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Les citadins deviennent propriétaires de GardenHome Farm

Les citadins deviennent propriétaires de GardenHome Farm

«Il n’ya rien de tel que de regarder votre vie à travers les yeux des autres», déclare Joan Schleh, propriétaire, avec son mari et ses trois enfants, de GardenHome Farm, dans le nord-ouest de l’État de Washington.

«Une femme s'est arrêtée à ma ferme peu de temps après que j'aie commencé à vendre du lait et m'a beaucoup remerciée d'avoir mis ce lait à sa disposition - comme si je lui rendais une faveur personnelle. Puis elle a expliqué comment c'était son rêve: avoir un terrain dans le pays, une maison victorienne et ses propres animaux à élever.

GardenHome Farm est une ferme laitière de chèvre au lait cru de qualité A et respectueuse de l'environnement.

À Washington, les produits laitiers crus sont légaux lorsque des réglementations strictes sont respectées. Toute la famille Schleh participe à l'exploitation de la ferme.

Le lait est vendu selon le système d’honneur directement de la ferme dans des bocaux en verre, ainsi que sur les marchés fermiers et à la coopérative alimentaire locale, où il est vendu dans des contenants en plastique.

Les œufs sont vendus uniquement à la ferme. Lorsqu'ils viennent à la ferme chercher du lait ou des œufs, les clients passent devant le Victorian bleu pour sortir leurs bocaux, cruches ou cartons de la glacière spéciale réservée aux offrandes quotidiennes de produits laitiers et d'œufs. En plus de payer, ils notent leurs noms, ce qu'ils ont acheté et son prix, et s'ils ont retourné ou non un pot d'un ramassage précédent.

«J'adore que les gens s'arrêtent pour du lait et des œufs», dit Joan à propos de ce système d'honneur. «J'aime que lorsqu'ils entrent ici, ils deviennent une partie de ma ferme; ils sont la raison pour laquelle je suis une ferme. Ils doivent être honnêtes parce que si je n’avais pas d’honnêtes gens qui viennent, ils n’iraient pas loin: ils doivent conduire dans mon allée devant la maison et la fenêtre de la cuisine. Ils doivent alors affronter mon berger allemand redoutable, aboyant, mais bon enfant. Ils doivent comprendre mon test de QI - une porte verrouillée à l'épreuve des chèvres (et souvent des humains). Ils doivent se connecter. Ils doivent ensuite chasser par le chemin où ils sont entrés. Je suis souvent à la maison et je connais tous mes clients. »

Personnellement, connaître son agriculteur fait partie de l’attrait de beaucoup de ceux qui achètent directement auprès des fermes locales; comme nous pouvons le voir, cela ajoute également une mesure de sécurité pour que l'agriculteur connaisse les clients.

Petit espace, grands rêves
GardenHome Farm démontre tout ce qui peut être accompli dans un très petit espace. Quand on entre dans la ferme, un paradis champêtre de magnifiques jardins fleuris remplit la cour avant. La ferme elle-même fonctionne à l'arrière de la maison.

Alors que la maison s'étend sur deux acres, les Schlehs n'utilisent qu'environ trois quarts d'acre pour l'ensemble de leur exploitation agricole.

«Quand nous disons micro, nous entendons micro», dit Joan. «Tout est petit, mais il répond aux mêmes exigences de certification qu'une grande laiterie. Nous étions juste assez imaginatifs pour traduire ces exigences en micro-langage. "

Les Schlehs traitent une douzaine de chèvres laitières, s'occupent de leur troupeau de poules pondeuses en plein air et occasionnellement de dindes, et exploitent d'autres produits de la ferme pour leur usage personnel.

À côté d'eux se trouve un champ ouvert de 15 acres appartenant à des non-agriculteurs de l'extérieur de la ville, qui était auparavant loué au plus offrant. Mais Joan s'est entretenue directement avec les propriétaires fonciers éco-sensibles, leur expliquant comment leurs terres pourraient être revigorées par les pratiques durables de sa ferme et ramener les animaux et leur fumier dans l'image.

Elle les a convaincus.

«Cette année, après une attente patiente», dit Joan, «nous avons pu louer les 15 acres.»

Cela permettra plus de projets fermés et une meilleure rotation des pâturages pour les chèvres GardenHome Farm. Bien que leurs chèvres ne mangent actuellement pas dans leurs pâturages verdoyants, et même si les poulets en liberté contribuent à la distribution des parasites et du fumier, il est toujours important de laisser les pâturages reposer pour la régénération et pour un meilleur contrôle des parasites.

Comment tout a commencé

Lorsqu'on lui a demandé comment la famille est passée de citadins à fermiers en environ deux mois, Joan s'illumine. «Ah, j'adore cette histoire - un conte de fées total», dit-elle. «Nous vivions dans un petit bungalow à Seattle et j'ai commencé à avoir des démangeaisons. Ma fille atteignait l'âge des rats des centres commerciaux; mes garçons n'arrêtaient pas de frapper les balles par-dessus la clôture et je ne pouvais tout simplement pas insérer autre chose dans mon petit jardin.

Les chèvres de ferme à domicile - et leur régime alimentaire premium

Les chèvres de GardenHome Farm sont des Saanens élevés en bouteille, une grande race blanche suisse, et parfois un Oberhasli brun rougeâtre.

Toutes les chèvres ont des personnalités très distinctes, et vivre à proximité des animaux permet de découvrir à quel point le royaume animal est complexe et intrigant, y compris les idées fausses sur la domination masculine.

Prenez Maude et Fanny, par exemple. Lorsque nous avons visité la ferme, Maude a été la première chèvre à nous vérifier avec assurance, tandis que Fanny était plutôt heureuse.

«Maude est ce que l'on appelle la reine du troupeau», dit Joan. «Ce n’est pas la chèvre la plus âgée, car sa sœur, Fanny, est sa jumelle, mais Fanny a toujours concédé le leadership à Maude, sauf dans un cas: Maude a été terriblement blessée lorsque mon chien l’a attaquée il y a quelques années; elle s'est retirée dans un coin pour guérir pendant plusieurs mois.

Fanny est devenue tout aussi dominante que sa sœur. Quand Maude s'est complètement rétablie, elle a repris sa position de «celle-qui-doit-être-obéie», ce que Fanny a facilement permis. »

Il est intéressant d'observer l'ordre du troupeau et de voir à quel point une femelle peut être protectrice et dominante.

«Assez intéressant», dit Joan, «Maude a subi la seule blessure dans cette attaque parce que c'est elle qui s'est avancée et a défié le chien, protégeant ainsi le reste du troupeau de tout dommage. Elle cogne la tête, littéralement, avec sa fille, Mary, qui aimerait être reine du troupeau maintenant qu’elle est grande. Maude la garde à sa place, poursuivant souvent Mary sur le terrain. Fanny, en attendant, intervient pour manger paisiblement à la mangeoire.

Toutes les chèvres reçoivent une alimentation étonnamment saine.

«Nous, comme de nombreux propriétaires de chèvres, reconnaissons que les chèvres ont un besoin minéral élevé, étant des navigateurs naturels et habituées à obtenir leurs minéraux à partir de plantes et d'arbres à racines profondes», dit-elle. «Par conséquent, nous complétons avec un véritable cocktail. Tout d'abord, nous nourrissons un mélange de céréales biologiques que je mélange moi-même, puis nous complétons avec des minéraux de chèvre commerciaux mélangés à du varech. La mer a tous les minéraux de la terre mélangés dans un rapport parfait les uns aux autres et fournit également l'iode dont on a tant besoin. Nous avons également une pierre à lécher pour les cerfs et leur proposons du bicarbonate de soude chaque fois que leur intestin en a besoin. Enfin, nous ajoutons du vinaigre de cidre de pomme à leur eau.

Joan nous assure que les chèvres ne font pas éruption dans un volcan de projet scientifique avec cette combinaison de vinaigre et de bicarbonate de soude!

Tous les animaux ont des exigences uniques et la satisfaction des besoins de chaque animal semble très bien fonctionner pour les chèvres GardenHome. Chez les chèvres, comme tous les animaux, la prévention est la clé d'une bonne santé. Les chèvres GardenHome n'ont eu aucune maladie grave et aucune raison de prendre des antibiotiques ou des médicaments réguliers.

L'école-maison Schlehs et à l'époque Steve travaillaient pour une grande entreprise à environ 30 minutes au nord de leur domicile. Quelqu'un a suggéré de découvrir la magnifique vallée de Skagit comme lieu de déménagement, même si elle était encore plus au nord de Seattle.

Il faudrait un trajet similaire, uniquement vers le sud au lieu du nord. La Skagit Valley de Washington attire des visiteurs du monde entier dans sa célèbre ferme de tulipes. Alors que l'agriculture conventionnelle demeure, cette zone rurale se vante de plus en plus de fermes durables et biologiques au service de leurs communautés locales.

«Nous avions toujours visité la vallée pendant le (Festival des tulipes) et nous avons adoré», dit Joan. «Nous avons rendu visite à une connaissance là-bas et elle a mentionné qu'il y avait une maison à vendre au bout de la route. Nous sommes passés en voiture et j'ai dit: «Pourquoi ne voudrais-je pas vivre là-bas?» Le lendemain, lorsque j'ai appelé, l'agent immobilier m'a dit que le prix avait baissé de 40 000 $! Il n'y avait pas de temps pour comparer; nous l'avons acheté. C’était le premier et le seul endroit où nous avons cherché dans la vallée, et nous n’avons jamais rien trouvé de mieux. »

Mais la maison n’était pas accompagnée d’animaux de ferme. C'était encore à venir - et plus tôt qu'on ne pourrait l'imaginer. «Trois semaines après avoir emménagé», dit Joan, «nous nous sommes retrouvés chèvre assis pour les mêmes amis que nous avons visités lorsque nous avons trouvé la maison. Ils nous avaient donné un cours intensif sur la traite, l'alimentation des poulets et la santé animale en général.

Les amis des Schlehs ont également ouvert le goût de ces citadins à quelque chose de très délicieux. «Ils nous ont montré le monde merveilleux du lait de chèvre en nous donnant notre premier goût de glace au lait de chèvre - miam! Mes enfants étaient fous de ça, alors quand ils nous ont demandé si nous voulions acheter leurs chèvres quand leur fille est partie pour l'université, nous avons sauté sur l'occasion.

Les Schlehs étaient des citadins au premier juillet, et au premier septembre, ils traient une chèvre et élèvent deux chevrettes. Joan dit: «Nous étions une ferme!»

Mais pour gagner le titre de «fermier», comme pour la vente de produits d'élevage, le prochain effort était de devenir une laiterie de catégorie A. Ce prochain objectif semblait avoir été initié par les demandes d'autres personnes pour du lait de chèvre cru local de qualité. «Nous avons commencé à avoir des gens intéressés par notre lait et à nous parler de la merveilleuse chose que nous avions dans le lait de chèvre cru», dit Joan.

Après avoir fait de nombreuses recherches, elle a été surprise de réaliser à quel point elle et sa famille avaient une merveilleuse opportunité. «Je n'avais aucune idée à quel point c'était révolutionnaire», dit-elle. «Nous avons examiné ce qu'il faudrait pour devenir la catégorie A et avons établi quelques premiers contacts avec notre inspecteur. Je me souviens de la première fois qu'il est venu répondre à mes questions sur la façon d'être une laiterie. Il a regardé mes installations avec beaucoup de scepticisme.

À l'époque, les Schlehs avaient deux grands hangars qui restaient à l'époque où l'endroit était une ferme d'autruches. A présent, ils avaient aussi des poulets; l'un des hangars abritait les poulets, et l'autre, les chèvres et la salle de traite. «Nous avions également une ancienne salle de traite délabrée qui avait été partiellement rénovée pour les autruches et était noire de moisissure», dit Joan. «J'ai essayé de peindre une image d'une installation de catégorie A à l'inspecteur, mais il a juste souri et n'a rien dit. Nous y sommes allés et avons assemblé lentement les pièces. Les pièces comprenaient le coulage d'un plancher de béton lors de la journée la plus chaude de juillet et l'introduction d'un grand évier commercial par une fenêtre latérale pendant une tempête de neige en janvier. «Très lentement», dit Joan, «et avec chaque peu de temps et d'argent supplémentaires, nous avons tout rassemblé jusqu'à ce que nous soyons prêts pour l'inspection finale et la certification de catégorie A. C'était dur et pas pour les âmes sensibles, mais nous sentions que nous avions maintenant mérité le titre de «fermier». »

Faire passer le mot

Diverses méthodes ont aidé à commercialiser le lait et les œufs et à faire passer le mot aux personnes qui ont fini par acheter directement à la ferme. «Les gens viennent à ma ferme après avoir vu (mon site Web)», dit Joan, «ou essayé mon lait qu'ils ont acheté à la coopérative, ou sur la liste Realmilk.com, ou simplement par bouche à oreille. Vendre directement à la ferme est ma façon de vendre préférée, d'autant plus que c'est le seul moyen pour les clients d'obtenir le lait dans des récipients en verre, que je leur demande de rendre.

En ce qui concerne les autres possibilités de marketing, Joan en est consciente, mais ne dispose que d'un temps limité pour les essayer. Joan admet que le marketing est difficile. "Oh, je reçois beaucoup d'idées et de suggestions, mais leur mise en œuvre prend du temps, ce que je n'ai pas beaucoup", dit-elle. «Mon site Web a généré le plus grand nombre de clients et les marchés de producteurs sont excellents si vous pouvez y accéder, en particulier ceux de la ville. De plus, avoir une coopérative alimentaire locale et conviviale pour les agriculteurs est merveilleux. Ils pratiquent vraiment ce qu'ils prêchent; même si je n'en prends qu'une petite quantité, ils sont toujours prêts à stocker mon lait. Il y a définitivement plus de concurrence maintenant et je dois chercher des clients plutôt que tous me trouver. »

Éduquer les clients et encourager de nouvelles traditions alimentaires peuvent également faire partie d'un plan marketing. «En haute saison [au milieu de l’été]», dit Joan, «beaucoup de mes clients réguliers sont en vacances ou ne pensent pas au« lait », alors que je navigue sur un lac de lait. Puis, à l'automne, alors que l'offre diminue, tout le monde veut être en bonne santé et j'ai plus de clients que je ne peux en fournir. J'exhorte mes clients à s'approvisionner en lait en été, tout comme la mise en conserve de la prime estivale, en congelant le lait pour le temps sec d'hiver lorsque les chèvres ne produisent rien. Au fur et à mesure que de plus en plus de gens le comprennent, le lait idéal est un produit saisonnier sans l'apport de médicaments ou d'autres manipulations pour forcer les animaux à produire sans la rupture du cycle prévue par la nature. Nos ancêtres dépendaient de la fabrication de fromage et d'autres produits laitiers fermentés qui prolongeaient la durée de vie de leur lait lorsqu'ils n'avaient aucune capacité de réfrigération ou de congélation.

Diffuser la connaissance de la bonne vie

Joan est reconnaissante que ses enfants soient élevés dans une ferme. «Notre société est principalement une société urbaine maintenant, avec peu de compréhension de la vie agricole et de nos sources de nourriture», dit-elle. «Cela nous rend vulnérables à la manipulation et à la propagande des grandes entreprises pharmaceutiques et agro-industrielles. Je crois que nous devons faire tout ce que nous pouvons pour éduquer la prochaine génération à devenir les protecteurs d'un mode de vie durable. Joan semble être en bonne compagnie concernant cette philosophie. Que ce soit via leurs propres enfants, des visites scolaires ou les clients de la ferme, de plus en plus de fermes locales rétablissent collectivement le soutien de notre nation à la petite ferme voisine durable. Les agriculteurs, les agriculteurs en herbe et les non-agriculteurs manifestent un fort désir de retour et de présence continue sur l'ensemble du territoire.

Une femme qui a déjà visité GardenHome Farm a raconté à Joan son rêve de petite ferme. Joan se souvient: «Nous regardions vers l'est vers les montagnes et la lumière frappait juste comme il faut, de sorte que tout paraissait doré. J'ai réalisé à quel point ma vie était dorée. Parfois je suis tellement absorbé par le travail physique de tout cela que j'oublie de voir à quel point je suis béni, mais Dieu m'envoie régulièrement des gens pour me rappeler que je le suis.

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Tags agriculteurs, interviews


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