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Un guide sur la recherche de plantes médicinales

Un guide sur la recherche de plantes médicinales


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PHOTO: Melissa McMasters / Flickr

Un herboriste a raconté une fois l'histoire d'un jeune homme qui a étudié la médecine des plantes sous la tutelle d'un sage enseignant. Pour son examen final, le professeur a envoyé le jeune homme dans les bois, lui disant: «Reviens quand tu trouveras trois plantes qui ne peuvent pas être utilisées comme médicament.» Le jeune homme a passé des semaines et des semaines à chercher les trois plantes, mais est finalement revenu à son professeur les mains vides.

«Je suis désolé, professeur, mais j’ai échoué», a-t-il déclaré. «Je ne trouve aucune plante qui n’a pas de pouvoir de guérison.»

«Non», a répondu le professeur. «En fait, vous avez réussi, et avec brio.»

Vous voyez, la médecine est tout autour de nous: dans nos pâturages, le long de nos ruisseaux et dans nos bois. Lorsque vous entraînez vos yeux à voir plus que le feuillage et l'écorce, vous verrez que la terre et ses éléments sont là pour vous soutenir et vous aider à prospérer.

Les plantes indigènes sont particulièrement efficaces car elles se sont adaptées à la région où vous résidez, vous aidant ainsi à résister aux éléments. Lors de votre prochaine promenade dans la nature, voici quelques médicaments que vous pouvez rechercher.

Couperets

Couperets (Galium aparine) semble si délicat, mais il a trouvé un moyen d'obtenir ce dont il a besoin dans des conditions difficiles et ombragées. Il a une longue tige cassée à intervalles avec un verticille de feuilles, ce qui le fait ressembler à une femme au long cou avec un collier juste sous le menton. Au fur et à mesure que la plante grandit, elle étend ces longs cous encore et encore lorsqu'elle atteint pour ramper ou grimper, s'accrochant aux minuscules épines qui sont réparties sur la plante, lui donnant sa qualité collante.

Comme avec de nombreuses plantes de printemps, les couperets sont bons pour éliminer la congestion de différentes parties du corps. Si vous pensez à la façon dont cette plante attrape doucement vos doigts lorsque vous la caressez, vous pouvez imaginer comment elle fonctionne dans les voies navigables de notre corps pour saisir doucement les dépôts et les transporter vers une sortie. Les couperets ont été utilisés avec succès dans le système circulatoire pour éliminer les dépôts de cholestérol et dans le foie et les voies urinaires pour éliminer les calculs et les calculs, c'est-à-dire l'accumulation de sels minéraux. Peut-être que l'une de mes utilisations préférées du couperet est dans le système lymphatique, en particulier pour améliorer le psoriasis. Pour ceux qui ont des infections récurrentes des voies urinaires ou un déséquilibre thyroïdien, cette petite herbe peut être une excellente trouvaille.

Si vous avez des couperets dans votre région, conservez-les dans de l'huile ou de l'alcool, car ses phyto-chimiques se dissipent une fois secs. Il est important de fabriquer des médicaments dès que possible après les avoir récoltés. Une fois préservée, cette herbe douce peut être utilisée par presque tout le monde pour améliorer la santé et le bien-être.

Pin

Je pense que beaucoup d'entre nous négligent le pin (Pinus spp.) lors de la recherche de guérison, car il n'a pas la forme d'une «herbe» traditionnelle. Néanmoins, c’est une plante médicinale avec une longue histoire.

Connu pour son huile volatile, le pin est le plus souvent utilisé comme huile essentielle pour des applications externes, bien qu'Hippocrate

et Pline a écrit sur l'utilisation des aiguilles de pin pour de nombreux maux. Vous pouvez les trouver utiles pour l'arthrite et la goutte, et une poignée de feuilles ajoutées à un bain pourrait être la solution idéale pour apaiser les muscles endoloris ou soulager la congestion due au froid.

Un produit de pin surprenant utilisé à des fins médicinales est la térébenthine. Pendant des années, alors que je me tenais derrière la table de mon marché de producteurs, j’ai écouté des gens me dire que les membres plus âgés de leur famille utilisaient régulièrement de la térébenthine comme médicament. J'étais perplexe à ce sujet jusqu'à ce que je trouve l'origine de la térébenthine. Il s’avère que c’est un produit de pin et qu’il n’est pas aussi dangereux qu’il y paraît.

La térébenthine est un solvant utilisé dans la peinture et le vernis, d’où mon hypothèse qu’il s’agissait d’un produit chimique, mais c’est plutôt une huile essentielle, extraite par distillation à la vapeur de résine de pin. Le produit obtenu est légèrement différent de l'huile essentielle, qui est un peu moins concentrée. La térébenthine a été utilisée par voie topique en médecine folklorique pour les poux, les coupures et la congestion et en interne pour les vers, bien que l'utilisation interne ne soit plus courante. Il existe également une longue histoire d'utilisation de la térébenthine pour traiter les articulations douloureuses et la congestion thoracique chez les humains et les animaux.

Spicebush

Épicebush (Benjoin Lindera) pousse sous le couvert de grands arbres, mais il semble aimer les espaces de la forêt où vous pouvez voir la lueur du soleil à travers la canopée, remplissant ces espaces calmes comme un indicateur de la santé du sol.

Spicebush fleurit au début du printemps avec une petite fleur jaune semblable à la couleur d'automne des feuilles. À l'approche de l'hiver, Spicebush est parsemé de fruits rouges jusqu'à ce que les oiseaux décollent avec eux.

Divers peuples amérindiens utilisaient les brindilles et les baies de Spicebush en médecine. Les baies, une fois séchées, rappellent le piment de la Jamaïque. Les brindilles ont été utilisées pour leurs capacités diaphorétiques, c'est-à-dire induisant la sueur, et pour prévenir la souffrance de la saison du rhume et de la grippe.

Sauver le ginseng américain

Nos peuplements indigènes de ginseng sont braconnés pour le marché noir presque jusqu'à l'extinction. Lorsque nous perdons du ginseng, ce ne sera pas seulement le précieux médicament pour les humains qui sera perdu. Alors que les organisations de préservation replantent le ginseng, nous apprenons qu'il vit en coopération avec un autre médicament important: l'hydraste. Les deux plantes se protègent mutuellement des ravageurs communs. Nous devons comprendre que la médecine de ces plantes qui est utilisée pour l'humanité n'est qu'une partie de l'histoire. Lorsque nous perdons des plantes anciennes, nous perdons des médicaments pour nos sols, commençant ainsi un effet domino qui peut entraîner d'autres plantes et animaux importants avec eux.

La bonne nouvelle, c'est qu'il existe des organisations qui se battent pour le ginseng. United Plant Savers, l'American Herbal Products Association, l'American Botanical Council et bien d'autres se mobilisent pour la protection de ces précieux anciens médicinaux.

Alors que nous entendons parler d'extinctions de plantes et d'animaux dans le monde, il peut être facile de se distancer ou de se sentir impuissant, mais dans ce cas, nous avons une situation à laquelle les jardiniers de tout le pays peuvent facilement remédier. Lorsqu'une plante est menacée, l'une des meilleures choses que nous pouvons faire est de lui offrir un refuge. Faire de la place dans l’un de vos parterres de fleurs à des plantes médicinales en voie de disparition signifie que leur matériel génétique perdure, peu importe ce qui se passe dans les forêts de notre pays. Vous serez récompensé pour vos efforts dans le cas du ginseng par une végétation luxuriante et une belle floraison printanière blanche suivie d'une grappe d'élégantes baies rouges dans le sous-étage de votre jardin d'ombrage ou de vos bois.

Si vous n'avez pas d'espace pour planter, vous pouvez toujours vous impliquer dans la préservation de cette plante par d'autres moyens. Plus important encore, si vous utilisez du ginseng, vous pouvez aider en vous assurant qu'il est cultivé ou récolté durablement dans la nature. Si nous cessons de récompenser le marché du ginseng poché, il finira par se tarir.

Joe Pye Weed

Mauvaises herbes Joe Pye (Eutrochium purpureum) pousse dans les zones basses et les sols marécageux, c'est pourquoi vous le verrez facilement près des routes et le long des fossés. C’est la racine de cette belle plante que nous utilisons en médecine. En fait, si vous en déterrez une, vous comprendrez pourquoi on l'appelle souvent «racine de gravier».

La plante a tendance à retenir le sol, empêchant l'érosion là où elle pousse et fixant des nodules calcifiés sur certaines zones de ses racines, créant ainsi l'apparence de pierres. Comme les gens ont commencé à creuser l'herbe Joe Pye, cela leur a donné l'idée de l'utiliser pour le gravier dans les voies urinaires. Cela a été soutenu plus tard, car nous avons compris que beaucoup de ces calculs se forment à la suite d'une supplémentation en calcium inappropriée.

Si vous ne pouvez pas la trouver à l'état sauvage, vous pourriez envisager d'ajouter cette belle plante à votre jardin, surtout si vous souffrez d'arthrite, de goutte, de calculs biliaires ou de calculs rénaux. Il existe également des preuves que cette plante est utile dans le cas du diabète en préservant la santé des reins et en prévenant les dommages inflammatoires dus au sucre dans la circulation sanguine. Il est spécifique pour aider le corps à empêcher les dépôts, tels que l'acide urique ou les cristaux de sucre, de se former et de causer des problèmes. Lorsque l'eau est mal gérée dans le corps, ces substances migrent dans les articulations et les tissus mous, créant douleur et inflammation. C’est bien de pouvoir creuser sa propre racine pour faire un thé ou une teinture pour ces moments-là.

Il n'y a pas beaucoup d'inconvénients à utiliser la racine de gravier à moins que vous ne sachiez pas que vous avez des calculs urinaires. Passer une pierre est désagréable, surtout si vous utilisez la racine de gravier seule. Pour passer une pierre, combinez la racine de gravier avec la racine de guimauve (Althaea officinalis), un adoucissant, pour rendre le passage plus doux, et uva ursi (Arctostaphylos uva-ursi), un antiseptique.

Verge d'or

Verge d'or (Solidago spp.) obtient une mauvaise réputation à l'automne parce que beaucoup de gens le blâment pour leurs allergies. Mais devinez quoi? Ce n’est pas le coupable! Si vous avez tendance à éternuer au moment où vous voyez la verge d'or fleurir, il est plus probable que vous réagissiez à quelque chose comme l'ambroisie (Ambroisie spp.). Le pollen de la verge d'or est relativement lourd et a tendance à tomber au sol au lieu de flotter.

Les feuilles et les fleurs de verge d'or sont utilisées comme médicament. Non seulement sa légère saveur d'anis peut améliorer la saveur d'un mélange d'herbes moins savoureux, mais la verge d'or brille dans les voies urinaires. Il est astringent, diaphorétique et diurétique, il aide donc à maintenir l'équilibre hydrique dans le corps. La verge d'or est vraiment bonne pour les infections des voies urinaires et les calculs rénaux, mais elle fonctionne particulièrement bien pour l'incontinence. Que la perte de contrôle de la vessie soit due à une croissance rapide chez un enfant ou à une pression émotionnelle chez un adulte, l'ajout de verge d'or à votre thé peut être très bénéfique.

Dans le système digestif, il peut être utilisé pour calmer l'estomac ou arrêter la diarrhée. Il peut également être utilisé pour les fièvres ou pour aider à soulager la congestion du rhume ou de la grippe.

Violettes

Toutes les violettes (Alto spp.) ont tendance à être de petites plantes, atteignant un maximum de 4 à 6 pouces de hauteur. Si vous vous couchez sur le sol avec l'une de ces beautés et que vous regardez de plus près, vous verrez qu'elles ont toutes des feuilles similaires en forme de cœur, bien que certaines soient lisses et d'autres poilues. Les fleurs ont tendance à porter un arrangement de pétales «Mickey Mouse», avec deux pétales disposés ensemble au sommet de la fleur comme des oreilles et trois pétales disposés ensemble en bas comme un visage.

Si vous regardez un peu plus près, vous remarquerez quelques lignes de couleur coulant dans la gorge de la fleur. Dans le monde des pollinisateurs, ces lignes sont similaires aux feux de piste d'aéroport ou aux panneaux de sortie d'autoroute. Ils indiquent très clairement la manière dont le pollinisateur doit aller pour obtenir le nectar. Si l'insecte serviable aligne son corps avec ces flèches, son dos frottera à coup sûr contre les brosses contenant du pollen du dessus ou des côtés.

N'oubliez pas: cette plante n'a pas de pattes, elle doit donc coopter les pattes de quelqu'un d'autre. Lorsque vous voulez entraîner votre chien à s'asseoir, vous lui donnez un signal et suivez avec une friandise. Lorsque le monde végétal veut répandre son pollen sur une fleur voisine, il le dépose sur le dos d'un pollinisateur obligeant et le récompense avec une friandise au nectar.

Toutes nos espèces de violettes sauvages sont comestibles et délicieuses pour démarrer. Ils peuvent être confits et ajoutés aux confiseries. Au printemps, ramassez les fleurs et préparez un sirop pour cette congestion qui ne lâchera pas ou pour une personne souffrant de maux de tête chroniques. Les feuilles et les fleurs sont toutes deux utilisées pour leur haute teneur en vitamine C depuis l'époque des Amérindiens. Vous pouvez également utiliser les feuilles pour faire du baume à lèvres. La plante est délicieuse à la fois cuite ou fraîche en salade. Ses feuilles en forme de cœur ont conduit à son utilisation historique comme tonique cardiaque, en particulier pour ceux qui sont en deuil.

Alors que ces plantes indigènes vous donneront un avant-goût de ce que cela peut être de chercher votre médicament, avec une curiosité sans fin de votre terre et de ce qui y pousse, vous constaterez qu'il y a tellement plus à apprendre.

Cet article a été publié dans Herbes médicinales, une publication spécialisée de 2018 produite par les éditeurs et rédacteurs de Fermes de loisirs magazine. En dehors de cette pièce, Herbes médicinales comprend des articles sur les herbes qui peuvent aider à soulager la douleur, l'insomnie et le stress; herbes pour thés; comment couper et sécher les herbes; préparation et conservation des herbes; et devenir herboriste. Vous pouvez acheter ce volume, Fermes de loisirs des numéros antérieurs ainsi que des éditions spéciales telles que Vivre hors du réseau et Le meilleur de la ferme urbaine en suivant ce lien.

Tags Herbes médicinales


Voir la vidéo: Questions à Abdelhaï Sijelmassi, pharmacien et spécialiste des plantes médicinales (Juin 2022).


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  2. Wa'il

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  3. Ichiro

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