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Porcs Berkshire pour petites fermes

Porcs Berkshire pour petites fermes


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PHOTO: Radio publique WFIU / Flickr

Les porcs Berkshire sont un excellent choix pour les agriculteurs qui souhaitent élever du bétail patrimonial avec un goût apprécié des consommateurs. Il n'y a pas si longtemps, presque toutes les fermes possédaient quelques porcs, souvent surnommés «les leveurs d'hypothèques» en raison de leur potentiel de profit facile.

Mais au cours des dernières décennies, les porcs sont passés de la ferme à la ferme industrielle, car les petits agriculteurs ne pouvaient pas rivaliser avec les entreprises avec au moins 1 000 animaux élevés sous un même toit.

Les petits agriculteurs constatent une fois de plus qu'il y a des bénéfices potentiels - et beaucoup de viande d'excellente qualité pour l'élevage de porcs: L'astuce consiste à conserver des races de niche qui produisent une viande de meilleure qualité et à les commercialiser directement auprès des consommateurs (et des chefs) intéressés par goût, traitement humain des animaux et meilleure intendance de l'environnement.

Le Berkshire est l'une des races de porcs qui fonctionnent bien pour ces consommateurs. Ce porc est rustique, a de bonnes capacités maternelles et se comporte très bien à l'extérieur, surtout lorsqu'il paît au pâturage. La viande de cette race de porc est plus foncée que le porc commercial et beaucoup plus savoureuse que le porc trouvé dans le congélateur de votre épicerie.

Caractéristiques de la race porcine Berkshire

Couleur:

Noir avec des points blancs (pattes, visage et queue) et peau rose. La peau foncée réduit les coups de soleil.

Type de carrosserie:

Très profond avec une cambrure forte et uniforme du dos et une construction musclée et ferme. Col court et jambes courtes et trapues avec des pieds solides.

Tête:

Museau relativement court. Vu de côté, le visage a une forme légèrement plate avec une grande bajou et un nez retroussé. Les oreilles sont de taille moyenne et dressées.

Taille:

Animaux de taille moyenne à grande, environ 600 livres à maturité.

Tempérament:

Excellente disposition. Sympathique et curieux.

Caractères de production:

Bonne capacité de maternage avec une production de lait élevée. Hardy, fonctionne bien dans les opérations extérieures.

Histoire des porcs Berkshire

Les porcs Berkshire sont l'une des plus anciennes races identifiables. Ces cochons noirs, avec des «pointes» blanches (zones blanches sur les pattes, le museau et la queue) ont été documentés dans le «shire of Berks» anglais il y a plus de 350 ans et ont fait leur chemin vers les États-Unis au début des années 1800. En 1875, les éleveurs ont formé l'American Berkshire Association, ce qui en fait le premier groupe d'éleveurs et le premier registre de porcs au monde.

Les porcs sont de deux types essentiels: le type saindoux et le type bacon. Comme son nom l'indique, les porcs de saindoux produisent des concentrations plus élevées de graisse, qui était traditionnellement utilisée pour la cuisson et la production de lubrifiants. Ces porcs sont compacts, avec des muscles épais, des pattes courtes et des corps profonds.

Jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale, le marché du saindoux (un ingrédient clé dans des produits allant des cosmétiques aux explosifs en passant par les produits pharmaceutiques) était solide, mais après la guerre, les graisses végétales moins chères ont trouvé leur place dans l'alimentation américaine et la pétrochimie a largement remplacé le saindoux. à usage commercial et industriel. La baisse du marché du saindoux a provoqué l'effondrement de la demande de porcs de saindoux et les éleveurs ont commencé à choisir des porcs plus maigres.

Au départ, la race porcine Berkshire a prospéré, en grande partie grâce à sa viande exceptionnellement savoureuse, mais à mesure que l'industrie porcine se consolidait sous le contrôle d'une poignée de grandes entreprises dans les années 1980 et 1990 et que l'efficacité de la production devenait le nom du jeu, la population du Berkshire chuté. «L'industrie du porc» n'était tout simplement pas intéressée par les Berkshires parce qu'ils avaient une croissance plus lente, ne produisaient pas autant de viande maigre (que l'industrie croyait être la seule chose que les consommateurs achèteraient) et ne se comportaient pas aussi bien en confinement que le Races de porcs Duroc, Hampshire et Yorkshire.

Malgré ces revers, certains agriculteurs indépendants qui étaient membres de l'ABA ont continué à élever des porcs enregistrés.

«Les producteurs du Berkshire n’ont pas ouvert leurs livres [aux lignées non-Berkshire], ils n’ont jamais changé et la race est intacte», déclare Mike Telford, directeur du marketing pour le programme Berkshire Meat Products de l’ABA. «La race a une qualité de viande exceptionnelle et les consommateurs d’aujourd’hui, tant au niveau national qu’international, recherchent vraiment des produits carnés de haute qualité.»

Grâce à cette demande de viande de bonne qualité induite par les consommateurs, le nombre de Berkshire augmente à nouveau et les petits producteurs ont la possibilité de profiter de ces porcs.

Répondre au consommateur

Situé dans les collines luxuriantes des Ozarks du centre-sud du Missouri, Greenwood Farms est une affaire de famille qui trouve sa niche dans l'élevage «d'animaux biologiques élevés naturellement».

Bien que Steve Atkinson soit dentiste, lui et sa femme Holly ont élevé leurs enfants, Julie et David, dans une ferme dans les années 1980. La pratique de Steve Atkinson était la principale source de revenus de la famille, mais la ferme était encore une entreprise sérieuse: Holly Atkinson traitait un troupeau de 26 vaches Jersey et vendait le lait dans le commerce.

Lorsque les enfants ont grandi et sont allés à l’université, les Atkinson ont vendu la ferme pour prendre quelques années de congé pour voyager, mais en 2000, ils ont commencé à penser à acheter une autre ferme pour profiter d’une retraite rurale. Ensuite, Julie, la femme de David et Kindra, ont découvert que la vie d’entreprise ne leur convenait pas, alors la famille s’est regroupée pour créer une petite ferme commerciale.

«Toute notre philosophie a été de s'engager dans l'agriculture familiale traditionnelle, mais de trouver de nouvelles niches», déclare Holly Atkinson. «Nous nous sommes toujours intéressés aux races patrimoniales et aux races plus anciennes de bétail. Nous n'avons pas le sentiment que plus gros est nécessairement meilleur, ou que les races «nouvelles et améliorées» sont nécessairement meilleures. »

Avec un bon peu de recherche pour étayer leurs décisions, ils ont choisi Berkshires comme porc pour Greenwood Farms. (Ils élèvent et commercialisent également des races rares de bovins, de chevaux, de moutons et de volaille.) Steve Atkinson aime faire de la recherche et il a rapidement découvert que le Berkshire était le premier choix pour le porc au Japon.

«Les Japonais sont assez gourmands en matière de porc, alors nous avons pris cela comme un bon signe.»

Mike Telford parle également de l'intérêt des Japonais pour le porc Berkshire: «Au Japon, vous n'avez pas à éduquer les consommateurs sur Berkshires - il suffit de marcher dans l'allée de l'épicerie pour voir qu'ils comprennent vraiment ce qu'est le produit et ce que les qualités de la viande sont. Kurobuta, qui est composé à 100% de viande de Berkshire, est très prisé par les Japonais; cette préférence remonte à 300 ans ou plus. Une partie de la préférence est culturelle; les Japonais ont toujours préféré la viande brune de porcs noirs parce qu’elle est considérée comme saine et cicatrisante [vous n’iriez pas là-bas pour promouvoir «l’autre viande blanche»]. »

Tout est question de goût

Que savent déjà les consommateurs japonais sur la qualité Berkshire que les consommateurs américains ne font que redécouvrir? En un mot, goûtez. Les Berkshires marbrent bien pour que la viande soit naturellement juteuse et savoureuse avec une texture exceptionnelle.

En fait, selon Telford, dans les tests de qualités sensorielles (ou caractéristiques alimentaires) effectués par la National Pork Producers Association, les Berkshires sont les vainqueurs sans conteste, arrivant au premier rang du classement général et se classant au-dessus de toutes les autres races dans 19 des 24 tests. NPPA effectue son évaluation.

Les chefs deviennent les principaux promoteurs de Berkshires aux États-Unis. Tom Boyce, chef de cuisine du restaurant phare de Wolfgang Puck à Beverly Hills, Spago, est l’un des fans du Berkshire.

«J'aime la richesse du porc Berkshire et le fait que la plupart des agriculteurs qui les élèvent les traitent mieux et font un meilleur travail pour l'environnement que les producteurs de viande de porc. Ils les élèvent de manière artisanale.

«C'est le seul type de porc que nous utilisons ici à Spago», dit Boyce. «Et nous l'avons sur le menu au moins deux fois par mois. La réponse est toujours excellente; tout le monde adore la saveur.

Pour les agriculteurs, comme les Atkinsons, qui commercialisent directement leurs produits, la saveur aide vraiment à vendre la viande à plus que de simples chefs cinq étoiles.

«Il existe généralement deux types de porc sur le marché», explique Holly Atkinson. «L'un n'a pas de saveur et est aqueux, et l'autre a une graisse très épaisse à l'extérieur, mais pas de marbrures au milieu, donc c'est sec et bien sûr. Avec les Berkshires, vous obtenez une belle touche de gras léger et un peu de persillage, donc il a une bonne saveur juteuse partout.

Les Atkinsons vendent principalement leur viande via Internet. Ils ont une liste de diffusion de plus de 400 personnes et clients qui viennent de près et de loin pour acheter leur délicieux porc. L'un de leurs habitués vit à San Francisco et paie presque autant pour l'expédition que pour la viande, mais il veut la qualité et est prêt à payer.

«Nous obtenons un bon prix des personnes qui recherchent des produits élevés naturellement. Nous vendons vigoureusement notre bœuf et notre agneau de pâturage, mais notre marché du porc - qui est encore une petite entreprise - croît plus vite que nos autres entreprises.

Porcs à petite échelle

Fait intéressant, les Atkinsons ont vraiment commencé à petite échelle et continuent à un rythme lent et régulier. Ils achètent à la fois six porcs d'engraissement Berkshire (porcelets juste sevrés) à un producteur certifié Berkshire. Ils développent progressivement leurs activités à mesure que le marché de leur produit se développe. Vendus à la livre, ils ont sauté à travers des cerceaux pour faire traiter et étiqueter leur viande dans une usine d'emballage personnalisée inspectée par l'USDA.

Peggy Miller et sa sœur, Sally Grimes, sont une autre famille engagée dans une exploitation porcine à petite échelle.

«En fait, j'ai reçu mon premier cochon sevré comme cadeau de 15 ans - exactement ce que toutes les filles veulent», dit Miller avec un petit rire. Elle a élevé des porcs au lycée, principalement Spots et Yorkshires. En tant que jeune adulte, Peggy a cessé d'élever des porcs pendant qu'elle allait à l'université, mais après avoir obtenu son diplôme, sa mère l'a convaincue d'en obtenir à nouveau. C'était en 1987; elle a acheté une dorure de race Berkshire (une jeune cochon femelle qui n'a pas encore eu de porcelets) à l'Oregon State Fair et est restée avec Berks depuis.

Aujourd'hui, Miller et Grimes élèvent des Berkshires (et des moutons de Karakul) toute l'année sur une petite parcelle de terre juste à Salem, Ore., La capitale de l'État avec une population de près de 300 000 habitants dans la région métropolitaine. Contrairement aux Atkinsons, ils vendent tous leurs porcelets comme porcs d'engraissement.

«Je ne cultive pas mon propre flux et je n’ai pas de stockage en vrac, je dois donc payer le prix fort», explique Miller. «Pour la plupart, cela me rend plus rentable de vendre des porcs de la truie, plutôt que d'essayer de les élever pour la viande. Je vends à des particuliers qui veulent les nourrir pour la production familiale de viande et pour des projets 4-H.

Les Berkshires font vraiment des animaux idéaux pour la production à petite échelle.

«Ce sont des animaux robustes et fiables», déclare Holly Atkinson. «Ils réussissent bien au pâturage, tirant une grande partie de leur propre nourriture du pâturage et de la récolte des glands.»

Les Atkinsons nourrissent également du maïs et du lait locaux, élevés naturellement, de trois vaches Jersey traites pour un usage familial et pour la fabrication de fromage.

Elevage Berkshire

Non seulement ce sont des butineuses robustes et actives, mais les truies Berkshire sont également d'excellentes mères. Avec des décennies d'élevage de truies et de mise bas, Miller atteste rapidement de leur capacité de maternage: «Depuis toutes les années où j'ai travaillé avec elles, je n'ai eu qu'une mauvaise mère. Parfois, une dorure sera un peu nerveuse la première fois, mais à part cela, elle se couche et a ses bébés. Ils sont vraiment calmes. Les truies sont d'excellentes trayeuses, donc les porcelets grandissent rapidement.

Les portées de Berkshire ont tendance à être un peu plus petites que certains des croisements commerciaux, mais Miller dit qu'elle a en moyenne huit à 10 porcelets par portée, bien qu'elle ait eu des truies jusqu'à 16.

«Personnellement, je n'aime pas les énormes portées», dit-elle. «Je préférerais avoir de huit à dix porcs gros, uniformes et en bonne santé que 14 porcs dont certains baveux ont besoin d'une infirmière de ménage.»

Miller explique également que les Berkshires ont une gestation légèrement plus longue, ce qui, selon elle, est un avantage.

«Les Berkshires durent environ 116 jours, alors que les Yorkshires durent normalement 112 jours. Je pense qu'ils sortent plus vigoureux grâce au temps supplémentaire qu'ils ont passé dans l'utérus.

Grâce à leur pelage noir, les Berkshires offrent un autre avantage: ils n’ont pas tendance à être brûlés par le soleil comme les porcs de couleur claire.

Dans l'ensemble, si vous recherchez un bon porc pour une petite entreprise agricole ou si vous voulez simplement manger votre propre porc comme grand-père avait l'habitude d'élever, alors le Berkshire pourrait être la race qu'il vous faut.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro de septembre / octobre 2006 de Fermes de loisirs magazine.

Tags Porc Berkshire, Porcs Berkshire, races. petits agriculteurs, race porcine, porc


Voir la vidéo: CERCLE MARAÎCHER - porcs berkshire (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Tojazil

    Je voulais te parler, le mien est ce qu'il faut dire à ce sujet.

  2. Mazura

    À merveille, c'est la réponse très précieuse

  3. Gouvernail

    Je pense que tu n'as pas raison. Je suis sûr. Nous en discuterons. Écrivez en MP, nous communiquerons.

  4. Raven

    pensées saines, mais difficiles à lire, je ne sais pas pourquoi.



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