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Bovins Cracker et Pineywoods de Floride

Bovins Cracker et Pineywoods de Floride



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© Jeanette Berenger / ALBC

Landrace? Qu'est-ce que c'est?
De nombreuses races de bétail patrimoniales sur lesquelles nous mettons l'accent Fermes de loisirs—Les bovins Pinywood et Florida Cracker inclus — sont appelés races «landrace».

Les races landraces sont ce que leur nom suggère: des races adaptées pour prospérer dans une terre ou une localité spécifique, comme les bovins Pineywoods et les chèvres espagnoles dans les régions chaudes et humides du sud.

Les races Landrace sont souvent divisées en souches individuelles adaptées à l'utilisation prévue d'une famille ou d'un groupe, comme la souche Griffen de bovins Pineywoods de type laitier développée par William Griffen dans le sud du Mississippi et la lignée de chèvres espagnoles charnues et cachemire Tom et Meta Syfan à Mountain Home, Texas.

Les races Landrace ne sont pas élevées pour l’uniformité à la manière des races standardisées; ils sont suffisamment cohérents pour être reconnus comme des populations distinctes, mais leur apparence varie plus largement que les individus de races standard.

La plupart des races locales ont évolué dans des environnements isolés, parfois compromis, en dehors de la production courante de leur espèce.

Au sein de la race, la contribution humaine à la sélection est souvent minime.

Outre les bovins Pineywoods et Florida Cracker et les chèvres espagnoles, on peut citer par exemple Rocky Mountain, les chevaux Mountain Pleasure, les bovins Randall Lineback, les porcs Mulefoot et les moutons autochtones de la côte du Golfe.

D'autres Espagnols ont suivi. En 1540, Don Diego Maldonado a amené de grands troupeaux de bovins et de chevaux dans la région de Pensacola Bay pour alimenter l'exploration en cours par Hernando de Soto du sud-est espagnol. Il n’a pas réussi à entrer en contact avec l’expédition de de Soto et de nombreux animaux ont été laissés à l’ébriété ou donnés à des tribus indigènes.

Les historiens pensent que les Espagnols ont amené moins de 300 bovins dans le Nouveau Monde.

Les bovins qu'ils amenaient, cependant, étaient des animaux robustes et longs, connus pour leur coloration sauvage, leur rusticité, leur longévité, leurs longues cornes et leur maigreur. Celles-ci se sont multipliées dans les ranchs et à l'état sauvage, en très peu de temps.

Connus sous le nom de criollos (bovins espagnols nés dans le Nouveau Monde), ils sont devenus le Corriente du Mexique, le Texas Longhorns et deux races locales du sud-est: le bétail Florida Cracker et le bétail Pineywoods du Mississippi, de l'Alabama et du sud de la Géorgie.

Deux pois dans une cosse (presque)
Les bovins Pineywood et Florida Cracker se ressemblent à bien des égards.

Ce sont de petits bovins, dont la plupart pèsent entre 600 et 1000 livres, avec des os et des muscles légers à modérément lourds.

Les adultes ont des manteaux courts et brillants pendant les mois d'été.

Les deux races ont parfois des bovins «guinée» ou nains, des versions beaucoup plus petites avec des têtes plus courtes et des pattes plus courtes.

Ils existent dans une vaste gamme de couleurs unies et tachetées, y compris des taches de type Longhorn, des linebacks et des rouans.

La plupart sont à cornes; les styles de cornes varient considérablement, des petites cornes courbes en forme de Jersey aux grandes cornes balayées vers le haut et vers l'arrière.

Ce sont de grandes mères de longue durée, prolifiques et remarquablement faciles à entretenir, tout à fait capables de prospérer sur des pâturages médiocres sans céréales.

Tous deux ont évolué dans le sud profond où ils sont connus sous des noms aussi divers que «bois», «broussailles», «broussailles» et bétail indigène de Floride.

La différence entre eux
Quelle est la différence entre les bovins Pineywoods et Florida Cracker?

«Les bovins Florida Cracker et Pineywoods sont des races patrimoniales uniques basées en Espagne», déclare Steven Monroe, directeur des troupeaux de bovins Florida Cracker du Florida Department of Agriculture.

«Les deux races ont été et continuent sur un parcours parallèle. Ils comprennent des souches uniques de bovins qui ont été maintenues indépendamment les unes des autres pendant de nombreuses générations.

«Toutes les souches séparées de bovins Florida Cracker correspondraient aux standards de race des bovins Pineywoods. Ce serait probablement le cas des bovins de type espagnol trouvés dans toutes les Amériques, s'ils pouvaient être trouvés.

«La race connue sous le nom de bovins Florida Cracker», poursuit-il, «comprend des bovins provenant de fermes et de ranchs de Floride qui ont été maintenus sans l'influence supplémentaire des« races modernes ».

«La même chose peut être dite pour les bovins de Pineywoods. Les bovins de base du Florida Cracker Cattle Breed Registry ont été évalués et sélectionnés de 1989 à 1991 à partir de troupeaux connus qui avaient été intentionnellement tenus à l'abri de l'influence de l'introduction d'autres races.

«Seuls les bovins considérés comme les représentants les plus purs des bovins de la Floride ont été inclus dans le registre de la fondation.


© Jeanette Berenger / ALBC

Florida Cracker Cattle Association
c / o T. A. Olson
Département des sciences animales de l'Université de Floride.
P.O. Boîte 110910
Gainesville, FL 32611
352-392-2367

Registre des bovins de Pineywoods et Association des éleveurs
183, chemin Sebron Ladner
Poplarville, MS 39470
601-795-4672

Ferme Cowpen Creek
Jess, Julie et Billy Frank Brown
183, chemin Sebron Ladner
Poplarville, MS 39470
601-795-4672

«Le bétail colonial espagnol aux États-Unis: histoire et état actuel», par D.P. Sponenberg et T.A., Olson
http://dialnet.unirioja.es/servlet/fichero_articulo?codigo=278744&orden=90532

«L'introduction du bétail en Amérique du Nord coloniale», par G.A. Bowling
www.dairy-science.org/cgi/reprint/25/2/129

Le Criollo: le bétail espagnol dans les Amériques, par John E. Rouse (University of Oklahoma Press, 1977)

Florida Cowman: Une histoire de l'élevage de bétail en Floride, par Joe A. Akerman (Florida Cattlemen’s Association, 1977)

«Les bovins qui« semblaient bons », mais qui ne provenaient pas d'un patrimoine traçable n'ont pas été évalués ni pris en compte pour le registre des fondations. Certains bovins de la souche Barnes de l'Alabama ont été inclus car les bovins Barnes se trouvaient en Floride, en Alabama et en Géorgie. »

La souche Barnes est également reconnue par le Pineywoods Cattle Registry and Breeders Association.

Gardés par la famille Barnes près de Florala, en Alabama, un saut, un saut et un saut au nord de la manche de la Floride, ils comptaient autrefois jusqu'à 500 têtes.

Comme c'était le cas pour le bétail en liberté dans les premiers temps, le bétail variait largement et recevait peu de soins; on attendait d'eux qu'ils fassent leur propre chemin.

Les bovins Barnes variaient considérablement en taille et en coloration («blanc, à flancs bleus, à flancs rouges, à pattes rouges, à pattes noires, à tachetés de fraise et de couleur unie», explique WH Barnes, qui élève toujours ces bovins dans la famille Barnes ferme) et de type corne; certains ont été sondés, mais la plupart avaient des cornes. La famille abattait systématiquement toute vache qui ne vêlait pas chaque année (une vache Barnes vêlait à 31 ans), et aucun taureau élevé en dehors du troupeau n'était utilisé depuis 1910.

Interrogé sur les bovins Pineywoods élevés par sa famille à Cowpen Creek Farm à Poplarville, Mississippi, Jess Brown, présidente du Pineywoods Cattle Registry and Breeders Association, a déclaré: «Le lait et la viande, ils ont nourri ma famille pendant plus de six générations. Ils sont doux et faciles à manipuler, donc ils font de bons bœufs; mon arrière-grand-père en avait 25 joug pour aider à abattre les forêts de pins vierges «hurleurs» du sud du Mississippi.

«Leurs peaux étaient utilisées pour les fonds de chaises, les tapis et autres articles en cuir, et les cornes étaient utilisées pour fabriquer des« cornes de soufflage ».

«Ils sont autonomes, solides et robustes. Ils produisent du lait riche et du bon bœuf maigre, et ils sont parfaits pour le contrôle des mauvaises herbes et des broussailles. Les bovins de Pineywood paissent bien avec des espèces multi-fermes comme les moutons indigènes de la côte du golfe qui ont partagé la forêt de pins à longues feuilles pendant des années, et ils sont tolérants à la chaleur et résistants aux maladies. "

La clé de leur survie
Ce dernier point, en un mot, explique pourquoi le bétail espagnol a survécu si longtemps dans le sud-est.

La chaleur et l'humidité, associées aux parasites et aux maladies endémiques du sud-est américain, ont rapidement éliminé les bovins introduits pendant des centaines d'années.

Les bovins indigènes exposés comme des veaux à des maladies comme la babésiose et l'anaplasmose ont développé une immunité tandis que les importations succombaient.

Ce n’est que dans les années 1930 que les bovins Zébu (Brahman) résistants à la chaleur et aux maladies sont arrivés dans les années 1930 que le bétail indigène espagnol a commencé à faiblir.

Les veaux de race croisée engendrés par des taureaux Zebu ont prospéré et ont rapidement atteint la taille du marché, de sorte que les populations espagnoles de race pure ont diminué jusqu'à ce que dans les années 1970, il ne reste plus que très peu de bovins Florida Cracker et Pineywood.

Heureusement, quelques familles d'agriculteurs intrépides ont conservé leur bétail robuste, sans jamais introduire de «sang nouveau et amélioré». Grâce à leur clairvoyance, les races ont survécu. Maintenant, ils font des retours lents mais réguliers.

Bovins Cracker de Floride
À la fin des années 1500, les frères jésuites et franciscains ont établi une série de missions dans le nord et le centre-nord de la Floride; ils entretenaient de vastes troupeaux de bétail, ce qui en faisait les premiers élevages de bétail en Amérique du Nord.

Les ranchs privés ont vu le jour au 17ème siècle. Au début des années 1700, les recenseurs espagnols comptaient 20 000 têtes de bétail dans les seuls ranchs (les troupeaux appartenant aux missions, ceux détenus par les tribus autochtones et le bétail sauvage n’étaient pas comptés).

Les colons d'origine nord-européenne ont commencé à s'installer en Floride dans les années 1800. Le bétail indigène sauvage leur appartenait.

Parfois, les troupeaux étaient immenses. Un recensement fiscal du comté de Polk daté de 1862 indique le nombre de bovins appartenant aux propriétaires fonciers dans ce comté du centre de l'État: N. R. Raulerson possédait 2 515 têtes de bétail indigène; William Holden, 1 800; W. Willingham, 1550 têtes.

Des nombres stupéfiants étaient possibles parce que les bovins étaient sauvages et prenaient pratiquement soin d'eux-mêmes.

Pendant la guerre civile américaine, la Floride a fourni à la Confédération environ 50 000 têtes de bœuf.

Après la guerre, alors que le reste du Sud est en ruine, la Floride a établi une économie viable basée sur la vente de bétail à Cuba. Les cowboys appelés «crackers», ainsi nommés à cause des bullwhips de 12 pieds qu'ils ont craqués pour maintenir leurs charges en mouvement, ont conduit le bétail des points d'origine aux quais de Tampa, Manatee et Punta Rassa; sur une période de 10 ans de 1868 à 1878, 1,6 million de têtes de bétail sont montées à bord des navires à destination de Cuba, Nassau et Key West.

Les cowboys crackers ont également déplacé des troupeaux le long d'anciennes routes militaires jusqu'à Gainesville, puis vers le nord jusqu'aux voies ferrées à Atlanta et à Savannah. Le trajet depuis le centre de la Floride a duré 45 jours et les bovins se sont nourris tout au long de la route.

L’introduction du bœuf et des taureaux laitiers européens à la fin des années 1800 a eu peu d’impact sur les vaillants bovins espagnols de Floride, principalement parce qu'ils vivaient rarement assez longtemps pour se reproduire.

Zebus était une autre histoire. Dans les années 1960, alors qu'il ne restait que quelques centaines de bovins espagnols purs, le ministère de l'Agriculture et des Services aux consommateurs de Floride est intervenu.

En 1970, Zona Bass et Zetta Hunt, filles du pionnier éleveur James Durrance, ont fait don de cinq génisses de race pure et d’un taureau du troupeau de leur père, au nom de la Florida Cattleman’s Association.

Le ministère de l'Agriculture les a gardés au complexe agricole de Tallahassee, établissant finalement un troupeau dans la forêt d'État de Withlacoochee. Des troupeaux basés sur Durrance et d'autres anciennes lignées ont été envoyés au Lake Kissimmee State Park et au Paines Prairie State Park dans les années 1970. Pendant ce temps, quelques vieilles familles gardaient des troupeaux privés.

En 1985, un programme de sélection et de dépistage a été mis au point sur la base des évaluations effectuées par un groupe de trois éleveurs agréés qui comparaient les bovins d'anciennes lignées familiales à des photographies d'archives de bovins indigènes de Floride. Ils ont éliminé les individus aux caractéristiques ou à la coloration atypiques.

La Florida Cracker Cattle Association et son organisation sœur, la Florida Cracker Horse Association, ont été constituées en société en 1988.

En 1989, le ministère de l'Agriculture de la Floride et l'association du bétail ont organisé le premier rassemblement de cracker de la Florida Cracker Cattle Association dans la forêt d'État de Withlacoochee près de Brooksville, en Floride. et les chevaux de troupeaux privés et publics.

Bovins Pineywoods
Les bovins de Pineywood ont évolué plus au nord dans les forêts de pins à longues feuilles d'où ils tirent leur nom.

La vaste région de Piney Woods du sud-est américain s'étendait autrefois de l'est du Texas à la Louisiane, au Mississippi et à l'Alabama jusqu'au sud de la Géorgie et à l'extrême nord de la Floride, recouvrant plus de 70 millions d'acres de pins vierges, de chênes broussailleux, de caryer et de figue de barbarie.

Lorsque les colons européens ont commencé à s'installer dans la région dans les années 1800, des pins anciens si épais qu'il a fallu 20 hommes tendus au corps à corps pour mesurer leur circonférence à 150 pieds dans les airs.

Le pin a prospéré dans le sol sableux de la ceinture de pins, mais le sol n’était pas adapté à la culture du coton. Ainsi, au lieu de raser la terre comme cela se produisait dans les régions plus fertiles du Sud, les fermiers ont revendiqué leurs sites d'origine, construit des cabanes avec les billes qu'ils abattaient et se sont taillé une vie dure et de subsistance.

Pour ce faire, ils avaient besoin de bœufs pour la traction, de vaches laitières, de peaux pour le cuir et de bœuf pour remplir le garde-manger familial. La capture des vaches sauvages a fourni le bétail pour leurs besoins.

Des souches distinctes ont évolué dans les exploitations familiales de la région, chacune sélectionnée pour des qualités légèrement différentes.

Les bovins Broadus étaient de taille moyenne et en blocs; les bovins Ezell et Dedeaux étaient gros et courts.

D'autres Pineywoods, parmi lesquels des représentants des souches Ladiner et Hickman, étaient des bovins de grande taille et rangés.

Aujourd'hui, le Pineywoods Cattle Registry and Breeders Association reconnaît 20 souches familiales ou régionales distinctes, dont cinq sont réputées éteintes.

Comme en Floride, la plupart des souches rustiques de pinède ont été perdues en raison du croisement avec des bovins non indigènes entre le milieu et la fin du 20e siècle.

La Pineywood Cattle Registry and Breeders Association a été créée en 1999 pour préserver et promouvoir les vestiges de cette race méridionale qui en vaut la peine.

C'est là que vous entrez
Les bovins Pineywoods et Florida Cracker figurent tous deux sur la liste des priorités de conservation de l'American Livestock Breeds Conservancy et l'Ark of Taste de Slow Foods USA.

Des restaurateurs dédiés supplémentaires sont cruellement nécessaires.

Jess Brown offre des conseils aux lecteurs intéressés à garder ces races: «Faites vos devoirs. Recherche. Discutez avec les éleveurs et établissez un plan de ferme adapté à votre ferme. Essayez-les pour la production laitière, la production de bœuf et comme bœufs pour l'exploitation forestière et le labour.

«Ces bovins ont aidé ma famille à survivre pendant des générations et il n’ya aucune raison qu’ils ne puissent pas encore nous aider à survivre aujourd’hui, alors que les prix des céréales et du carburant ont un tel impact économique sur la production agricole.

«Ma famille n’a pas appelé les bovins de Pineywoods« Rakestraws »pour rien - c’est parce qu’ils ont survécu aux mois d’hiver en ratissant la paille de pin à longues feuilles avec leurs cornes et leurs museaux pour trouver de l’herbe protégée du gel.

«Sur la plage ouverte, ils ont hiverné sur des freins à roseaux et des glands remplis de canne. Ils sont robustes et productifs.

«Le bœuf de Pineywoods est maigre et délicieux. Plusieurs grands chefs de la Nouvelle-Orléans et de New York avaient une plainte commune: "Pas assez de gras, mais toujours un goût très savoureux." Les morceaux de viande sont également plus petits. Mais pour être en bonne santé, nous avons besoin de moins de gras et de portions plus petites, alors s'agit-il vraiment de faiblesses? Non!"

Les bovins Florida Cracker et Pineywoods sont sans doute les races idéales pour une agriculture à faible taux d'intrants et à base d'herbe dans le Sud - et ils ont besoin de notre aide pour survivre. Si vous êtes à la recherche d’une race d’héritage américain vraiment bleu pour votre ferme, prenez à cœur ces petits bovins.

Cet article a été publié pour la première fois dans les Hobby Farms de novembre / décembre 2008.


Voir la vidéo: Florida Cracker Cattle: A Spanish Legacy (Août 2022).