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9 emplois de ruche d'abeilles mellifères

9 emplois de ruche d'abeilles mellifères

PHOTO: Muhammad Mahdi Karim / Flickr

Une ruche d'abeilles en bonne santé fonctionne comme une machine polie et bien huilée, grâce à des dizaines de milliers d'abeilles, chacune accomplissant son travail consciencieusement. La vie d'une abeille mellifère est un travail et très peu de jeu: du moment où elle sort de sa cellule d'éclosion jusqu'au moment de son dernier souffle, une abeille mellifère travaille. Fonctionnant comme une unité, les abeilles produisent une main-d'œuvre capable de polliniser des milliers d'acres de plantes à fleurs, de produire plus de 100 livres de miel par an et d'élever continuellement plus d'abeilles pour remplacer celles perdues tout au long de la saison. Lorsque vous comprenez à quel point les abeilles mellifères travaillent dur, l'expression «occupée comme une abeille» commence à prendre un nouveau sens.

Sans aucun doute, les abeilles ouvrières d'une colonie d'abeilles mellifères constituent la plus grande population (environ 50 000 ouvrières pour environ 500 drones mâles) et sont sans doute celles qui travaillent le plus (à part la reine, bien sûr). À mesure qu'une abeille vieillit, son âge dicte son rôle dans la ruche. La plupart des abeilles femelles travailleront dans chacun des rôles énumérés ci-dessous à un moment donné de leur vie, en commençant par les soins infirmiers - une profession assumée par les abeilles nouvellement écloses - et se terminant par la recherche de nourriture, qui est une tâche réservée aux abeilles les plus âgées uniquement.

1. Infirmière et abeille domestique

À l'éclosion, chaque petite abeille nettoie immédiatement sa cellule d'éclosion pour la préparer à l'œuf suivant. Son premier devoir en tant que membre actif de la ruche est de s'occuper des petits: en tant qu'infirmière, une jeune abeille nourrira la couvée, terme collectif désignant les jeunes, les chrysalides et les larves des abeilles mellifères.

2. Undertaker

Les abeilles mellifères sont soucieuses de la propreté. Avec autant de corps vivants qui vont et viennent de la ruche, il y en aura certainement quelques morts. Les abeilles Undertaker sont chargées d’effectuer les morts de la ruche, de nettoyer les parties des abeilles et d’enlever les autres débris.

3. Architecte

Plusieurs tâches relèvent de cette catégorie. À mesure qu'une jeune abeille vieillit, ses glandes de cire mûrissent. Lorsqu'il est capable de sécréter de la cire, il est capable de construire un peigne. Les abeilles productrices de cire sont également nécessaires pour coiffer les chrysalides et faire mûrir les cellules de miel. Les abeilles de cette catégorie réparent le peigne endommagé et remplissent les fissures de la ruche avec de la propolis, une substance collante que les abeilles recueillent dans la résine d'arbre.

4. Nettoyants, organisateurs et fabricants de miel

Certaines abeilles femelles sont chargées de nettoyer leurs sœurs dans la ruche et de s'occuper des autres lorsqu'elles reviennent de voyages de recherche de nourriture. Ces ouvrières restent dans la ruche pour collecter le pollen et le nectar des abeilles qui reviennent, les emballer dans des cellules et les ranger pour plus tard. Certaines de ces mêmes abeilles pourraient être soumises au devoir de «miel». Le nectar cru nécessite des enzymes digestives provenant d'abeilles ouvrières sélectionnées, ainsi qu'une ventilation diligente pour réduire l'humidité et créer du miel.

5. Assistants de la reine

Peu d'abeilles ouvrières obtiennent ce statut prestigieux. La reine est tellement occupée dans ses propres tâches qu'elle est incapable de se toiletter ou de se nourrir. Pour cela, elle enrôle une dizaine d'abeilles préposées. Ces ouvrières - ses filles - s'occupent de la reine pendant qu'elle va dans la ruche.

6. Cueilleur

Ne vous laissez pas berner: chaque rôle dans la ruche est d'une importance cruciale pour son succès et sa survie, mais les abeilles butineuses reçoivent le plus de presse et le plus de prestige. En effet, le résultat de la recherche de nourriture - la pollinisation - est l’un des sous-produits de la ruche dont nous, les humains, profitons le plus (l’autre étant la production de miel, bien sûr).

Quand une abeille ouvrière mûrit, elle développe un dard de travail rempli de venin. À ce stade, il peut quitter la ruche et devenir une abeille butineuse. Les fourrageurs sont les soutiens de la ruche: ils sont chargés de récurer un rayon de 3 miles de la ruche pour trouver le nectar et le pollen appropriés. Une fois son estomac plein et ses paniers de pollen remplis à ras bord, un butineur retournera à la ruche pour déposer sa prime à l'une de ses sœurs. Puis il repart et recommence, continuant ce cycle tant que le soleil brille. Ce travail, parcourant des centaines de kilomètres par jour, finira par laisser ses ailes déchirées et en lambeaux. La recherche de nourriture est l'une des dernières tâches d'une abeille ouvrière: elle fonctionnera jusqu'à ce qu'elle s'effondre d'épuisement.

7. Garde

Le rôle d'une abeille de garde est l'un des rares qui oblige un ouvrier à développer un dard mature. En tant que garde, une abeille veille sur l’une des entrées de la ruche - il peut y en avoir plus d’une - pour empêcher les intrus d’entrer si nécessaire. Les gardes permettent aux butineurs de la ruche d'entrer, mais empêchent tout le monde d'entrer: bourdons, guêpes, abeilles mellifères d'autres ruches et même humains. Si jamais vous êtes piqué en marchant vers une ruche d'abeilles, c'est probablement un garde qui vous donne un avertissement.

8. Reine

Le travail de la reine est crucial: elle assure la future population de toute la ruche. Elle pond jusqu'à 2000 œufs par jour, en choisissant où les pondre et combien de chaque type (œufs d'ouvrier ou de bourdon) produire. Pendant la majeure partie de sa vie, elle est séquestrée dans la ruche, ne partant qu’avec un essaim d’abeilles ou pour son vol d’accouplement en tant que jeune reine vierge. Contrairement à une abeille ouvrière, qui peut vivre de trois à six semaines en été ou plusieurs mois en hiver, une reine des abeilles peut vivre entre deux et cinq ans.

9. Drones

Les drones ont mauvaise réputation. Ces abeilles mâles sont souvent considérées comme des membres paresseux, affamés et gras de la ruche qui se moquent du travail acharné de leurs sœurs et produisent très peu en retour. Il y a un peu de vérité à cela: les drones ne portent pas leur poids dans la ruche. Ils ne font pas de miel, mais ils en mangent; ils ne protègent ni la ruche ni la reine; et ils n’aident pas à élever les jeunes. Leur travail est en dehors de la ruche, pour s'accoupler avec les reines voisines et propager des gènes sains.

Cela peut sembler un travail facile (et soyons honnêtes!), Mais ce n’est pas moins important que ce que font les femmes. Pour une plus grande survie de l'espèce, des drones sains sont d'une importance cruciale. Leur population, à peine 500 ou plus, culmine au printemps et au début de l'été, au moment de l'accouplement. Certains drones peuvent traîner dans la ruche pendant l'été, mais tous les drones laissés dans la ruche à l'automne sont expulsés par leurs sœurs. La dure réalité est que chaque main est nécessaire pour survivre à l’hiver, et les réserves de miel sont trop précieuses pour être gaspillées sur des drones dont les contributions sont terminées pour l’année.

Tags Abeille à miel, Abeilles à miel, Listes, reine des abeilles


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