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10 astuces pour les gardiens de poulet paresseux

10 astuces pour les gardiens de poulet paresseux



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PHOTO: Adam Chandler / Flickr

Au cours de nos années de nid vide, mon mari, Steve, a été impatient de faire tout ce qu’il a toujours voulu faire. Je les appelle ses rêveries - états de méditation rêveuse ou rêveries fantaisistes; idées fantastiques, visionnaires ou peu pratiques. C'est un rêveur et il a toujours une nouvelle idée dans laquelle se plonger. Mais suivi? Pas tellement. Les passe-temps préférés de Steve sont jouer (chasse et pêche), regarder l'herbe pousser (assis) et faire la sieste (dans son fauteuil inclinable, devant la télévision). Donc, chaque fois qu'il veut démarrer un nouveau projet, je dois réfléchir à la façon dont cela peut être fait facilement, pour ne pas rester coincé pour «aider». Tout d'abord, c'était l'apiculture. J'ai informé Steve que s'il entreprenait cela, c'était son projet et que je n'étais pas intéressé. Mais bientôt j'étais là-bas, gardant des abeilles avec lui! Ce rêve s'est transformé en une entreprise de produits de la ruche.

Une fois que nous avons tous deux pris notre retraite, les poulets étaient la prochaine rêverie dans le cerveau de Steve. Mais mon cerveau a dit: «Les poulets doivent être nourris et abreuvés tous les jours, ce qui signifie pas de camping ni de voyage. Steve, se lever tous les matins à l'aube pour laisser sortir les poulets? En aucune façon! Qu'en est-il de la construction du poulailler, de l'alimentation et de l'abreuvement tous les jours, du changement de la literie, et ainsi de suite? Je sais que je vais rester coincé pour «aider» avec ça! »

Avant d’accepter «Chicken Reverie» de Steve, j’ai parlé à d’autres personnes élevant des poulets et recherché tous les outils et raccourcis que je pouvais trouver pour que ce projet soit facile pour quelqu'un qui aime jouer, s’asseoir et faire la sieste. Quelques jours à peine après avoir finalement accepté d'élever des poulets, le mot a été dit à propos de la «Semaine des poussins» au magasin d'aliments de la ferme locale. Si nous voulions des poussins ce printemps, il fallait les commander, 25 à la fois, tout de suite. Et, ils arriveraient dans deux semaines! La ruée a commencé.

Quand les poussins sont arrivés, nous n'avions pas construit de poulailler et aucun endroit pour les mettre. Ils se sont retrouvés dans une grande boîte en carton dans mon salon avec une lampe chauffante fixée à la poignée de la porte de mon huche en porcelaine - pas exactement comme j'avais envisagé ce projet. La ruée était lancée pour comprendre ce truc d'élevage de poulets avant que les poussins aient un mois. Sinon, ils «piloteraient le poulailler», hors de la boîte en carton et partout dans ma maison.

Nous avons développé ce que j'appelle notre méthode «Lazy Chicken Farming».

Maintenant, cela ne veut pas dire que cela n'a pas nécessité de travail. Mon objectif était de faire la majeure partie du travail au début du projet, lorsque l'excitation est forte, de sorte qu'il n'y ait pas beaucoup de travail à faire quotidiennement. C’est ce à quoi nous avons du mal à faire face. Voici comment nous avons procédé pour réduire le temps et le travail quotidiens d'élevage de poulets pour des œufs frais.

1. Mettez tout sous un même toit

La coopérative était un domaine où Steve ne voulait pas lésiner, mais nous avons fait certaines choses pour rendre l'installation et la maintenance plus faciles et plus pratiques. Nous avons opté pour une coopérative stationnaire au lieu du type de tracteur que nous devions déplacer tous les quelques jours. Étape paresseuse n ° 1.

Steve a construit la coopérative avec un plancher de 8 pieds sur 16 pieds, ce qui rend inutile la coupe du contreplaqué. Il se trouve à 16 pouces du sol, sur des échasses, pour empêcher les prédateurs de creuser sous le poulailler et d'atteindre les poulets. Il a coulé des poteaux 4 × 4 dans des trous avec du béton pour stabiliser le poulailler. Il n'y avait pas de mélange de béton - il a juste creusé le trou, nivelé le poteau, versé du mélange de béton sec dans le trou, rempli d'eau et laissé durcir. Nous avons installé une fenêtre usagée avec un écran pour ajouter de la lumière et de la ventilation. Les nichoirs ont été fabriqués à partir d'une ancienne étagère avec des séparateurs ajoutés. Vous pouvez trouver d'autres idées en ligne pour toutes sortes de nichoirs bricolage bon marché fabriqués à partir de choses comme des seaux et de vieilles boîtes. Les dortoirs ont été faits avec 2x4.

Nous avons muré environ un quart de la cage et ajouté une porte pour faire une zone de stockage pour les aliments, la litière, les outils, etc. Nous avons également utilisé cet espace les années suivantes, pour loger les poussins et les poulettes dans une grande boîte avant qu'ils ne soient prêt à fusionner avec le troupeau existant. Cela s'est avéré être une bien meilleure option que dans mon salon!

Nous avons ajouté un toit en cabanon, avec une gouttière au bord bas canalisée vers un baril pour récupérer l'eau de pluie.

Enfin, nous avons câblé les deux côtés de la coopérative avec de l'électricité pour les lumières, le chauffage et les minuteries. Cela semblait être beaucoup de travail à l'avant, mais en fin de compte, il a été très pratique et rapide d'avoir de la lumière, de l'électricité et tout ce dont nous avons besoin sous un même toit.

Le poulailler s'est avéré assez énorme par rapport aux normes des poulaillers, nous l'avons donc surnommé «Condo de l'oncle Mike». Le frère de Steve, Mike, a passé beaucoup de temps à dormir sur le canapé de notre maison tout en aidant à construire la coopérative. La blague était qu'une fois que c'était fait, Mike aurait sa propre place pour dormir là-bas dans la cage avec ses 20 copines!

2. Nettoyage facile de la coopérative

Steve a décidé d'utiliser la méthode de la litière profonde en utilisant des copeaux de bois - étape paresseuse n ° 2. Plutôt que de nettoyer la litière toutes les semaines environ, une nouvelle literie est simplement ajoutée par-dessus l'ancienne. La litière se compose partiellement en s’empilant, et tant qu’elle est maintenue au sec avec une couche fraîche de temps en temps, l’ammoniac ne s’accumule pas. Il est nettoyé une fois par an et peut être ajouté au tas de compost ou aux plates-bandes. Nous avons mis une trappe dans le sol du poulailler, afin que nous puissions simplement pelleter la vieille literie à travers le trou sur une bâche sous le poulailler, et la traîner dans le jardin. Un système parfait pour les éleveurs de poulets paresseux!

3. Évitez le besoin de couper les ailes

Nous avons construit une piste autour du poulailler avec des poteaux en T et des clôtures en fil de fer soudé de 4 pieds, mais ce n'était pas assez haut. Les filles pourraient se frayer un chemin dessus et s'échapper. Nous avons ajouté 2 pieds de grillage au-dessus, et cela ne suffisait toujours pas. Nous avons fini par couvrir toute la piste et le poulailler avec une clôture à neige en plastique vert et du grillage à poulets, en le fixant au sommet de la clôture et en le fixant sous la planche de bord sur le toit du poulailler. Cela les a retenus, éliminé le besoin de couper les ailes tous les quelques mois et empêché les prédateurs, comme les faucons, de sortir.

4. Arrondir les poulets: attendez qu'ils se perchent

Nous avons pu ajouter nos 20 poulettes Golden Comet à la coopérative à l'âge de 4 semaines, puis avons continué à travailler sur les outils supplémentaires des agriculteurs paresseux. Nous avons dû apprendre aux poulettes à monter et descendre la rampe jusqu'à la porte du poulailler, car elles ne pouvaient tout simplement pas le comprendre. Ils n’ont pas non plus compris, au début, qu’ils devaient partir dans le poulailler la nuit pour aller dormir. Nous avons passé la première semaine à les pourchasser dans le poulailler chaque soir, à essayer de les attraper ou à les chasser de dessous le poulailler avec un balai, à les attraper et à les pousser rapidement dans le poulailler avant de fermer la porte. Nous étions épuisés après ces matchs de poursuite et je suis sûr que nous avions l’air ridicule.

Puis une nuit, nous avons oublié les poulets jusqu'à ce qu'il fasse nuit, et nous avons découvert quelque chose: une fois que les poulets se sont perchés et dorment, ils sont presque comateux. Nous sommes sortis cette nuit-là dans l'obscurité et les avons trouvés perchés dehors sur le portail, le rebord de la fenêtre, l'échelle et dans l'arbre à côté du poulailler. Nous les avons ramassés trois à quatre à la fois, en avons mis un couple sous chaque bras et les avons jetés dans le poulailler - et ils n'ont jamais bronché.

Pendant plusieurs jours, jusqu'à ce qu'ils apprennent à rentrer seuls dans le poulailler, nous avons attendu qu'ils s'endorment pour les attraper et les mettre au lit.

5. Système d'alimentation de plusieurs jours

Sachant que nous voulions pouvoir partir pendant quelques jours à la fois, nous avons fabriqué un seau d'alimentation qui contient environ trois jours de nourriture. À partir d'idées que nous avons trouvées en ligne, nous avons fabriqué un chargeur automatique en utilisant un seau en plastique de 5 gallons, une soucoupe en plastique et quatre boulons.

Pour ce faire, nous avons percé des trous de 2 pouces de diamètre tous les 2 à 3 pouces sur le côté du seau, juste au-dessus du fond. Des trous plus petits pour les boulons ont été percés à la fois dans le fond du seau et de la soucoupe, et les deux pièces ont été boulonnées ensemble.

Nous avons suspendu le seau aux chevrons à hauteur de poitrine pour les poulets et avons rempli le seau de nourriture. La nourriture sort des grands trous de la soucoupe pendant que les poulets mangent.

6. Système d'arrosage automatique

Ne voulant pas avoir à évacuer l'eau et remplir un bol d'eau tous les jours - ou même tous les quelques jours - nous avons conçu un système de baril de pluie pour collecter l'eau et ajouté des pièces pour en faire un engin à remplissage automatique et nécessitant peu de travail .

Tout d'abord, nous avons construit une plate-forme solide pour que l'eau du baril puisse alimenter par gravité le poulailler. Nous avons attaché un tuyau de descente flexible à l'extrémité de la gouttière sur le toit de la coopérative et l'avons incliné à travers l'extrémité de la paroi de la coopérative vers le baril de pluie en plastique noir. Nous avons ancré le tuyau de descente au mur sud avec des vis et du fil. Cette orientation aiderait à capturer autant de soleil d'hiver que possible pour empêcher l'eau de geler à l'intérieur du tambour noir. Nous avons percé un trou dans le haut du canon et collé un morceau d'écran dessus pour empêcher les débris d'entrer. L'extrémité du tuyau de descente s'adapte sur ce trou. Au fond du tambour, nous avons installé un robinet en laiton en perçant un trou et en utilisant un mastic étanche.

Ensuite, nous avons conçu un système d'auto-arrosage du baril de pluie au poulailler. Nous avons attaché un long tuyau d'eau chaude pour machine à laver au robinet du canon. Ensuite, nous avons percé un trou dans la paroi du poulailler et y avons fait passer le tuyau. À l'intérieur du poulailler, nous avons attaché le tuyau à un abreuvoir automatique pour animaux de compagnie - un bol en acier inoxydable avec un flotteur. Une fois que le robinet est ouvert et que le flotteur est ajusté, le bol se remplit par gravité d'eau jusqu'à un niveau défini, évitant ainsi à l'abreuvoir d'être rempli manuellement.

Bien sûr, les poulets ne boivent pas seulement dans le bol d'eau. Ils se tiennent dedans, enfoncent la litière, y font caca et la renversent. Nous plaçons un couvercle en plastique d'une grande cuve de stockage, la lèvre vers le haut, sous l'ensemble de l'engin pour récupérer l'eau renversée et protéger le sol. Et lorsque l'eau devient dégoûtante, nous sortons un seau de la zone de stockage, vidons l'eau sale et le bol se remplit.

7. Arrosage résistant à l'hiver

Nous ne voulions pas être au poulailler en hiver, constamment confrontés à de l’eau gelée ou à des températures trop froides pour les poulets, nous avons donc proposé des idées pour faciliter l’élevage de poulets en hiver.

Abreuvoir à l'épreuve de l'hiver

Pour empêcher leur eau de geler, nous avons enveloppé le baril de pluie et le tuyau avec du ruban chauffant électrique et l'avons branché par temps sous le point de congélation. Nous avons également enveloppé le baril de pluie et le tuyau avec une isolation en fibre de verre, puis nous avons enveloppé le baril et le tuyau dans une pellicule rétractable noire. Le baril de pluie n'a jamais gelé en hiver avec cet arrangement.

Plateau chauffant à eau

Nous avons dû ajouter une troisième source de chaleur en hiver, pour le bol d'eau. Encore une fois, en utilisant une idée de conception trouvée sur Internet, nous avons utilisé une prise de lumière filaire avec un interrupteur marche / arrêt en ligne, un bac de vidange d'huile en métal et un morceau de tôle pour fabriquer un plateau chauffant. Un trou est percé à travers le côté du carter d'huile pour la douille de lumière, l'ampoule est vissée à l'intérieur du bac et la tôle est fixée au bord du carter d'huile avec des vis à tôle, créant un fond . Le bol en métal pour animaux de compagnie à remplissage automatique se trouve sur le dessus, et lorsque le temps est vraiment froid, nous allumons l'ampoule à l'intérieur du carter d'huile pour créer de la chaleur. Cela empêche l'eau du bol de geler.

8. Mon préféré: la porte automatique

La pièce de résistance - la seule chose que je savais que nous devions avoir parce que mon mari ne se levait jamais tous les matins pour laisser sortir les poulets - était une porte automatique. Nous en avions entendu parler d'un autre éleveur de poulets et savions que c'était pour nous. Notre première solution était un ouvre-porte coûteux et préfabriqué fonctionnant en enroulant et en déroulant une ficelle attachée à une mince porte en bois, qui était réglée sur une minuterie, pour l'ouverture et la fermeture. L'ouvre-porte a bien fonctionné pendant un certain temps, mais s'est épuisé trop tôt pour le prix que nous avons payé - nous en avons traversé deux en deux ans. Ne voulant pas débourser à nouveau les frais, j'ai cherché un autre design de bricolage.

Nous avons construit notre propre ouvre-porte à l'aide d'une antenne de voiture motorisée bon marché, de deux anciennes alimentations informatiques, de câbles et de connecteurs électriques et d'une minuterie. Nous venons de l'ajouter récemment, donc j'espère qu'il sera plus robuste et plus durable que les autres modèles prédéfinis. C'était définitivement moins cher!

9. Protection contre les prédateurs

Nous pensions que notre poulailler et notre cour étaient assez sécurisés, en particulier avec le grillage sur le dessus pour garder les poulets et les faucons dehors, mais au cours de notre deuxième printemps, nous avons découvert que les ratons laveurs pouvaient d'une manière ou d'une autre se mettre en fuite, travailler leurs pattes la porte, soulevez-la et entrez dans le poulailler. Nous avons perdu quelques poulets avant de comprendre cela.

Pour garder les ratons laveurs à distance, nous avons ajouté une lèvre à l'extérieur de l'ouverture de la porte à l'aide d'un mince morceau de contreplaqué d'environ 3 pouces de haut. Cela a empêché les bestioles de mettre leurs petites pattes sous la porte et de la remonter.

Nous avons également constaté que nous devions régler la minuterie de la porte pour qu'elle se ferme plus tôt dans la soirée, surtout au début de l'été, lorsque les jeunes ratons laveurs butinent. Les ratons laveurs entraient dans le poulailler au crépuscule, avant que la porte ne se ferme.

Et même si nous avions doublé le poulailler avec des traverses de chemin de fer le long du bas de la clôture, nous avons dû faire le tour et attacher la clôture aux traverses, pour empêcher les ratons laveurs d'entrer dans le poulailler. Les ratons laveurs sont des créatures intelligentes et agaçantes et ont été assez bien nourris autour de notre maison pendant un certain temps.

10. Garder le poulailler attrayant

Un problème avec un poulailler stationnaire est que les poulets finissent par manger toute l'herbe, ce qui entraîne un désordre boueux. Cette année, nous ajoutons un morceau de clôture entre le coin du poulailler et un côté de la piste. Cela fermera la moitié du poulailler, qui après trois ans de poulets est une épave. Les poulets seront confinés à la moitié de la cour à poulets, tandis que nous plantons un mélange spécial d'herbes et de stellaire - ou «poussin crack», comme nous l'appelons - dans l'autre moitié. C’est l’une de leurs friandises préférées. Une fois que la nouvelle croissance est établie, nous pouvons déplacer le morceau de clôture de l'autre côté de leur porte, et ils peuvent fourrager dans la nouvelle herbe pendant que nous plantons l'autre moitié.

Une corvée quotidienne

Avec tous nos raccourcis Lazy Chicken Farming, la seule tâche quotidienne que nous avons est de collecter des œufs délicieux et d'en cuisiner pour un repas. Croyez-moi, les œufs frais ont un goût complètement différent de ceux que vous achetez à l'épicerie, et nous n'avons aucun problème à vendre nos œufs supplémentaires à nos amis et à notre famille. Nous passons également une grande partie de notre temps libre assis sur des chaises de jardin près du poulailler, à regarder des bouffonneries de poulet, ce que nous appelons «Country Folks TV». Mais avec tout ce temps supplémentaire, Steve rêve à nouveau, planifiant sa prochaine rêverie… des lapins. Je ferais mieux de commencer à trouver rapidement des raccourcis pour élever des lapins!

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