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Qu'est-ce qui peut causer une mort subite dans le poulailler?

Qu'est-ce qui peut causer une mort subite dans le poulailler?


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PHOTO: only_kim / Shutterstock

Récemment, mon mari a trouvé notre coq Wyandotte à lacets d'or, Hercules Mulligan, allongé près des bacs d'alimentation sans marque sur lui. Il allait bien la veille et maintenant il était parti.

Pourquoi? Nous n’avions pas de réponse à cette mort de poulet à part le fait qu’il marchait bizarrement pendant plusieurs mois.

Nous élevons des poulets depuis près de 20 ans maintenant, et nous avons déjà été confrontés à des événements similaires. Mais c'est toujours bouleversant. Comme d'habitude, nous avons commencé à nous demander ce qui s'était passé. Aurions-nous pu faire quelque chose à ce sujet? Est-ce que d'autres décès suivraient ou était-ce ponctuel?

Pour obtenir des réponses, je me suis tourné vers Yuko Sato, DVM, de l'Iowa State University.

Peu ou pas d'avertissement

Il est difficile de comprendre pourquoi un poulet a l’air sain un jour et meurt le lendemain. Sato dit que c'est parce que les oiseaux sont des proies, et qu'ils doivent donc être stoïques quant à leur maladie jusqu'à ce qu'ils soient sur le point de mourir, ce qui rend leur traitement difficile.

Certains signes comprennent:

  • se cacher (quand on ne pose pas)
  • ne pas sortir pour se nourrir comme d'habitude
  • perte de conditionnement
  • larmoiement
  • plumes ébouriffées
  • décharge du bec
  • mouvements étranges

Une mort inattendue de poulet, comme celle de notre coq, est une chose bouleversante à vivre. Mais c’est aussi quelque chose que les éleveurs de poulets doivent accepter.

Obtenir de l'aide

Pouvez-vous appeler un vétérinaire lorsque vous avez un poulet malade?

Vous pouvez certainement, si vous pouvez en trouver un. Les vétérinaires de la volaille ou les vétérinaires de bétail qui savent comment traiter la volaille sont rares.

«J'offre un cours facultatif sur la santé des volailles de basse-cour pour les étudiants en médecine vétérinaire», dit Sato. «Mais la plupart des étudiants qui étudient la volaille sont intéressés à travailler du côté industriel. Les visites sur le terrain dans les fermes d'agrément ne sont donc pas très courantes. »

Une aide est cependant disponible. L'Association des pathologistes aviaires a des informations pour les propriétaires de poulets comme nous. Vous pouvez également contacter votre agent officiel de l'État par le biais du Plan national d'amélioration de la volaille qui contient une liste de fonctionnaires de votre État.

Le NPIP est également utile pour obtenir des informations sur la santé des poulets. Il surveille les maladies qui affectent les poulets: Salmonella typhoïde, Salmonella enteritidis, Mycoplasma gallisepticum, Mycoplasma synoviae, Mycoplasma meleagridis et la grippe aviaire.

La plupart des États ont également une ligne d'aide pour les oiseaux en bonne santé. Vous pouvez également demander de l’aide si vous êtes curieux de savoir pourquoi votre poulet est mort, si vous craignez que ce soit quelque chose qui se propage aux autres poulets ou si vous cherchez un moyen d’éviter la même mort à l’avenir.

Vous devrez probablement payer pour un autopsie. Sato dit de signaler les décès de poulets à votre agent de l'État si vous avez eu plusieurs décès dans un court laps de temps.


Une nécropsie peut vous aider à déterminer une mort de poulet inexpliquée.


Principales causes de mort des poulets

Sato a participé à une étude appelée Causes de mortalité chez la volaille de basse-cour dans huit États aux États-Unis (Kyran J. Cadmus, Ashe Mete, et al.). L'étude a utilisé des résultats d'autopsie sur trois ans provenant de laboratoires de diagnostic dans plusieurs États (Hawaï, Texas, Géorgie, Caroline du Sud, Pennsylvanie, Iowa, Colorado et Californie) pour comprendre comment les poulets de ferme de loisirs meurent.

Les résultats ont démontré l'importance d'éduquer les propriétaires sur les pratiques de prévention des maladies et de biosécurité.

Cause n ° 1: le cancer

Les chercheurs ont constaté que 42% des décès de poulets étaient dus à des cancers. Sur ce pourcentage, 63,4% étaient dus à la maladie de Marek ou au groupe leucose / sarcome.

Marek est une maladie mortelle hautement contagieuse caractérisée par des lymphomes à cellules T et une hypertrophie des nerfs périphériques, selon le Manuel vétérinaire Merck. Les poulets sont les hôtes naturels du virus. En tant que tel, Marek est un problème mondial, chaque troupeau étant présumé infecté.

Seuls les troupeaux strictement gérés et exempts d'agents pathogènes sont exempts de virus.

«Marek est causé par un herpèsvirus», dit Sato. «Le virus se répand dans les squames de plumes, et il est impossible de nettoyer cela de votre poulailler. S'il cause le cancer, c'est une autre histoire, car il existe trois types de Marek et un seul cause le cancer. »

Les deux autres types de Marek sont utilisés pour le vaccin de sérotype 3 ou HVT. Les deux types de Marek sont le même virus, mais comme ils ne sont pas cancéreux, le vaccin est très sûr. Cependant, le sérotype 3 ne stimule pas le système immunitaire ainsi que le vaccin de sérotype 1, dérivé du type cancérigène.

Sato dit que ce type est affaibli, donc il n'est pas nocif. Mais comme le vaccin est un virus vivant, il est difficile à conserver (il doit être conservé dans de l’azote liquide) et coûteux. Il est donc normalement administré aux oiseaux commerciaux, bien que certaines grandes écloseries l'utilisent.


Voici ce qu'il faut faire si vous subissez la mort d'un poulet pendant les mois d'hiver.


Ce que tu peux faire

Lorsque vous achetez vos poussins, demandez au couvoir s’il propose un vaccin Marek et, dans l’affirmative, lequel. Renseignez-vous également sur les vaccinations pendant les jours de poussins à votre magasin d'alimentation ou à grande surface. Ne le présumez pas comme un acquis.

Si personne au magasin ne connaît la réponse, supposez que les poussins ne sont pas vaccinés. Si vous décidez d'acheter les oiseaux malgré tout, sachez que vos nouveaux poussins ne seront pas immunisés contre la maladie.

Les poussins doivent être vaccinés avant l’âge d’un jour car le vaccin ne fonctionnera pas si l’oiseau a déjà été exposé à Marek. La vaccination coûte environ 20 cents par oiseau, donc ça ne vaut pas la peine de sauter. Dans certains des plus gros producteurs, les poussins sont vaccinés dans l'œuf.

De plus, les Sebrights et les Barnevelders sont plus sensibles à la maladie que les autres races, comme les Marans et les Sumatras, qui contractent très rarement les Marek.

Malheureusement, les poulets vaccinés peuvent parfois contracter Marek car le virus peut maîtriser le vaccin ou parce que le vaccin n’a pas été correctement administré. Marek peut frapper un oiseau à n'importe quel stade de sa vie.

«Un poussin de 2 mois peut avoir un lymphome à cause de Marek», dit Sato.

Les cancers de l'ovaire représentent 27,8% de cette catégorie n ° 1. «Le cancer est une cellule qui se multiplie de manière incontrôlable», dit Sato. «Les ovaires d’une poule pondeuse sont toujours actifs. L'inflammation peut s'installer ou une réaction peut survenir, et à partir de là, un cancer peut se développer. »

Maladie infectieuse

Plus de 36% des décès chez les oiseaux de basse-cour sont dus à des maladies infectieuses (d'oiseau à oiseau, pas d'oiseau à homme).

Les bactéries représentaient 34 pour cent du pourcentage total. MG (Mycoplasma gallisepticum) et MS (Mycoplasma synoviae) représentaient 26,1%.

La MG est également connue sous le nom de maladie respiratoire chronique. Les oiseaux atteints de MG peuvent ne pas présenter de symptômes du tout, mais certains le peuvent. Les signes peuvent inclure des éternuements, des écoulements nasaux et oculaires et des râles (bruits de cliquetis dans les poumons).

La SEP affecte le système respiratoire, mais elle peut également toucher les articulations. En plus des mêmes symptômes de MG, les oiseaux infectés par la SEP peuvent présenter des mouvements raides, des articulations enflées et une léthargie.

Les poulets infectés sont porteurs de la maladie toute leur vie. L'équipement contaminé, les oiseaux sauvages et les rongeurs peuvent être porteurs de MG et de MS, la biosécurité et la propreté sont donc importantes.

Les infections virales (encore une fois, d'oiseau à oiseau), représentaient 7,3 pour cent du nombre total. L'IBV (virus de la bronchite infectieuse) est un coronavirus très contagieux (pour les oiseaux) qui provoque des lésions trachéales et des maladies des voies respiratoires supérieures. Il affecte largement l'industrie de la volaille et était le principal virus trouvé dans l'étude. Les symptômes comprennent les éternuements, la toux et les râles. L'IBV est très difficile à contrôler.

Maladies non infectieuses généralisées

Plus de 16 pour cent de l'étude portaient sur des maladies non infectieuses généralisées. Parmi ceux-ci, le syndrome hémorragique du foie gras était le principal coupable. Ce syndrome n'affecte que les poules et serait causé par une suralimentation.

Elle peut également être causée par une carence en calcium, un stress ou une alimentation contaminée par la mycotoxine aflatoxine.

Avec le syndrome hémorragique du foie gras, le foie devient gras et, par conséquent, s'endommage facilement. La mort survient lorsque le foie se rompt et provoque une hémorragie interne. Cela se produit généralement chez les poules pondeuses en cage.

Vous pouvez aider à prévenir cette maladie en apportant du calcium à votre alimentation, en modifiant les aliments et en régulant la consommation alimentaire.


Consultez cette infographie utile sur la biosécurité.


Problèmes de santé publique

L'étude a révélé que 1,6% des oiseaux sont morts de bactéries zoonotiques (bactéries qui peuvent se transmettre aux humains): Salmonelles paratyphoïdes, Mycobacterium avium, Listeria monocytogenes et Campylobacter jejuni.

Ils ont également trouvé des preuves de plomb et d'autres métaux lourds, qui peuvent se transférer dans les œufs et la viande, et un cas de botulisme.

Les gens s'inquiètent souvent de contracter la grippe de leurs oiseaux, mais Sato cite un faible taux de ce phénomène aux États-Unis.

«Nous avons entendu parler de personnes en Chine et de Hong King mourant de la grippe aviaire», dit-elle. «Mais cela est dû au fait que les gens vivent dans leurs maisons avec leurs poulets.»

Sato dit que notre coq aurait pu avoir une masse pressant sur ses nerfs, ce qui a provoqué cette démarche étrange et haute. Je me suis senti soulagé de réaliser que nous n’aurions pas pu l’empêcher.

En fin de compte, nous savions que nous avions donné à notre homme un endroit où vivre, avec un troupeau de poules douces qui l'adoraient. C'était un coq très chanceux.

Les maladies dues à une mauvaise gestion et à une mauvaise nutrition ne représentaient que 9,7% dans l'étude. Vous pouvez faire votre part pour garder vos poulets en bonne santé en:

  • Fournir un bon logement propre avec une ventilation adéquate
  • Offrir de la nourriture fraîche et de l'eau
  • S'assurer que les poussins ont suffisamment de chaleur et de protection
  • Vacciner vos poussins et apprendre les habitudes de vos animaux

Ces mesures préventives vous aideront grandement à apaiser votre esprit lorsque vous avez eu une mort soudaine et inexpliquée de poulet.


Barre latérale: en savoir plus

Si vous n’avez pas de vétérinaire local qui peut vous aider à diagnostiquer un décès récent, contactez l’une des personnes suivantes.

  • Plan national d'amélioration de la volaille (Cliquez sur «Agences officielles de l'État».)
    Association américaine de médecine vétérinaire
  • Association américaine des pathologistes aviaires

Cet article a été initialement publié dans le numéro de juillet / août 2020 dePouletsmagazine.


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