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Vermifuge démystifié

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PHOTO: Dave Herholz / Flickr

En plus d'être peu appétissantes à envisager, les fortes infestations parasitaires internes du bétail peuvent s'avérer coûteuses, longues et frustrantes pour les agriculteurs. Ils peuvent également être mortels pour nos animaux, un fait qui a été douloureusement impressionné par Michelle Kutzler, DVM, une grande vétérinaire ambulatoire compagnon à l'Oregon State University, lorsqu'elle était une jeune fille en 4-H.

«J'ai perdu Twig, ma jument pur-sang de 21 ans, d'un anévrisme de l'aorte causé par la migration des strongles. Je la chevauchais quand elle est tombée et est morte sur le coup », dit-elle. «C'était il y a 20 ans lorsque notre compréhension des résistances des parasites aux anthelminthiques était moins claire. Les recommandations comprenaient un vermifuge annuel du cheval par un vétérinaire à l'aide d'une sonde nasogastrique en utilisant un cocktail d'anthelminthiques qui ne sont plus disponibles.

Aujourd’hui, nous avons la chance d’avoir une meilleure compréhension de la résistance des parasites et des moyens de la prévenir, ainsi que d’un arsenal volumineux de vermifuges faciles à utiliser et de tactiques de combat de gestion agricole à notre disposition. Les bases de contrôle des vers suivantes, combinées aux conseils d’un vétérinaire, peuvent vous aider à formuler ou à modifier une stratégie de vermifugation qui répond le mieux aux besoins de vos animaux.

Un amorce de parasite

Que cela nous plaise ou non, les parasites sont une réalité pour notre bétail et pour nous. Tous les êtres vivants sur Terre - y compris de nombreux parasites eux-mêmes - accueillent un ou plusieurs organismes exploiteurs qui vivent sur ou à l'intérieur d'eux, du protozoaire microscopique aux ténias atteignant une longueur nauséabonde de 6 mètres. Les parasites constituent la majorité des espèces sur notre planète, et un certain nombre d'entre eux sont à juste titre redoutés à cause des maladies humaines qu'ils provoquent comme le paludisme, la maladie du sommeil africaine et la trichinose. Cependant, tous les parasites ne représentent pas un risque pour nous ou nos animaux. En effet, un parasite qui tue son hôte échoue assez mal au jeu de la survie. Chez les animaux sauvages, un équilibre délicat entre l'hôte et le parasite semble être la règle générale.

Lors de l'élaboration d'un programme de prévention des vers dans votre ferme, il est utile de se rendre compte que chaque espèce de parasite a un cycle de vie unique. Le ver du barbier, l'un des pires coupables affectant les moutons et les chèvres, a un cycle de vie impliquant des adultes qui vivent et se reproduisent dans l'intestin. Les parasites s'attachent à la paroi du véritable estomac où ils sucent le sang et les liquides organiques et répandent de nombreux œufs dans les excréments de l’animal. Avec les bonnes conditions d'humidité et de chaleur, les œufs éclosent en larves qui passent par plusieurs étapes jusqu'à ce qu'elles deviennent des formes infectieuses. Les moutons et les chèvres engloutissent ces larves avec l'herbe, les créatures se transforment en adultes et le cycle se répète.

Un autre parasite, la douve du foie, a besoin de deux hôtes pour terminer son cycle de vie. L'adulte pond des œufs dans le canal biliaire d'un ruminant comme une vache ou un lama et les œufs passent dans le fumier de l'animal. Une fois que la larve a émergé à l'extérieur, elle infecte un escargot, se reproduit de manière asexuée, et plus tard la douve juvénile part pour former un kyste sur la végétation aquatique - prête à infecter la première vache imprudente qui arrive. Le cycle est bouclé lorsque la douve migre vers le foie de la vache et devient adulte.

En général, les animaux d'élevage matures et en bonne santé - comme leurs homologues sauvages - développent un certain degré d'immunité contre les parasites, tandis que les animaux jeunes et vieux, et ceux qui sont soumis au stress de la gestation, de la lactation, de la malnutrition ou du surpeuplement sont plus susceptibles de souffrir des effets néfastes du parasitisme. Les moutons et les chèvres femelles, par exemple, connaissent une augmentation des parasites lorsque le système immunitaire devient déprimé au moment de l'agnelage ou de la mise bas. «Si vous allez avoir un problème avec les parasites, ce serait le moment», note Ann Wells, DVM, spécialiste de l'agriculture du National Center for Appropriate Technology de Prairie Grove, Ark.

La charge parasitaire d'un pâturage - et donc les niveaux de vers chez les animaux qui s'en nourrissent - varieront selon les saisons, les conditions météorologiques et les pratiques de gestion de la ferme. Les vers aiment les environnements chauds et humides, de sorte que les niveaux de parasites ont tendance à culminer au printemps et à chuter pendant les mois d'été secs, par exemple. Les agriculteurs vivant dans le sud-ouest aride font face à beaucoup moins de problèmes de vers que ceux des régions pluvieuses du nord-ouest. Trop de bétail sur une petite superficie sans rotation aura plus de parasites, tout comme ceux gardés dans des conditions insalubres.

Comme ils drainent nos animaux de sang et de nutriments, de grandes charges parasitaires peuvent causer des problèmes subtils comme une diminution de la production de lait et un taux de conception plus faible chez les bovins. Ils peuvent également induire des urgences sanitaires plus graves telles que des coliques d'impaction chez les chevaux ou des mâchoires de bouteille chez les moutons.

Les signes d'infestation parasitaire comprennent la perte de poids, la dépression, le pelage rugueux, la diarrhée et l'anémie, explique le Dr Wells. «Tirez la paupière vers le bas et regardez les muqueuses. S'ils sont roses, l'animal n'a pas de problème de parasite; s'ils semblent pâles, l'animal pourrait être anémique à cause de parasites internes.

Des vers et des vermifuges

Demandez à un groupe d'agriculteurs quels sont leurs protocoles de vermifugation et vous recevrez probablement un mélange de réponses déroutantes. Certains vermifugent tous les deux mois, d'autres moins souvent; certains tournent les vermifuges, d'autres s'en tiennent à une seule marque. En plus de ce que vous devez administrer, du moment et de la fréquence de l’administration, vous devez également décider de la manière d’introduire le produit dans votre stock et concevoir une stratégie de contrôle qui évite de créer des «superworms» résistants. C’est suffisant pour vous faire tourner la tête.

Malheureusement, la résistance à certains vermifuges s'est déjà développée chez les moutons, les chèvres et dans une moindre mesure les chevaux. «Certains troupeaux de chèvres au Texas ont des parasites qui sont devenus totalement résistants à tous les types de vermifuges», explique le Dr «Le seul choix de l'agriculteur est de déstocker [cesser d'élever des chèvres sur ses pâturages].»

Du côté positif, nous, les agriculteurs, pouvons faire beaucoup pour empêcher les vieux parasites ordinaires de revêtir leur cape de superworm. Pour commencer, gardez à l'esprit que si vous n'avez que quelques animaux (autres que des chevaux) sur beaucoup de terres, vous pouvez souvent vous en passer sans vermifuge, suggère le Dr Wells, qui a principalement travaillé avec des moutons et des chèvres.

«J'ai eu des clients qui vermifugent automatiquement tous les mois ou tous les quelques mois», dit-elle. «Pour prévenir la résistance aux médicaments, il est important de ne vermifuger que lorsque cela est nécessaire. Si vous sortez et que vos animaux ont l'air en bonne santé, ont un pelage brillant, mangent et produisent bien, vous devez vous assurer que les vers sont vraiment un problème avant de les vermifuger. Le Dr Wells ajoute que les animaux dotés d'une immunité naturelle maintiennent la résistance aux parasites dans le troupeau.

Donc, avant de faire le plein de vermifuges, découvrez si votre bétail a un problème de vers en collectant des échantillons de fumier représentatifs que votre vétérinaire analysera. Si vous avez une ménagerie variée, prélevez des échantillons frais - encore chauds - de chaque espèce, explique le Dr Kutzler. Gardez à l'esprit qu'un examen fécal de routine ne détecte pas de douves du foie; votre vétérinaire devra probablement envoyer un échantillon à un laboratoire pour une analyse spéciale.

«Je ne saurais trop insister sur l’importance d’un examen fécal initial lorsque vous configurez votre protocole de vermifugation», déclare le Dr Kutzler. «Après cela, vous devriez avoir des excréments tous les un ou deux ans. Nous pouvons vous dire quels types de parasites vous traitez et vous donner également un nombre d'œufs. "

Vous pouvez acheter des vermifuges au magasin d'aliments pour animaux, à une entreprise de fourniture de bétail ou à votre vétérinaire. Sachez qu'il existe différentes classes d'anthelminthiques et que chaque classe comprend plusieurs dérivés de médicaments différents. Ces médicaments se trouvent dans divers produits vermifuges et diffèrent selon l’espèce animale pour laquelle ils ont été légalement approuvés. Ainsi, même si un produit vermifuge contenant un médicament spécifique peut être approuvé pour une utilisation chez certaines espèces, cela ne signifie pas qu'un autre produit vermifuge contenant le même médicament sera approuvé pour ces mêmes animaux.

Trois des classes d'anthelminthiques les plus couramment utilisées dans les produits vermifuges sont la classe des lactones macrocycliques, qui comprend l'ivermectine, largement utilisée dans de nombreux vermifuges dont l'utilisation chez les moutons, les vaches, les chevaux et les porcs a été approuvée; la classe des benzimidazoles, qui comprend le fenbendazole, un médicament couramment utilisé, trouvé dans divers produits vermifuges approuvés pour une utilisation chez les chevaux, les bovins, les porcs, les moutons, les chèvres et la volaille; et la classe des pyrimidines, qui comprend les pyrantels souvent trouvés dans les produits pour chevaux et porcs. D'autres médicaments de diverses classes comprennent le lévamisole, trouvé dans plusieurs produits approuvés pour les moutons, les bovins, les porcs et les chevaux; le dichlorvos, trouvé dans les vermifuges approuvés pour les porcs et les chevaux; et la pipérazine souvent utilisée comme ingrédient actif dans les produits approuvés pour les chevaux et la volaille.

Les vermifuges varient en fonction du spectre de parasites qu'ils éliminent - les produits à l'ivermectine ciblent généralement une gamme plus large que les produits à base de fenbendazole, par exemple - et de la façon dont ils contrôlent les vers. Aucun vermifuge n'est actuellement approuvé pour une utilisation chez les camélidés, et peu sont autorisés pour les chèvres, il est donc important de parler à votre vétérinaire avant d'utiliser des anthelminthiques pour vous assurer qu'ils sont sans danger pour vos animaux, souligne le Dr Kutzler. Pour l'utilisation non conforme de vermifuges dans le lait ou les animaux d'abattage, vérifiez auprès de votre vétérinaire la posologie et les délais d'attente - certains produits chimiques restent dans le système plus longtemps que d'autres. Trouvez des détails spécifiques sur tous les produits vermifuges approuvés par la FDA dans le système de base de données en ligne des produits pharmaceutiques pour animaux de la FDA.

Pour éviter que la résistance des parasites ne se développe, de nombreux experts recommandent désormais la rotation des classes de vermifuges. Pour les chevaux et les camélidés de l'Oregon, les vétérinaires de l'Oregon State University conseillent d'effectuer une rotation entre le pyrantel, le benzimidazole et l'ivermectine au cours de l'année (là où les douves du foie fleurissent, les camélidés devraient également recevoir du clorsulon sous forme de liquide oral à chaque vermifuge, ajoute le Dr Kutzler). Avec les ruminants, le Dr Wells soutient qu’il est préférable de faire alterner les classes tous les un à deux ans. «Certaines personnes pensent qu'elles devraient alterner les anthelminthiques à chaque vermifuge, mais la recherche a montré que les parasites développent une résistance plus rapidement de cette façon», dit-elle.

Les vermifuges peuvent être administrés sous forme de pâte, de liquide oral ou de trempage, d'injection, de versement, d'additif alimentaire, de bloc minéral ou de poudre et de comprimé; vous voudrez probablement utiliser celui qui est le plus facile, le plus sûr et le plus économique à donner aux espèces de bétail que vous élève. La plupart des propriétaires de chevaux utilisent des vermifuges en pâte, par exemple, tandis que de nombreux éleveurs de bovins optent pour des vermifuges. Les anthelminthiques oraux liquides sont couramment utilisés pour les petits ruminants.

S'assurer qu'un animal reçoit la dose appropriée pour son poids - et le maintient bas, dans le cas des médicaments oraux - est un autre moyen pour les éleveurs d'empêcher les parasites de développer une résistance aux anthelminthiques, souligne le Dr «Parfois, les chevaux crachent une partie de leur collez un vermifuge et ensuite vous avez administré une dose sous-thérapeutique », dit-elle, notant que les propriétaires ne devraient pas avoir peur de donner plus dans ce cas. "Il y a une très grande marge de sécurité avec la plupart des anthelminthiques."

Ingrid Wood, une éleveuse d'alpaga à Columbus, New Jersey, traite ses alpagas Huacaya avec de la doramectine injectable (Dectomax) pour empêcher les vers méningés et le fenbendazole de tuer d'autres espèces de parasites. Elle pèse ses animaux deux fois par an afin de leur donner une dose appropriée. «J'ai trouvé que le fenbendazole liquide fonctionne mieux avec les alpagas que la pâte - ils crachent la moitié de la pâte autour de la grange», dit-elle. «Je forme une poche sur leur lèvre et j'utilise une grande seringue avec une extension métallique en acier inoxydable. Cela fonctionne à merveille. »

Alors, à quelle fréquence devez-vous vermifuger vos animaux? Tout dépend. Gary Hart, de la pluvieuse Tacoma, Washington, traite ses bovins des Highlands écossais trois fois par an: à l'automne, lorsqu'il commence à se nourrir dans une zone de sacrifice, au milieu de l'hiver, et lorsqu'il est prêt à les mettre au pâturage au printemps (il fait aussi tourner les pâturages). Avec ce programme, il espère amener ses vaches durant l'hiver en bonne forme et leur donner une meilleure chance de se reproduire dans les délais.

Wood vermifuge ses alpagas toutes les six semaines avec de la doramectine tout au long de l'année parce que les vers méningés ont infecté les camélidés dans sa région - l'hôte intermédiaire du parasite est un escargot qui habite ses pâturages luxuriants et ses zones humides. «Je suis fermement convaincue qu’il n’existe pas de programme de protection contre les parasites - le programme doit être adapté à chaque ferme et à chaque région», dit-elle.

«Pour les situations moyennes dans l'Oregon, nous recommandons que les chevaux soient vermifugés trois à quatre fois par an», ajoute le Dr «Mais si les chevaux sont au pâturage et qu'ils ne sont pas mis en rotation, s'il y a un grand nombre d'animaux, ou si la probabilité de réinfection est excellente, alors les chevaux doivent être vermifugés toutes les huit semaines.

Étant donné que la charge parasitaire dépend de nombreux facteurs - la gestion du sol et des pâturages, les conditions météorologiques et la saison, l’âge et le niveau de stress de l’animal -, il est préférable de concevoir un plan de vermifugation stratégique avec l’assistance de votre vétérinaire.

Gérer les parasites à mort

Outre l'utilisation judicieuse des anthelminthiques, les stratégies de gestion suivantes vous aideront à réduire le nombre d'œufs et de larves de parasites qui se cachent autour de votre ferme.

Gardez les stalles, les basses-cours et les pâturages aussi propres et secs que possible.

La plupart des œufs de parasites internes atteignent le monde extérieur via le fumier; par conséquent, enlevez le fumier et vous donnez aussi la botte aux œufs et aux larves de vers. Le compostage du fumier aidera à tuer les parasites, tout comme son épandage pour que la lumière du soleil puisse l'assécher. Puisque les vers aiment l'humidité, réduire au minimum les trous de boue réduira également leur nombre.

Wood, qui garde sa ferme méticuleusement propre et enlève quotidiennement le tas de fumier commun de ses animaux, note que le seul problème de parasite que ses alpagas ont connu était un épisode de ténias.

Utilisez des bacs d'alimentation ou des mangeoires à foin pour éloigner les aliments du sol.

Réduire le temps que vos bestioles passent à manger sur le sol réduira également la réinfection. Wood place la nourriture de ses alpagas mâles dans une cuve de lavage, mais cela n'a pas fonctionné avec ses femelles. «Avec les filles, je mettrais du foin dans la baignoire et dans les cinq minutes, elles l’auraient retiré. J'ai finalement abandonné et acheté des tapis de stalle en caoutchouc », dit-elle.

Fournissez à vos animaux une alimentation nutritive.

Une bonne nutrition et un système immunitaire sain peuvent vaincre beaucoup de vers, souligne le Dr Wells. Et n'oubliez pas que les animaux en gestation, en lactation et en croissance ont tous des besoins nutritionnels plus importants.

Faites une rotation des pâturages régulièrement.

«La majorité du cycle de vie des vers se déroule en dehors de l'animal hôte, la gestion des pâturages est donc importante», déclare le Dr Wells, qui est un grand partisan du pâturage contrôlé. «Assurez-vous que vos animaux ne broutent pas d’herbe trop près du sol. Les larves rampent sur les brins d'herbe, mais elles restent généralement en dessous de deux pouces. Si vous déplacez votre bétail avant que l'herbe ne soit aussi courte, vous le déplacez avant qu'il ne mange les larves. "

Alternez différents animaux sur les pâturages.

Les espèces de parasites affectant les moutons et les chèvres sont différentes de celles qui habitent les bovins ou les chevaux. Vous pouvez perturber les cycles de vie des parasites en faisant courir des vaches dans un pâturage, puis des chevaux ou des moutons, ou même en gardant deux de ces espèces ensemble. Les non-hôtes brisent les cycles de vie en mangeant des larves et des œufs - ces animaux sont une impasse pour les parasites, explique le Dr «Un troupeau de poulets qui se détache avec des sabots peut également aider à briser le cycle en grattant le fumier et en l'exposant à la lumière du soleil et en ingérant des œufs et des larves », dit-elle.

Vermifugez votre bétail avant de le mettre sur des pâturages propres.

Un pâturage propre peut être un pâturage qui n'a jamais eu votre espèce de bétail, un pâturage l'année précédente ou un pâturage par des animaux qui hébergent différentes espèces de parasites. Avant de déplacer le bétail vers des pâturages propres, le Dr Wells conseille aux agriculteurs de vermifuger tous leurs animaux, puis d'attendre 24 heures après le déparasitage oral ou jusqu'à trois jours après l'utilisation de vermifuges à verser pour donner aux animaux une chance d'expulser les œufs viables. Le Dr Wells l'a fait elle-même lorsqu'elle a déplacé son troupeau croisé de Cotswold du Missouri à sa nouvelle ferme au Kansas - un endroit qui n'avait jamais été occupé par des moutons. «Je n'ai pas eu à les vermifuger pendant sept ans après cela», dit-elle. Maintenant, je parie que c’est quelque chose que la plupart d’entre nous pourraient supporter.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro de mars / avril 2004 de Fermes de loisirsmagazine.


Voir la vidéo: Partie 1: Impact dun vermifuge sur léquilibre parasitaire du cheval (Mai 2022).