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15 conseils de survie hivernale pour la ferme

15 conseils de survie hivernale pour la ferme



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PHOTO: Allen / Flickr

L'hiver peut être un soulagement pour de nombreux agriculteurs, qui apprécient le repos indispensable après une longue saison de croissance, mais cela peut aussi être une période éprouvante. Les températures glaciales, la neige, le grésil et la glace peuvent faire des ravages sur votre terrain, votre maison, vos dépendances et vos animaux, et vous faire vous sentir isolé du reste de votre communauté. Cependant, tout ne doit pas être perdu pendant la saison froide. Voici quelques moyens de survivre jusqu’au dégel du printemps.

1. Plantes de couverture et utilisation de cultures de couverture

Vous serez peut-être surpris de voir combien de temps votre jardin d'automne peut rester avec un peu de couverture. Ce matériau est conçu pour garder le froid hors des plantes et pour garder la chaleur autour d'elles, et il est disponible dans une variété d'épaisseurs. En cas de très froid, placez des couvertures de rangées directement sur les plantes, puis une autre section sur les cerceaux pour une double protection.

Les parties de votre jardin qui n’ont pas de cultures comestibles pour la récolte devraient avoir des cultures qui nourrissent le sol. Les cultures de couverture couvrent le sol et fournissent des systèmes racinaires permettant à la microbiologie sous la surface d'acquérir et de retenir les nutriments. Un sol nu et humide en hiver perd la nutrition du sol, mais les cultures de couverture gardent le sol vivant et sain jusqu'au printemps.

2. Évitez l'eau glacée

Empêcher l'eau de geler est l'un des défis les plus importants et les plus importants lors de l'hivernage du bétail. Le bétail a besoin de beaucoup d'eau en hiver; la neige ne suffit pas. Heureusement, de nombreux appareils abordables peuvent vous aider à dissiper cette inquiétude - certains flottent, certains chauffent le récipient lui-même et certains font circuler l'eau comme un ruisseau.

Si l'accès à l'électricité est un problème, vous pouvez utiliser quelques astuces: les réservoirs plus grands, par exemple, ont plus de masse thermique, et ainsi l'eau conservera plus de sa propre chaleur. Vous pouvez également isoler le réservoir ou le placer dans un abri protégé du vent, à condition que les animaux puissent y accéder.

3. Bloquez le vent

La plupart des animaux peuvent supporter des températures assez basses; c’est le vent qu’ils ne peuvent pas gérer. Que vous fassiez tourner votre bétail ou non, prévoyez des coupe-vent pendant les baisses de température les plus froides. Plantez des arêtes épaisses le long de votre clôture ou utilisez des barrières physiques, telles que des granges ou des portails avec des couvertures, afin que vos animaux puissent se mettre à l'abri du vent.

4. Fournir un abri sec

Comme le dit le proverbe, «une chèvre peut être mouillée ou une chèvre peut avoir froid. Mais une chèvre ne doit pas se mouiller et du froid." Ou en d'autres termes: le bétail a besoin d'un endroit sec où aller. Cela ne doit pas nécessairement être à l’intérieur; le foin fonctionne bien pour la litière. Il devrait être disponible pour eux lorsqu'une averse vient juste avant une vague de froid.

Cela dit, c’est aussi bien d’avoir une forme d’abri pour empêcher la pluie de pénétrer vos animaux. Il y a beaucoup de tristes histoires d'agriculteurs qui trouvent leur bétail gelé au sol après des tempêtes de verglas, mais cela peut être évité. L'abri peut simplement correspondre à la taille du troupeau, comme un abri mobile qui pourrait servir de cabane d'ombrage en été, ou il pourrait s'agir d'une petite grange. De nombreux agriculteurs se tournent également vers les structures en tissu comme alternative bon marché aux granges; imaginez une grande serre avec un revêtement en plastique blanc.

5. Élevez des races rustiques

Comme presque tout ce qui concerne l'agriculture, la meilleure façon d'éviter les problèmes de bétail en hiver est de se reproduire ou d'acheter des animaux plus résistants. Pour la reproduction, il faudra observer quels animaux ont le meilleur pelage et perdent le moins de condition après les périodes les plus dures. Pour l'achat, cela peut simplement inclure l'achat de stocks d'animaux plus résistants. Rappelez-vous toujours, cependant: vous pouvez déplacer le bétail vers le nord et l'ouest, mais ne jamais le déplacer vers le sud et l'est - l'implication étant que si vous voulez une vache plus résistante, n'allez pas trop au nord pour les obtenir ou c'est peut-être l'été aura des problèmes. Concentrez-vous sur la génétique, pas sur l'emplacement.

6. Nourrir le foin à l'automne

De nombreux brouteurs rotatifs réalisent l'intérêt de nourrir le foin tôt pour conserver une meilleure herbe pendant l'hiver. L'idée est de stocker vos herbes d'automne, donc en fournissant du foin en août, septembre et octobre, vous évitez en fait que les herbes d'automne soient mangées. Cela vous fera économiser du foin en janvier et vous laissera passer l'hiver avec des animaux plus gros.

7. Rotation régulière des animaux

Trop d'impact au même endroit par votre bétail peut endommager l'herbe pendant une année entière ou plus. Les concentrations d'animaux créent des taches de boue qui peuvent garder vos animaux humides et froids et se transformer en mauvaises herbes au printemps. Faites pivoter vos animaux autant que possible en hiver, ou laissez-leur plus d'espace pour se déplacer pour les empêcher de rester trop longtemps dans une zone.

8. Nourrir la nuit

Les nuits d'hiver peuvent être difficiles pour les animaux, mais selon les services de vulgarisation de l'Université d'État du Dakota du Nord «Gestion hivernale du troupeau de vaches de boucherie»: «Nourrir les vaches tard dans la journée par grand froid augmentera la production de chaleur pendant la nuit par ruminer. C'est un bon conseil d'une région qui connaît une chose ou deux sur les hivers rigoureux!

9. Protégez votre alimentation

Les rongeurs ont un plus grand besoin de nourriture en hiver, autant que tout autre animal, et ils peuvent facilement détruire et envahir les aliments qui ne sont pas conservés en sécurité. Assurez-vous de conserver les aliments supplémentaires, les minéraux ou les céréales dans des bacs à l'épreuve des rongeurs afin de ne pas encourager (et propager) des bestioles plus avantageuses.

10. Pensez à l'escrime

La pluie verglaçante est probablement un plus grand danger que presque tout autre type de temps hivernal - pas seulement pour votre bétail, les fils électriques et les arbres, mais aussi sur vos clôtures. La pluie verglaçante peut aplatir et court-circuiter les clôtures électriques, libérant ainsi votre bétail dans le monde. Si les prévisions prévoient une pluie verglaçante, pensez à ajouter un peu de soutien supplémentaire dans les zones les plus à risque. Un appel à la pluie verglaçante peut être une raison suffisante pour amener votre troupeau dans la grange et loin des clôtures abattues, des branches d'arbres qui tombent et de la fourrure glacée.

11. Mettre en place des centres de naissance

Si vous attendez des bébés animaux cet hiver, préparez un endroit chaud et sûr au cas où les plus petits décideraient de venir par temps sous zéro. Presque rien n'est plus mal préparé pour les températures glaciales qu'un bébé mouillé. Il faudra un endroit sec pour se blottir contre maman, alors gardez un peu de paille pour la literie et construisez au moins un abri de fortune maintenant, pour ne pas avoir à le faire à la volée. Si le rhume et les bébés arrivent en même temps, vous aurez déjà beaucoup à faire.

12. Aérez votre étable

Stocker un groupe d'animaux au même endroit signifie également stocker un tas d'humidité, d'ammoniac, d'agents pathogènes et de poussière. Toute grange dans laquelle vous prévoyez de loger des animaux pour l'hiver doit être correctement ventilée, sinon les animaux peuvent se retrouver avec de graves problèmes cutanés, oculaires et respiratoires. Ventilé ne signifie pas pour autant les courants d’air. Assurez-vous que l'air peut bouger mais que les animaux ont toujours un moyen de rester à l'écart de ce mouvement si nécessaire.

13. Exercez vos animaux

Un autre gros inconvénient de garder les animaux à l'intérieur est le manque d'exercice. Il est bon pour leur santé, leurs muscles et leur bien-être général de les faire bouger. Le simple fait de leur permettre d'aller dans un pâturage enneigé pour la journée peut avoir un impact important sur leur capacité à supporter le froid et à démarrer le printemps en bon état.

14. Alimentation de secours sécurisée

Qu'il s'agisse de clôtures électriques, de chauffe-eau ou simplement de la maison, disposer d'une source d'électricité de secours pour faire fonctionner tout ou partie d'entre eux n'est jamais une mauvaise idée. En fait, peu de choses peuvent vous sortir d'un bourrage plus rapidement qu'un bon générateur portable.

15. Attention au foyer

Enfin, nous ne pouvons pas oublier de nous garder au chaud. Assurez-vous toujours de ranger des serviettes sous les portes, de calfeutrer vos fenêtres, d'installer des coupe-froid le cas échéant, de garder les portes des armoires ouvertes pendant les périodes de froid et de remplacer le filtre de votre fournaise. Sinon, les mêmes règles s'appliquent à l'hivernage de vous que votre ferme: buvez beaucoup d'eau, faites de l'exercice, mangez beaucoup d'aliments résistants et prenez soin de vous. Votre ferme a besoin de vous!

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