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Comment aider une poule couveuse à éclore ses poussins

Comment aider une poule couveuse à éclore ses poussins


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PHOTO: Shutterstock

Les conditions météorologiques récentes dans une grande partie des États-Unis ont été tout sauf ensoleillées et printanières, mais pour une poule couveuse, ce n’est pas pertinent. Lorsque l’instinct maternel d’une poule se réveille, la seule chose qui compte est un nid rempli d’œufs. Pour illustrer ce point, lors d'une récente matinée venteuse et glaciale, j'ai reçu un appel à l'aide d'une personne avec une poule couveuse: «Que puis-je faire pour la protéger, elle et ses futurs bébés?» La préoccupation immédiate, étant donné le froid, était le danger potentiel pour les œufs en développement. Mais il y a plus à considérer quand une poule se couche et que vous voulez la laisser continuer jusqu'à ce que les œufs éclosent. Voici quoi faire.

Considérez la sécurité de la poule

La principale préoccupation est la sécurité de votre future maman. Où votre poule pond-t-elle des œufs? Souvent - et heureusement - une poule couve à l'intérieur de son poulailler, généralement sur le nid où elle pond normalement des œufs. Elle est à l'aise là-bas, il est donc logique pour elle de se blottir pendant trois semaines au nid. Parfois, cependant, une poule s'installe dans un cadre plus inhabituel: à l'intérieur d'une jardinière sur une terrasse, dans un vieux pneu dans un garage ou niché dans le tas de bois à côté d'une maison. Notre poule Black Orpington, Fitz (photo ci-dessous), a disparu pendant une semaine l'année dernière et nous étions sûrs qu'elle avait été victime d'un coyote ou d'un raton laveur. Mon mari, Jae, l'a finalement trouvée nichée contre le mur est de notre grange à poteaux, cachée sous les herbes des prairies et pondant près d'une douzaine d'œufs.


Déplacer la poule couveuse vers sa propre couveuse

Peu importe où elle se trouve, envisagez de déplacer votre poule couveuse dans un logement plus privé. Cela est absolument nécessaire si elle occupe un endroit malheureux comme à côté d'une grange ou à proximité d'un tas de bois. Si elle était laissée à son endroit choisi, elle (et ses œufs) serait exposée non seulement aux éléments mais aussi aux prédateurs. Les poules qui couvent dans la sécurité d'un nichoir peuvent également être en danger. Les poules couveuses sont souvent agressées par des compagnons de troupeau qui ne comprennent pas pourquoi leur compagne est soudainement immobile.

Un logement séparé pour votre poule couveuse l'aide également à s'accrocher. Même cachés sous leur mère, les œufs peuvent encore se refroidir à l'extérieur, surtout s'ils sont assis directement sur le sol. Les œufs peuvent être la cible de prédateurs tels que les souris, les serpents et les mouffettes, qui attraperont leurs friandises pendant que votre fille va chercher de la nourriture et de l'eau ou se soulage. Un plus grand danger pourrait même exister à l'intérieur du poulailler, où d'autres poules pourraient faire tomber un œuf en développement sous la poule couveuse (ou hors du nid) pour faire de la place pour leurs propres œufs.

Donnez à votre poule Broody les nécessités de base

Une fois que vous avez installé votre poule couveuse chez elle - que ce soit un poulailler, une couveuse ou un grand fourre-tout en plastique - assurez-vous de lui donner ce dont elle a besoin pour un séjour de trois semaines. Les poules couveuses passent la plupart de leurs journées dans un état de transe: la biologie leur dit de pondre les œufs et de les retourner parfois, et c'est ce qu'elles font presque 24 heures par jour. Cependant, ils se lèvent parfois pour manger, boire et faire caca. Ne vous inquiétez pas de la taille d’une merde couveuse. Équipez simplement votre couveuse de beaucoup de litière absorbante ou, mieux encore, retirez-la quotidiennement pour garder le lieu de nidification de votre poule propre. Offrez beaucoup d'eau fraîche et assurez-vous que sa mangeoire est remplie. Vous voudrez peut-être augmenter son ratio de protéines dès maintenant, car transformer son corps en un four miniature pour chauffer correctement son embrayage demande beaucoup d'énergie. Si vous vivez dans une région froide et que le temps est froid, pensez à offrir à votre poule couveuse une source de chaleur sûre, comme un panneau de chauffage en céramique, pour maintenir la température ambiante de l’éleveuse.

Marquer les œufs

L'incubation ne commence que le jour où votre fille s'installe et reste sur ses œufs. À partir de ce moment, tous les œufs viables de cette couvée commenceront à se développer au même rythme, avec une date d'éclosion de trois semaines (21 jours). Parce que les œufs se ressemblent remarquablement (sauf si vous avez un troupeau mixte), marquez des annotations sur la coquille de chaque œuf. Les coquilles d'œufs sont poreuses, utilisez donc un marqueur permanent au lieu d'un avec de l'encre lavable ou effaçable. Pendant un certain temps, j'ai utilisé un crayon n ° 2, mais la chaleur et l'humidité ont déteint le graphite au troisième ou au quatrième jour.

Que devriez-vous écrire? D'abord et avant tout, écrivez la date prévue d'éclosion sur chaque œuf. De cette façon, vous pouvez toujours savoir à quel point vous êtes proche de chickdom. Je note également la date à laquelle la poule a commencé à pondre les œufs, juste pour confirmer la date d'éclosion. Lorsque cela est possible ou nécessaire, je note également le nom de la poule qui a pondu les œufs. De cette façon, j'ai une idée de la variété de couleur et de la race des poussins qui vont éclore, en fonction du coq qui les a fécondés. Je donne également à chaque œuf un numéro ou une lettre d'identification; Je peux noter dans mes rapports d'éleveurs que l'oeuf A a été le premier à pépiner, tandis que l'oeuf F n'a pas réussi à se développer et que l'oeuf J a mis le plus de temps à éclore.

Surveiller la nourriture, l'eau et la propreté

Enregistrez-vous quotidiennement avec votre locataire matrone. Surveillez ses niveaux de nourriture et d'eau, retirez les excréments de couvain et placez tous les œufs qui ont quitté le nid sous votre oiseau. Votre enregistrement quotidien est également le moment idéal pour faire un peu de ménage. Retirez tout sol jonché et remplacez-le par de la litière fraîche. Assurez-vous que le nid contient suffisamment de matériel pour garder les œufs en sécurité, rembourrés et contenus. Vous devrez peut-être retirer temporairement votre poule couveuse de ses œufs, mais elle se rétablira rapidement lorsque vous aurez terminé.

Vérifier le développement des œufs

Le mirage des œufs de votre poule couveuse - en utilisant une source de lumière pour détecter le niveau de développement à l’intérieur d’un œuf - n’est pas obligatoire, mais cela vous aide à suivre le développement des poussins et vous permet d’identifier les œufs dont les embryons ont échoué ou ont cessé de se développer. Éliminez ces ratés; tous les œufs fêlés ou qui fuient doivent également être immédiatement retirés, car ils deviennent rapidement des lieux de reproduction bactériens. Vous devrez peut-être soulever votre poule de son nid afin d'accéder à ses œufs pour le mirage. Rassurez-vous, les embryons sont capables de tolérer les quelques minutes loin de Mama Hen nécessaires au mirage.

Soyez patient pendant l'éclosion

Résistez à l'envie de sauter et aidez vos voyants à sortir de leurs œufs une fois que le jour de l'éclosion arrive. La nature leur fournit tout ce dont ils ont besoin pour émerger d'eux-mêmes. Tout ce dont vous avez besoin est de la patience. Pipping et zipping (créant l'incision circulaire à travers la coquille d'œuf qui permet au poussin de sortir) varie d'un poussin à l'autre. Cela peut prendre moins d'une heure, mais cela peut aussi prendre plus d'une journée. Assurez-vous de ne pas aider les nouveau-nés de quelque manière que ce soit, autre que de retirer leurs coquilles jetées. N'oubliez pas qu'il faut plusieurs heures pour que les poussins deviennent secs et pelucheux.

Échange d'équipement de couveuse

Si vous prévoyez d'élever vos poussins dans la même couveuse, réajustez la source de chaleur pour répondre aux exigences de température du nourrisson. Si maman poule reste avec ses bébés, surveillez-la pour des signes de halètement ou de surchauffe et abaissez la température de la couveuse de quelques degrés si nécessaire. Les bébés peuvent toujours se blottir contre leur mère pour se réchauffer, mais votre poule n'a pas de moyen pratique de se rafraîchir.

Remplacez l'abreuvoir que votre fille a utilisé pendant son temps de couvée par un autre conçu pour la volaille infantile; cela aide à prévenir la noyade accidentelle des poussins tout en donnant à votre fille accès à de l'eau potable fraîche. Remplacez également la mangeoire par un système adapté aux poussins rempli de crumbles de départ pour poussins. Votre poule peut manger la nourriture des bébés mais, comme la teneur en calcium des rations pondeuses peut gravement endommager les reins de vos poussins, ils ne devraient pas manger les siens.


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