refroidissement important pour l'animal, une partie de son système de thermorégulation qui l'aide à maintenir une température corporelle interne confortable. Parmi les différences d'une espèce à l'autre, la longueur de la queue est variable. Plus l'élévation est élevée, plus la queue est courte. Plus la queue est longue, plus la surface est nue qui peut dissiper la chaleur.

Le Gopher sauvage

Les Gophers peuvent envahir les jardins, mais ce ne sont pas des espèces exotiques introduites. Ils sont chez eux, endémiques d'Amérique du Nord et du Sud. Avec plus de 30 espèces en Amérique du Nord, chacune nommée pour des localités spécifiques, il est clair que ces bestioles sont très liées à leur terre, à de nombreux niveaux différents. Ils préfèrent les sols meubles, secs et sableux et éviteront les zones saturées. Leur taille corporelle peut être directement liée au relâchement du sol; une terre plus compacte signifie des tailles de gopher plus compactes.

Ils sont rarement repérés à la surface, où ils pourraient être attrapés par des hiboux, des faucons, des renards, des coyotes ou des lynx roux. Les mouffettes et les blaireaux peuvent se frayer un chemin dans le terrier et les gaufres de coin. Les seuls prédateurs capables de les suivre dans leurs trous sont les furets, les belettes, les crotales ou les serpents gopher bien nommés. Les salamandres, les crapauds, les lézards et autres petites créatures utilisent des trous de gopher abandonnés pour une évasion rapide ou un soulagement frais et ombragé.

La nature territoriale des gophers limite également leur mélange génétique, ce qui donne de nombreuses espèces distinctes, chacune dans des endroits isolés. Les petites poches géographiques de gaufres de poche pourraient conduire à l'extinction d'espèces entières puisque les populations sont relativement petites et potentiellement vulnérables à une perturbation ou une maladie majeure. Des études ont montré que le comportement des spermophiles des Prairies repose en grande partie sur la protection d'une source de nourriture plutôt que sur la défense de leur famille contre la concurrence.

Au cours de l'histoire géologique, les changements climatiques semblent également avoir affecté les changements chez les gaufres. Les dents et les crânes ont évolué en machines à creuser quand et où les conditions ont créé des sols plus durs et plus compacts. Les scientifiques tentent de prédire comment des hivers plus chauds et plus humides et une chaleur plus extrême peuvent affecter toute vie souterraine. La répartition des espèces de gopher est un indice important de l'évolution de l'écosystème dans son ensemble.


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