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La FFA influence les jeunes agriculteurs

La FFA influence les jeunes agriculteurs



Gracieuseté d'Ashley Chenard
Ashley Chenard a pris confiance en elle en montrant son agneau aux compétitions FFA. Maintenant à l'université et dans l'armée de l'air, elle continue de se former sur les questions liées à l'agriculture.

Chaque année, au cours de la dernière semaine de février, l'Organisation nationale des FFA et ses membres célèbrent la Semaine nationale des FFA pour rendre hommage aux programmes agricoles qui ont enseigné aux jeunes les opportunités de l'agriculture et influencé leur chemin de vie futur.

Avec les carrières agricoles en tête du peloton des possibilités pour les jeunes demandeurs d'emploi, FFA a fait sa part pour inspirer et éduquer les jeunes du pays sur des domaines allant de l'horticulture, des ressources naturelles et de la production au marketing, aux communications et à l'éducation. Les 50 États, ainsi que Porto Rico et les îles Vierges, comptent un total de 7 429 chapitres FFA, inscrivant des élèves âgés de 12 à 21 ans dans des programmes d'éducation liés à l'agriculture.

Mais les anciens de FFA recherchent plus que des carrières agricoles - beaucoup sont également dédiés à vivre un style de vie axé sur la ferme.

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Ashley Chenard a participé à sa section FFA dans le nord de la Californie pendant les quatre années de lycée, où elle a profité de plusieurs des opportunités offertes par l'organisation. Maintenant, en tant que membre de l'armée de l'air et poursuivant un diplôme en sciences animales, elle jardine dans sa cour avant et garde un cheval dans les écuries de la base. Elle continue d'en apprendre autant que possible sur l'agriculture jusqu'à ce qu'elle puisse posséder sa propre petite ferme.

«Finalement, j’aimerais acheter une superficie et une ferme comme le fait ma mère, cultiver suffisamment pour ma famille et vendre le reste sur un marché de producteurs locaux», dit Chenard. «J'aimerais élever une variété de plantes patrimoniales et de races de bétail patrimoniales. Le bétail et les chèvres sont mes préférés!

Également étudiante en cours, Kelley Portner étudie les communications afin de poursuivre une carrière en tant qu'organisatrice et spécialiste des promotions d'événements agricoles et équestres. Elle rêve de sa future ferme, qui abrite des équidés de toutes sortes.

«J'ai un faible pour les ânes et les mulets», dit Portner, qui a été trésorière de son chapitre FFA à Urbana, dans le Maryland. «J'adorerais élever l'American Mammoth Jackstock, surtout parce qu'il s'agit d'une race de bétail en voie de disparition, et donne même des leçons avec eux.

Alors que les deux filles ont l'impression que FFA les a aidées à cultiver leur parcours dans la vie à la ferme, les activités auxquelles elles ont participé pendant leurs journées FFA leur ont également appris des leçons de vie générales auxquelles elles se sont attachées.

Des activités sont proposées aux membres de la FFA aux niveaux national, étatique et local. Chaque année, les étudiants FFA de tout le pays assistent à la Convention nationale de la FFA et à d'autres conférences nationales ainsi qu'à des activités de leadership dans leur pays d'origine. FFA organise des concours et propose des cours qui couvrent l'étendue des sujets agricoles, y compris la science et la biologie, la mécanique, l'économie, l'élevage, les fleurs et la pépinière.

Pour Chenard comme pour Portner, FFA a donné des leçons de responsabilité et de confiance.

«Lorsque vous participiez à des compétitions, vous regardiez un panel de juges, et vous aviez beaucoup de choses à vous souvenir», dit Portner. «Mais vous deviez vous en sortir, faire vos erreurs et en tirer des leçons pour être encore meilleur pour la prochaine compétition.»

Chenard se souvient du moment précis des compétitions FFA où elle a appris les responsabilités et les récompenses que l'organisation a présentées.

«C’était la première année que j’avais montré à la foire avec FFA, et j’étais très nerveux. Nous étions tous fatigués de nos matins tôt et surchauffés par le temps des années 90 », dit-elle. «Mon agneau me donnait du fil à retordre, et je n'arrêtais pas de me comparer à toutes ces personnes qui l'avaient fait cette année après année.

Le sentiment d'anticipation qu'elle a ressenti lorsqu'elle était positionnée à la fin de la formation des juges s'est rapidement dissipée lorsque le juge a annoncé son ruban de première place.

«J'y avais mis tout mon cœur, tout donné et réussi. Je savais que la façon dont je pensais être perçue par les autres importait peu - seulement ce que je pensais de moi et que je donnais 110% à tout dans la vie. "

FFA continue d'aider les jeunes à apprendre des leçons d'agriculture et de vie, mais recherche le soutien des anciens élèves de FFA et d'autres éducateurs agricoles. Vous pouvez apprendre à participer à la Semaine nationale FFA et trouver des conseils sur la promotion de l'agriculture dans votre communauté auprès de l'Organisation nationale FFA.


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