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Les déserts alimentaires se répandent dans les communautés rurales

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Avec l'aimable autorisation d'iStockphoto / Thinkstock
Un Américain sur quatre vivant dans des déserts alimentaires se trouve dans des zones rurales.

Nous pensons souvent à l'Amérique rurale comme à la terre d'abondance, où les ressources sont à notre disposition pour nourrir nos populations rurales. Des recherches récentes indiquent que nous devons réfléchir à nouveau.

Les «déserts alimentaires» - le slogan défendu par les groupes d'agriculture urbaine et de lutte contre la faim à travers le pays - ne sont pas seulement un problème pour les citadins. Selon les données recueillies par le service de recherche économique de l'USDA, environ un Américain sur quatre vivant dans des déserts alimentaires établis se trouve dans des zones rurales.

«Malheureusement,« déserts alimentaires »est un terme accrocheur mais plutôt nébuleux qui n’est pas clairement défini dans tous les domaines avec certitude», déclare Shannon Traeger, porte-parole de Feeding America, la plus grande organisation nationale de lutte contre la faim aux États-Unis.

Pour l'USDA, un désert alimentaire signifie qu'une personne dans une zone rurale vit à plus de 10 miles de l'épicerie ou du supermarché le plus proche. L'agence a cartographié les «zones désertiques alimentaires» sur la base des données du recensement; cependant, tous les habitants d’une région du désert alimentaire n’ont pas nécessairement un faible accès à la nourriture - et un faible accès est essentiel pour comprendre les populations affamées des États-Unis.

Dans les zones rurales, un certain nombre de facteurs pourraient expliquer pourquoi une personne ne peut pas accéder à la nourriture, dit Traeger, y compris les coûts alimentaires, le manque de moyens de transport fiables et le manque d'installations de cuisson ou de stockage des aliments appropriées. Pour les petits agriculteurs qui souhaitent contribuer à atténuer la faim là où ils vivent, il n’existe pas de solution facile.

«L'insécurité alimentaire étant différente d'un comté à l'autre, il en va de même pour les solutions», dit Traeger. «La meilleure façon d'aider les personnes confrontées à la faim est de comprendre qui a faim et pourquoi elles ont faim au niveau communautaire.»

Dans le sud-est de l'Ohio, où le taux de pauvreté est le plus élevé de l'État, le groupe d'action citoyenne Rural Action a réussi à travailler avec les agriculteurs locaux pour établir un système alimentaire local qui profite à la communauté, à l'environnement et à l'économie - c'est-à-dire le triple résultat pour la durabilité.

Grâce à la seule vente aux enchères de produits de Chesterfield, Rural Action a augmenté la distribution alimentaire des agriculteurs locaux de plus de 100 pour cent dans les déserts alimentaires de la région. Créée en 2009 dans le comté rural de Ross, où le taux de pauvreté est supérieur à 17%, la vente aux enchères utilise en fait le modèle de vente en gros pour donner aux détaillants ruraux un accès plus facile et plus abordable à des aliments frais et locaux.

«Les habitants des zones rurales tirent leur nourriture d’endroits autres qu’une épicerie», déclare Tom Redfern, coordinateur de l’agriculture durable de Rural Action. «Par exemple, il y a des revendeurs qui achètent de la nourriture [aux enchères] et la revendent dans des stands de ferme dans les zones rurales.»

En plus de la vente aux enchères, Rural Action gère un site Web sur les produits alimentaires locaux pour connecter les producteurs aux points de vente au détail et gère Country Fresh Stop, qui fournit des réfrigérateurs et de l'éducation aux petits détaillants de la région qui souhaitent vendre plus de fruits et légumes frais.

Bien que tous les comtés du pays ne disposent pas d'un groupe qui s'attaquera au problème du désert alimentaire de la même manière que Rural Action, les petits agriculteurs des 50 États investissent dans l'alimentation de leurs communautés locales, et vous le pouvez aussi. Explorez le travail en cours dans votre région grâce au programme national de produits Feeding America, à la liste des aliments équitables de Fair Food Network et aux histoires de réussite du désert alimentaire de l'USDA.

Tags soulager la faim, accès à la nourriture, aliments frais locaux, organisations de lutte contre la faim, déserts alimentaires ruraux


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