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Les chèvres angora sont un bon choix pour les agriculteurs amateurs

Les chèvres angora sont un bon choix pour les agriculteurs amateurs


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PHOTO: Bev Currie / Flickr

Peu de temps après la naissance, cependant, ces jouets en peluche vivants deviennent des machines de luxe produisant des fibres, produisant chaque année 20 à 25% de leur poids corporel en mohair doux et durable.

Ce niveau de production élevé fait des chèvres Angora l’animal producteur de fibres le plus efficace au monde et une option intéressante pour les agriculteurs amateurs d’aujourd’hui.

«Les angoras s'intègrent parfaitement dans nos vies», déclare Sue Ann Nissen, une vétéran de 20 ans de l'élevage de chèvres angora à Marshall, N.C. «Ils sont assez doux et leur taille et leur tempérament permettent aux femmes et aux enfants de travailler facilement avec eux. Nissen cite la personnalité, un entretien simple et des sources de revenus diversifiées comme des raisons impérieuses pour les agriculteurs amateurs de jeter un second regard sur ces créatures floues et captivantes.

Histoire des chèvres angora

«J'ai été attirée par ces créatures par le désir d'utiliser leur merveilleuse fibre», explique Diane Coon, une éleveuse de chèvres angora à Hamilton, au Mont. «Faire tourner les poils de chèvre est un art ancien même mentionné dans la Bible.»

Les chèvres angora sont originaires d'Asie Mineure et les premières références dans les tablettes cunéiformes sumériennes et la Bible datent l'origine de la race quelque part entre le 12ème et le 15ème siècle avant JC. Avec le temps, la race s'est bien établie près d'Ankara, en Turquie, d'où le nom «Angora» est dérivé.

Le mot «Mohair» est dérivé de l'arabe «mukhaya» qui signifie «choisir ou préférer». Aux XVe et XVIe siècles, les tissus mohair ont commencé à arriver sur les marchés européens. La demande a rapidement dépassé l'offre et le sultan de Turquie a mis un embargo sur l'exportation de mohair brut.

En 1838, la première importation réussie de chèvres angora de race pure a établi la race en Afrique du Sud. Onze ans plus tard, en 1849, les premières chèvres Angora ont été importées aux États-Unis, après avoir été reçues par le Dr James B.Davis de Caroline du Sud comme un cadeau de remerciement du Sultan de Turquie pour son aide à la production expérimentale de coton en ce pays.

Aujourd'hui, l'Afrique du Sud et les États-Unis restent les deux plus grands producteurs de mohair, avec de plus petites populations de chèvres en Turquie, en Argentine, en Australie, en Nouvelle-Zélande et en Grande-Bretagne.

Fibre de chèvre angora mourante

Le principal produit des chèvres Angora est leur fibre de mohair (à ne pas confondre avec la fibre Angora, qui est produite à partir de lapins).

La toison d'une chèvre angora pousse à un rythme d'un pouce par mois et elle est tondue deux fois par an, généralement au printemps et à l'automne. Chaque chèvre produit en moyenne cinq à dix livres de mohair à chaque tonte.

La fibre des chèvres les plus jeunes est la plus fine et la plus précieuse car la toison d'un angora grossit continuellement avec l'âge.

«Le mohair a une résistance et une durabilité inégalées par la laine, et en tant que teinturière et artiste de la fibre, la beauté du fil teint est juste derrière la soie», déclare la créatrice de fil Sherry Brooks.

Brooks et son mari Randall gèrent un troupeau de 100 Angoras colorés dans leur ferme de Lancaster, au Texas. La fibre de leurs chèvres, ainsi que le mohair de chevreau blanc acheté, constituent la base de leur gamme de fils teints à la main haut de gamme, qui est commercialisée dans les festivals de la fibre à travers le pays. «L'affinité du mohair pour la teinture produit des couleurs avec une clarté et un éclat qui le rendent unique lorsqu'il est utilisé seul ou mélangé avec d'autres fibres», dit-elle. Ce lustre et cette brillance donnent au mohair son surnom commun de «The Diamond Fiber».

En plus de sa capacité à être teint dans une gamme de couleurs vives, le mohair est solide et durable avec une résistance à la traction pour son diamètre de fibre qui rivalise avec l'acier.

Pourtant, les vêtements en mohair se rangent dans moins d'espace que les vêtements en laine similaires. L'élasticité des fibres aide les vêtements en mohair à résister au froissement. Essentiellement ininflammable, le mohair est également un choix populaire pour les tissus d'ameublement.

Pour l’agriculteur amateur, un peu d’ingéniosité avec la fibre peut générer des bénéfices solides sur les résultats de la ferme.

«Plus vous mettez dans la fibre, plus vous en tirerez profit», déclare Coon.

«Pensez-y de cette façon… si vous vendez une livre de mohair sur le marché commercial, vous pourriez recevoir 3 $ pour cette livre; si vous le lavez et le cardez pour les essoreuses, vous pouvez augmenter ce montant jusqu'à 40 $ la livre. Si vous filmez cette fibre cardée en fil, vous pouvez vendre cette livre entre 80 et 150 dollars; ou, si vous prenez ce fil et tricotez un pull ou un châle, vous pouvez augmenter cette livre jusqu'à 300 $ à 500 $. "

Coon commercialise toute sa fibre sous forme de fibre à filer ou de vêtements finis.

Les chèvres angora ont de nombreuses couleurs

Pour satisfaire les exigences de l'industrie textile pour une fibre qui prendra la teinture de manière uniforme, les chèvres Angora aux États-Unis ont traditionnellement été sélectionnées pour une toison d'un blanc pur.

Les acheteurs de mohair dans les grands entrepôts de laine du Texas qui gèrent la pince à mohair commerciale de ce pays n’accepteront pas les cheveux colorés, mais cela n’a pas découragé le développement de variétés colorées par les exploitations agricoles.

À différents moments de l'histoire, des angoras ont été croisés avec des chèvres domestiques de différentes couleurs pour augmenter la population de chèvres productrices de mohair. Grâce à cet arrière-plan mixte d'il y a des centaines d'années, un «retour en arrière» coloré apparaîtra parfois dans tous les troupeaux de race blanche. L'intérêt des éleveurs pour ces animaux colorés a conduit à la culture de chèvres angora colorées dans une grande variété de nuances.

Du noir au brun en passant par le rouge, la fibre de ces chèvres colorées répond à une demande du marché de niche pour des fibres naturellement colorées qui ne nécessitent pas de colorants. Cette demande de niche aide les éleveurs à obtenir des prix élevés à la fois pour le bétail reproducteur (300 à 600 USD par tête) et la fibre (10 à 24 USD / lb) et concurrencer favorablement d'autres options d'élevage de niche, comme les alpagas.

Alors que Coon a à la fois des Angoras blancs et colorés, les animaux colorés ont un attrait particulier pour elle. «Ce sont des animaux formidables qui présentent une merveilleuse variété», explique-t-elle.

Une bonne alimentation favorise la croissance du mohair

Les angoras ont des besoins nutritionnels élevés en raison de leur croissance rapide en mohair. Sans une nutrition adéquate, les angoras sont privés du carburant nécessaire pour produire du mohair. «Une alimentation bien équilibrée adaptée à votre région et de l'eau fraîche et propre est essentielle à leur bien-être», déclare Coon.

Le fourrage grossier est important pour la bonne santé et le bon fonctionnement du rumen, donc des pâturages ou du foin de bonne qualité sont la base de tout programme d'alimentation angora solide. Les chèvres sont de bonnes butineuses et mangent une grande variété de mauvaises herbes, de plantes ligneuses, d'arbustes, de bruyères et d'herbes. En raison de leur penchant pour manger des broussailles et des mauvaises herbes, ils sont excellents pour récupérer des terres qui peuvent être trop herbeuses ou broussailleuses pour que d'autres espèces de bétail puissent les utiliser.

Pendant la croissance, l'élevage et la mise bas, le grain est complété pour répondre aux besoins énergétiques et protéiques que les chèvres sont incapables de satisfaire avec les fourrages disponibles. Les besoins en protéines d’une chèvre angora varient entre 12 et 16 pour cent de matière sèche de la ration complète, selon le stade de production de la chèvre. Un mélange minéral à volonté formulé pour les chèvres (qui peut inclure du sélénium si votre région est déficiente et du sel) et de l'eau fraîche et propre doit être fourni en tout temps.

Tonte des chèvres angora

Les tondages de printemps et d'automne sont les périodes les plus importantes de l'année pour les éleveurs de chèvres angora, car un pourcentage important des revenus agricoles provient de la vente de mohair correctement préparé et tondu.

Le foin ou des morceaux de paillettes dans le mohair peuvent dégrader la valeur d'une toison ou la rendre invendable, en particulier pour les artistes de fibre exigeants. «Les mangeoires construites avec une mangeoire en contreplaqué, ouvertes uniquement en bas pendant les six derniers pouces, avec un joli plateau en dessous fonctionnent bien pour les chèvres. Le fait d'avoir la mangeoire principalement en contreplaqué empêche le foin de tomber sur le dos et le cou des animaux pendant l'alimentation, ce qui maintient la toison propre », conseille Coon.

Le processus de cisaillement est simple, même s'il prend du recul. Les éleveurs avec seulement quelques animaux peuvent utiliser des ciseaux ou des cisailles à main non électriques si un tondeur n'est pas disposé à venir à la ferme pour quelques animaux. Pour les troupeaux plus importants, un bon tondeur libère le propriétaire du troupeau pour qu'il se concentre sur la préparation des toisons tondues et sur les démarches pour rester organisé le jour de la tonte. Les éleveurs ambitieux qui souhaitent tondre leurs propres animaux peuvent investir dans des cisailles à moutons électriques et les modifier pour la tonte du mohair avec un peigne à chèvre à 20 dents.

La prévention des dommages causés par les parasites externes est également un élément important de la gestion entre les cisaillements. «Il est essentiel de garder les chèvres vermifuges et exemptes de parasites externes. Les poux peuvent être un véritable ennemi pour ces animaux », conseille Coon.

Les chèvres sont généralement épongées avec un produit à verser (comme la perméthrine ou la pyréthrine) quelques semaines après la tonte pour éviter les poux et les tiques. La tonte est également un bon moment pour donner au troupeau ses injections annuelles pour la suralimentation (entérotoxémie) et le tétanos, et pour profiter de l'occasion pour couper les pieds. La plupart des éleveurs coupent les pieds trois à quatre fois par an et vermifugent selon un calendrier similaire, selon le climat et les pratiques de rotation des pâturages.

Un abri adéquat après la tonte est essentiel. Dans les quatre à six semaines suivant la tonte, les Angoras sont susceptibles de se refroidir s'ils sont soumis à une pluie froide. Avec un abri, cependant, la tonte, même par temps le plus glacial, est une question de routine et pose peu de problèmes.

Comment se préparer à la tonte

  • Gardez les chèvres au sec pendant 24 heures avant la tonte.
  • Tondez les chèvres les plus jeunes en premier et les chèvres les plus âgées en dernier pour éviter que les fibres plus grossières ne se mélangent avec des cheveux plus fins et de meilleure valeur.
  • Gardez la zone de cisaillement propre. Une plate-forme en contreplaqué fonctionne bien, surtout si elle est balayée entre les groupes d'âge ou de couleur.
  • Communiquez avec votre tondeuse. Faites-lui savoir que cela ne vous dérange pas un rythme plus lent tant que les animaux sont traités avec douceur et qu'il y a un minimum de secondes coupures (des raccourcis qui réduisent la valeur de la toison).
  • Retirez les cheveux tachés ou souillés de la pince avant
    ranger la toison.

Élevage de chèvres angora

Les angoras se reproduisent de façon saisonnière, généralement d'août à janvier. Les lapines sont induites en œstrus par la présence d'un chevreuil et font un cycle tous les 19 à 21 jours jusqu'à ce qu'elles soient enceintes. L'insémination artificielle à Angoras n'est pas courante, de sorte que la plupart des reproductions sont effectuées par un mâle vivant qui court avec le troupeau de biches pendant les deux ou trois mois de la saison de reproduction.

La gestion recommandée avant la reproduction du troupeau de lapines comprend la tonte, l'épouillage et l'augmentation du niveau de nutrition plusieurs semaines avant la reproduction. Compléter le régime avec des aliments supplémentaires dans les semaines précédant la reproduction, un processus appelé rinçage, encourage les naissances multiples. Dans certains troupeaux, les naissances jumelles sont très courantes, dans d'autres troupeaux, les naissances uniques prédomineront. Les deux principaux facteurs influençant les naissances multiples chez les chèvres angora sont la nutrition avant la reproduction et la taille corporelle. Les nounous plus grandes et plus robustes qui ont été rincées avant la reproduction sont plus susceptibles d'avoir des naissances jumelles que celles qui sont plus petites ou qui n'ont pas été rincées avant la reproduction.

«Vos femelles peuvent vivre jusqu'à 16 ans et être encore productives à 12, 13 et même 14 ans», dit Coon. «C'est pourquoi une bonne conformation est un trait si essentiel avec une belle fibre.» Généralement, les nounous doivent peser 60 livres pour se reproduire, ce qui signifie que la plupart des femelles sont élevées comme des yearlings et des chevreaux pour la première fois en tant que chèvres de 2 ans.

Problèmes de blague avec les angoras

«Les angoras ont peu de problèmes de reproduction ou de mise bas», déclare Sue Ann Nissen, éleveuse de chèvres angora blanche enregistrée.

Les nouveau-nés sont cependant délicats, surtout par temps froid et peuvent se refroidir facilement à des températures inférieures à 40 degrés F s'ils n'allaitent pas rapidement après la naissance. Les éleveurs qui se présentent tôt dans l'année et ceux qui vivent dans des climats plus cléments font généralement des enfants au début de l'hiver (de janvier à mars). De nombreux éleveurs amateurs préfèrent renoncer aux conditions hivernales rigoureuses pour une blague plus tard. «La blague d'avril a bien fonctionné, nous donnant des enfants robustes et en bonne santé», dit Nissen, qui compense sa blague de fin de printemps en montrant ses chèvres plus tard dans l'année.

Les angoras sont élevés par leurs mères et sevrés à l'âge de trois à quatre mois. Fournir une zone de fluage où les enfants peuvent manger sans concurrence des adultes contribue à augmenter le taux de croissance des enfants et la plupart des éleveurs incluent un coccidiostatique dans la ration pour enfants pour prévenir la coccidiose (un parasite commun aux chèvres).

Après le sevrage et la tonte, les reproducteurs commencent à évaluer la récolte de chevreaux, un processus qui se poursuit généralement jusqu'au printemps de l’année de la chèvre. Si les enfants ne montrent pas de potentiel de reproduction ou de réserve, les éleveurs peuvent commercialiser ces animaux pour la viande ou les garder pour la production de fibres.

Montrant Angoras

Les angoras sont des produits naturels, amicaux, de taille raisonnable et nécessitant très peu de préparation. Contrairement aux moutons, vous ne lavez pas ou ne coupez pas les cheveux d’un angora avant d’entrer dans le ring (un processus appelé ajustement). En fait, couper les cheveux, laver la chèvre ou ajouter des produits au mohair peut vous faire rapidement disqualifier dans la plupart des salons.

Cette préparation facile des expositions fait de la race un choix populaire dans les festivals de fibres de spécialité à travers le pays et dans les foires de comté et d'État dans les régions peuplées d'Angora. Ces mêmes caractéristiques en font également un projet 4-H populaire. «Ils ressemblent davantage à des animaux de compagnie lorsqu'ils sont manipulés», explique Roy Sanders, éleveur et président de la Texas Angora Goat Raiser’s Association, de Harper, au Texas. «Les enfants aiment jouer avec eux parce qu'ils sont si doux et mignons», dit-il. Cela, combiné à plusieurs programmes de bourses importants dans sa région, en fait une option populaire pour les jeunes.

L’affinité naturelle de la race pour le ring d’exposition constitue également une excellente avenue de commercialisation pour les éleveurs. La demande de chèvres de spectacle est forte, dit Sanders. «Montrez que les chèvres de qualité sont là où les bénéfices sont tirés de la vente de reproducteurs.

Démarrer votre propre troupeau d'angora

Nissen conseille aux débutants intéressés par l'Angoras de trouver le bon éleveur et de poser beaucoup de questions. «De cette personne, vous obtiendrez toute l'aide dont vous avez besoin. Partagez vos idées et vos informations avec cette personne. La quantité de terrain dont vous disposerez sera importante, vos horaires personnels, les exigences en matière de clôtures, le logement des chèvres, et cetera. Votre propre situation et vos objectifs détermineront comment vous commencez avec Angoras », dit-elle.

Sanders est d'accord et souligne l'importance de la qualité par rapport à la quantité lors du démarrage d'un troupeau. «Procurez-vous des chèvres de haute qualité pour commencer, peut-être deux ou trois biches et un très bon mâle. Ce n'est peut-être pas la quantité que vous vouliez, mais dépensez le même argent pour une meilleure qualité afin que, lorsque vous augmentez vos chiffres, vous puissiez utiliser ce que vous avez et éviter de procéder à des abattages intensifs pour vous améliorer. »

La facilité de gestion quotidienne, la forte demande et les options de marketing créatives font d'Angoras une option d'agriculture de loisir populaire et potentiellement lucrative. Cependant, la plupart des petits agriculteurs comme Nissen sont simplement attirés par eux par une profonde appréciation de l'élégance frappante de la race dans son ensemble. «Il y a peu d'autres sites aussi beaux que de voir un petit troupeau d'Angoras dans le pré», dit-elle.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro d'août / septembre 2003 de Fermes de loisirsmagazine.


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