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6 idées pour prolonger la récolte du jardin

6 idées pour prolonger la récolte du jardin

PHOTO: Susy Morris / Flickr

Alors que la saison de croissance estivale diminue, les jardiniers doivent se demander comment ils pourraient continuer à profiter de la joie de récolter des aliments frais. Il n'y a aucune raison de penser que les rendements hivernaux sont impossibles - en fait, avec une planification minutieuse et un peu de chance du temps, les producteurs peuvent manger de leur jardin chaque mois de l'année. Voici quelques conseils pour prolonger la saison de croissance et continuer à manger localement.

1. Laisser les cultures dans le sol

De nombreux légumes-racines, comme les carottes, les panais et les betteraves, s’améliorent avec une exposition à des températures froides, de sorte que vous pouvez les laisser dans le sol jusqu'à ce que vous soyez prêt à récolter, même en cas de neige légère. Pour une meilleure texture, récoltez les produits avant une congélation.

Lorsque les températures sont froides, vous voudrez attendre jusqu'à midi pour récolter, afin que le sol soit le plus chaud. Creuser dans un sol gelé peut créer un compactage et perturber le sol. Attendre la chaleur de l'après-midi signifie que vous causerez moins de dommages au sol et profiterez davantage de votre travail de jardinage.

2. Grandir à l'intérieur

Les plantes vivaces tendres, comme le romarin et la lavande, prospèrent si elles sont mises en pot et déplacées à l'intérieur pour l'hiver. Ils peuvent tolérer le froid, alors gardez-les sur un porche non chauffé si vous le souhaitez. Arrosez le sol avec parcimonie et vaporisez les feuilles. Vous pouvez transplanter des vivaces tendres à l'extérieur au printemps ou simplement déplacer les conteneurs vers votre porche ou votre terrasse.

3. Paillage profond

Les paillis légers, comme la paille, offrent aux feuilles et aux racines une protection contre le froid et le vent. Le paillage profond - l'application de plusieurs couches de paillis - est efficace pour les légumes denses résistants au froid, comme les choux, les navets, les betteraves et le chou-rave, et les herbes vivaces à petites feuilles, comme le thym et l'origan. Marquez les extrémités des rangées et couvrez-les de 6 à 12 pouces de paille. Lorsque vous voulez récolter, creusez dans la paille, cueillez un légume et remplacez le paillis. Cette technique permet aux agriculteurs de la zone 6 de ma région de l'Ohio de récolter des choux en février.

4. Utilisez des couvertures de lignes

Les couvertures de rangées - des couches de tissu ou de plastique sur de petits cerceaux en métal ou en plastique - augmentent la température de l'air et du sol autour de votre jardin en emprisonnant la chaleur solaire. La bulle chaude sous le couvert permet au chou frisé, aux blettes et aux laitues tolérantes au froid de continuer à pousser tout en protégeant les racines du gel.

Concevez votre système de couverture de rangée pour qu'il soit facilement amovible, de sorte que vous puissiez ouvrir l'espace d'air lorsque cela est nécessaire pour ventiler la chaleur ou collecter les aliments. Choisissez des matériaux conçus pour fournir la protection thermique dont vous avez besoin. Le tissu léger est idéal pour protéger les verts d'un gel précoce. Ma ferme, Swainway Urban Farm à Columbus Ohio, utilise une couche de plastique perforé recouverte d'un tissu de poids moyen pour protéger notre récolte de carottes d'automne pour les récoltes bien après Noël.

Comme l'espace d'air chauffable est assez petit, les rangées peuvent devenir trop chaudes trop rapidement et brûler les feuilles tendres de laitue et de cultures similaires. Gardez un œil sur la température extérieure et sachez que par une journée ensoleillée, les rangées sous un couvert transparent seront jusqu'à 40 degrés F plus haut que la zone environnante.

5. Construisez une cave à racines

De nombreux fruits et légumes peuvent être conservés pendant des mois dans les bonnes conditions - le moyen ultime de prolonger votre récolte. Les maisons de ferme traditionnelles comprenaient souvent une cave à racines ou une petite dépendance à cet effet, mais les maisons modernes ont souvent des espaces qui peuvent imiter les mêmes conditions. Construisez une cave à racines extérieure en creusant dans le flanc d'une colline ou directement dans le sol. Creusez un espace et recouvrez-le d'une vieille porte ou d'une feuille de bois pour empêcher les précipitations et le vent. Vous pouvez également construire une zone d’entreposage frigorifique dans votre sous-sol ou dans une pièce d’amis, si vous n’avez pas assez de terrain pour une zone de stockage extérieure.

Les cultures comme les courges, les pommes de terre, les carottes et les pommes ont toutes besoin de conditions similaires pour être stockées: température fraîche (33 à 40 degrés F), humidité élevée (80 à 95 pour cent), obscurité et ventilation. Une pièce au sous-sol avec un sol en terre cuite est idéale. Sauf cela, emballez les légumes dans de la sciure ou du papier légèrement humide dans une caisse en bois et rangez-les dans l'endroit le plus frais et le plus sombre que vous ayez.

Stockez les légumes dans des caisses ou des paniers pour permettre l'aération et prévoyez des pluies abondantes - si une cave creusée se remplit d'eau, vos produits risquent d'être ruinés. Souvent, les légumes se conservent mieux lorsqu'ils ne sont pas lavés, bien que les courges d'hiver aient l'avantage d'être essuyées avec un chiffon imbibé de vinaigre blanc pour tuer les champignons ou les spores de moisissure qui persistent souvent à la surface.

Quelle que soit l'option de cave à racines que vous construisez, assurez-vous de vérifier souvent votre nourriture. Retirez les morceaux pourris pour éviter la propagation des moisissures et des champignons.

6. Utilisez Grow Lights

Si vous avez une installation de démarrage et des graines supplémentaires, envisagez de faire pousser des microgreens ou des laitues pendant l'hiver. Le chou frisé, le brocoli et le radis peuvent tous être cultivés sous forme de microgreens lorsqu'ils sont ensemencés de manière dense sur une fine couche de sol. Semez les laitues dans des plateaux plus profonds pour les couper et revenir plus facilement. De nombreux jeunes légumes verts peuvent être coupés après aussi peu que deux semaines, vous pouvez donc facilement compléter les salades de votre famille pendant les mois entre la fin de l'automne et le moment où vous commencez à semer au printemps.

Planifiez pour l'année prochaine

Si vos récoltes sont déjà déterrées ou si vous n’avez pas la possibilité d’investir dans la garde des racines, les couvertures de rangs ou les lumières pour le moment, restez au chaud en planifiant l’année prochaine. Incluez de l'espace pour une récolte d'automne prolongée dans vos croquis de jardin. Ajoutez des graines résistantes au froid à votre liste de souhaits. Planifiez des successions de racines et de verts, commencez à accumuler des matériaux de paillage ou économisez pour une maison en cerceau pour augmenter votre potentiel de croissance hivernale. Les saisons plus fraîches ne doivent pas obliger les jardiniers à se tordre les mains à l’intérieur. Expérimentez la culture hivernale et vous serez surpris de l’abondance possible.

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